“A través de las leyendas sobre Jesús logramos discernir elementos implícitos sobre su verdadera existencia”

¿Qué podemos aprender todavía de Jesús, este judío galileo que vivió hace dos mil años y que se convirtió en uno de los personajes más famosos del planeta? Las fuentes sobre su vida adulta, principalmente los Evangelios, ya han sido ampliamente comentadas, y no disponemos de ningún texto sobre su juventud.

Sin embargo, según Pierluigi Piovanelli, titular de la cátedra Orígenes del cristianismo en la Ecole Pratique des Hautes Études (París) y autor de Jesús de los historiadores. Entre la verdad y la leyenda (PUF, 408 páginas, 24 euros), Jesús aún no ha revelado todos sus misterios a los investigadores.

¿Existe hoy un consenso sobre la existencia histórica de Jesús?

Pierluigi Piovanelli: Todos los historiadores serios coinciden en la existencia de un Jesús de Nazaret, llamado así por este pueblo de Galilea donde creció. En primer lugar está la amplitud de los testimonios: los evangelios y los escritos de los primeros cristianos, por un lado, pero también un cierto número de fuentes de diferentes horizontes, como el historiador judío Flavio Josefo (37-100). , los autores latinos Tácito (58-120) y Suetonio (70-140), o incluso el filósofo politeísta siríaco Mara bar Sérapion (50-?), que se refirieron a Jesús –como ser humano– en sus escritos, sin poner en duda su existencia.

Luego está el hecho de que nació en Galilea –una provincia totalmente insignificante– y murió en la cruz –una muerte vergonzosa–, elementos que nos parecen demasiado fuera de sintonía con la imagen esperada de un “mesías” como para haber sido inventada.

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No tenemos pruebas físicas, y Jesús está en el centro de muchas historias legendarias, escritas años, incluso siglos, después de su muerte. Pero, a través de las leyendas, aún logramos discernir implícitamente algunos elementos sobre su verdadera existencia. Los historiadores, especialmente los que trabajan sobre períodos lejanos, operan según hipótesis: buscan lo más «económico», sopesan los pros y los contras, retienen lo probable y rechazan lo improbable. Toda una red de pistas hace que sea más difícil considerar que Jesús no existió que al revés.

En su trabajo distingue tres “búsquedas” principales en la historia de la investigación sobre el Jesús histórico. ¿Qué recuperarán?

El alemán Hermann Samuel Reimarus (1694-1768) es considerado el pionero de la primera fase, aunque no se atrevió a publicar sus escritos sobre Jesús en vida: fueron publicados póstumamente en 1778. Estos son algunos capítulos integrados en una obra que defiende una fe racionalista, donde intenta demostrar que Jesús fue un personaje mesiánico judío, con un proyecto político de restauración de Israel y oposición a los romanos. Sus discípulos, decepcionados por su muerte, continuaron su lucha e inventaron la resurrección.

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