Air France y CMA CGM inician su divorcio

EL «Asociación estratégica» El transporte aéreo entre Air France-KLM y CMA CGM, establecido en mayo de 2022 y en vigor desde abril de 2023, estaba pasando apuros hasta el punto de que se detendrá el 31 de marzo de 2024. La aerolínea franco-holandesa y el tercer propietario mundial de portacontenedores lo anunciaron el martes 16 de enero, en dos comunicados de prensa con idénticos términos. Lo justifican por “un entorno regulatorio restringido en ciertos mercados importantes”en particular los Estados Unidos, que “ no permitió que la cooperación funcionara de manera óptima”.

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Rodolphe Saadé, director general del gigante marsellés que posee el 9% del capital del grupo franco-holandés, dejará el consejo de administración de Air France-KLM el 31 de marzo, ya que las dos compañías vuelven a ser competidoras. CMA CGM es el tercer accionista de Air France-KLM, detrás del Estado francés (28,6%) y del Estado holandés (9,3%), por delante de China Eastern Airlines (4,7%) y la estadounidense. Aerolíneas Delta (2,9%).

Por el momento, el nuevo acuerdo prevé que el armador conservará su participación hasta el 28 de febrero de 2025. Pero los dos socios eliminaron la cláusula que preveía que debía conservar el 50% de sus acciones hasta el 15 de junio de 2028, una señal de su probable retirada el año que viene. De aquí en adelante, “cada grupo operativo de forma independiente”indicando sus comunicados de prensa, incluso si “sigue comprometido a trabajar en colaboración, para que los clientes de carga puedan seguir beneficiándose de sus respectivas redes”.

“Complementariedad de habilidades”

Se trató de una disputa entre el gobierno holandés y las autoridades estadounidenses, en un contexto de fuertes tensiones comerciales entre Europa y Estados Unidos, lo que desembocó en el divorcio amistoso, explica una fuente cercana al asunto. Por motivos antimonopolio, los aviones de CMA CGM Air Cargo no estaban autorizados a volar a Estados Unidos desde Amsterdam-Schiphol, el tercer aeropuerto más grande de Europa, ya que su socio ya estaba asociado con Virgin Atlantic y Delta Air Lines, un consorcio que pesaba mucho sobre el transporte aéreo en todo el Atlántico. Este obstáculo priva a CMA CGM de oportunidades en un mercado estratégico donde se ha fortalecido en los últimos dos años con la adquisición de terminales en los puertos de Los Ángeles-Long Beach y Nueva York-Nueva Jersey.

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La asociación tenía sentido industrial – al tiempo que respondía a una emergencia financiera – entre un armador logístico enriquecido por el aumento de los fletes durante la pandemia de Covid-19 (40 mil millones de euros de beneficios en 2021-2022) y un grupo muy debilitado por una devastadora Crisis sanitaria del transporte aéreo en 2020-2021. Su acuerdo preveía la operación conjunta de sus aviones exclusivamente de carga, incluidos seis para CMA CGM (y otros seis bajo pedido).

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