Antes de las asambleas electorales de Iowa, los votantes temen la posibilidad de disturbios civiles

Las elecciones presidenciales tradicionalmente hablan de aspiraciones futuras, ofreciendo una visión de un futuro mejor, la esperanza y el cambio de Barack Obama o el conservadurismo compasivo de George W. Bush. Sin embargo, este año, incluso antes de que se hubiera llevado a cabo una sola votación, se apoderó de un sentimiento mucho más oscuro.

En todo Iowa, a medida que se acerca la primera carrera por la nominación del lunes, los votantes salen a las calles cubiertas de nieve para escuchar a los candidatos, se mezclan en eventos de campaña y hablan casualmente sobre la perspectiva de una Tercera Guerra Mundial, disturbios civiles y una nación en ruinas.

Hace cuatro años, los votantes estaban preocupados por la creciente pandemia, la incertidumbre económica y las protestas a nivel nacional. Ahora, en las primeras elecciones presidenciales desde el asedio al Capitolio el 6 de enero de 2021, esas ansiedades se han convertido en un miedo más oscuro y existencial sobre los fundamentos mismos de la experiencia estadounidense.

«En Iowa existe ahora la sensación de que estamos cayendo en una pesadilla y no hay nada que podamos hacer al respecto», dijo Doug Gross, un abogado republicano que ha estado involucrado en la política de Iowa durante casi cuatro décadas y se postuló para gobernador en 2007. 2002 y planea apoyar a Nikki Haley en las asambleas electorales estatales el lunes. «En Iowa, la vida no se vive en extremos, excepto por el clima, y ​​aún así todavía sienten esta dramática sensación de catástrofe inevitable».

Donald J. Trump, el favorito dominante en las primarias republicanas, salta de los tribunales a la campaña electoral, mezclando su retórica con siniestras amenazas de represalias y sugerencias de tendencias dictatoriales. El presidente Biden condena la violencia política y dice que si pierde, la democracia misma podría tambalearse.

Bill Bradley, de 80 años, quien fue senador de Nueva Jersey durante 18 años, recuerda su época como candidato a la nominación presidencial demócrata en 2000, y pasó más de 75 días en Iowa durante su candidatura. “Debatimos sobre la atención sanitaria y los impuestos, lo cual es razonable”, dijo, y añadió: “¿Guerra civil? No. ¿Tercera Guerra Mundial? No no no.»

Esta carrera presidencial, dijo, es “un momento diferente a cualquier elección en mi vida”.

Añadió que la carrera por la Casa Blanca en 1968 “fue una elección bastante dura, pero Humphrey versus Nixon no fue exactamente Trump versus Biden. La diferencia es marcada en términos de valores estadounidenses y en términos de cómo será el futuro. »

Mientras la nieve se acumulaba en el estacionamiento el jueves, agricultores y ganaderos en un salón de baile en el suburbio de Altoona, en Des Moines, participaron en una vieja tradición política: escuchar discursos de candidatos presidenciales republicanos ansiosos por cortejarlos.

Pero entre los discursos y las promesas de campaña, hubo una corriente subyacente alguna vez inimaginable en un estado que se enorgullece de ser el corazón del civismo estadounidense.

“Se avecina una guerra civil; estoy convencido de ello”, dijo Mark Binns, que había escuchado a dos candidatos republicanos, la Sra. Haley y Ron DeSantis, más temprano en la mañana.

Binns no era exactamente la imagen de un radical: es un ingeniero químico de 65 años que vive en Kentucky y estuvo en la ciudad para la Cumbre de Combustibles Renovables de Iowa. Votó por Biden en 2020, pero no está seguro de por quién votará este año.

De hecho, planea evitar por completo la temporada electoral. Temiendo la posibilidad de violencia política, Binns planea visitar Brasil en noviembre de 2024.

“Literalmente, podría salir del país esa semana”, dijo Binns. «La división es demasiado amplia».

El temor expresado por Binns y otros votantes es bipartidista, aunque cada lado culpa al otro por ello.

Los demócratas temen que una segunda administración Trump pueda hundir al país en el caos, pisotear los derechos constitucionales y destruir la legitimidad de las elecciones. Trump y sus partidarios afirman falsamente que las elecciones anteriores fueron robadas, que los disturbios del 6 de enero no fueron una insurrección y que la administración Biden utilizó el sistema legal para perseguir a sus oponentes políticos. En los años transcurridos desde el ataque al Capitolio, Trump y elementos tanto tradicionales como marginales de los medios conservadores han impulsado constantemente estas mentiras, con el objetivo de cambiar la narrativa del 6 de enero y socavar la legitimidad de la administración Biden.

El resultado es un frenesí desorientador de hechos y mentiras que giran en torno a cuestiones que antes se consideraban sacrosantas en la vida pública. Una encuesta reciente muestra que los estadounidenses tienen una visión más sombría del futuro y expresan una nueva apertura a la violencia política.

Poco más de un tercio de los votantes en un Wall Street Journal/NORC encuesta en noviembre dijo que el sueño americano todavía estaba vivo, cifra significativamente menor que el 53 por ciento que lo dijo en 2012. encuesta de octubre Según el Public Religion Research Institute, casi una cuarta parte de los estadounidenses están de acuerdo en que «los verdaderos patriotas estadounidenses pueden tener que recurrir a la violencia para salvar a nuestro país», una cifra récord en la encuesta. En las primeras semanas de 2024, muchos funcionarios (políticos, jueces, administradores electorales) resistieron amenazas y acoso, incluidas amenazas de bomba en los capitolios estatales, llamadas falsas a la policía y una avalancha de llamadas, cartas y correos electrónicos violentos.

“¿Qué pasará en las próximas elecciones? Michelle Obama, la ex primera dama, dijo esto durante un podcast reciente. “Estoy aterrorizada por lo que pueda pasar. No podemos dar por sentada esta democracia. Y a veces me preocupa que así sea. Estas son las cosas que me impiden dormir.

Mientras políticos, comentaristas y votantes buscan analogías históricas, sigue apareciendo uno de los capítulos más oscuros de la historia estadounidense: el período previo a la Guerra Civil. Algunos ven un paralelo en el choque de dos Américas: ya no el Norte y el Sur, sino el Rojo y el Azul.

Chris Christie, ex gobernador de Nueva Jersey, habló sobre la Guerra Civil durante su discurso cuando se retiraba de la carrera presidencial el miércoles y cuestionó si los estadounidenses apoyarían los valores democráticos. Contó la historia de una mujer de Filadelfia que le preguntó a Benjamín Franklin qué tipo de gobierno le habían dado al país los Padres Fundadores.

«Le dijo a la mujer: ‘Una república, si puedes mantenerla'», dijo Christie a los votantes de New Hampshire. «Las palabras de Benjamin Franklin nunca han sido más relevantes en Estados Unidos que ahora».

David Blight, historiador de la Universidad de Yale, se ha sorprendido al ver cómo su otrora oscura especialidad académica sobre la Guerra Civil se ha convertido en un tema de debate actual: en los últimos meses, se le ha pedido repetidamente que hable y escriba sobre si esta El período de conflicto tiene lecciones para hoy.

Blight ve las comparaciones. «No estamos en la década de 1850, pero hay muchas similitudes», dijo. “¿Cuándo serán los tiempos en que las divisiones son tan terribles que nos sentimos a punto de perder el todo? ¿Cuándo las partes nos desgarran de tal manera que tememos por la empresa total de este ideal? Y nosotros somos uno de ellos, de eso no hay duda.

Estos temores surgen a pesar de lo que, en el papel, parece estabilidad nacional. La inflación ha caído, el desempleo ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia y los despidos se mantienen cerca de mínimos históricos. La Reserva Federal planea recortar las tasas de interés varias veces durante el próximo año.

El presidente saliente y sus oponentes republicanos también hablan con optimismo sobre el futuro. Biden está promoviendo el progreso económico bajo su administración. Haley promete recortar el gasto federal, ampliar los servicios de salud mental y reconstruir la imagen de Estados Unidos en el extranjero. Y DeSantis dice que reducirá los impuestos, reducirá la inmigración ilegal y tomará medidas enérgicas contra China.

Sin embargo, en los eventos en Iowa en la semana previa a las asambleas electorales, los votantes hablaron sobre temas que van mucho más allá de los típicos debates políticos sobre economía, política exterior, atención médica y educación. Políticos, estrategas y votantes de ambos partidos describieron una sensación de presentimiento ineludible, una sensación de que algo podría salir peligrosamente mal.

Cuando Vivek Ramaswamy llamó a los votantes en un evento en Waukee el miércoles por la tarde, uno de los primeros comentarios elogió el enfoque antiintervencionista del candidato en política exterior y discutió el potencial de una Tercera Guerra, una Segunda Guerra Mundial: «Es una amenaza para todos nosotros, normal gente», dijo el interrogador.

A María Maher, que escuchaba en la parte trasera del restaurante con su hijo menor, este tipo de pensamiento catastrófico no le pareció impactante. La derrota de Trump en 2020 la convenció de que el sistema democrático del país estaba roto y que el gobierno era una «operación criminal». La Sra. Maher, propietaria de una pequeña granja, crió y educó a sus nueve hijos sola en casa después de que su esposo muriera tras una difícil batalla contra el cáncer hace aproximadamente una docena de años.

“La votación es una broma y es (cómo se dice) un fraude debido a las máquinas”, dijo Maher, de 62 años, quien tuvo que decidir si votaría por Trump o por Ramaswamy. “Si queremos volver a tener un presidente falso como Biden, entraremos por la puerta trasera. Vamos a eludir el poder del presidente”.

Dave Loebsack, ex congresista y profesor de ciencias políticas, dijo que le preocupa la violencia política, incluso en lugares como Iowa. Le sorprendió la división de las elecciones escolares en su pequeño pueblo de Mount Vernon, Iowa.

“El miedo impulsa a ambas partes y también puede llevarlos a los extremos”, dijo Loebsack. «Esta no es una buena situacion.»

Para algunos votantes, parte de la desesperación proviene de los propios candidatos. Biden y Trump parecen encaminarse a una revancha, a pesar de que las encuestas muestran que ambos hombres siguen siendo profundamente impopulares entre grandes sectores de estadounidenses.

De pie cerca del bar de un pub irlandés una mañana nevada de martes en Iowa, Terry Snyder, una fotógrafa, dijo que estaba más preocupada por los resultados de esta elección que por cualquier otra elección en su vida. Snyder, de 70 años, había capeado la tormenta para escuchar a Haley, pero dudaba que la ex gobernadora de Carolina del Sur pudiera ganar la nominación republicana.

Trump no era una opción, dijo: “Es un dictador. Y no me gusta ese aspecto.

Pero Snyder dijo que no estaba menos preocupada por un Estados Unidos liderado por Biden durante otros cuatro años.

Sus tres nietos son ahora adolescentes, y si Biden es reelegido, dijo, le preocupa su futuro y una cultura liberal que, según ella, controlaría lo que podrían decir. “Me temo que les vamos a quitar muchos de los derechos que siempre hemos disfrutado”, dijo.