Cómo el cuidado infantil en Nueva York se volvió inasequible para casi todos

Poco después de que Crystal Springs comenzara su nuevo trabajo en una gran compañía de seguros del centro de Manhattan a principios de este año, se dio cuenta de que una porción mucho mayor de su salario de lo esperado se destinaba directamente al cuidado de los hijos de su hija de 5 años.

La señora Springs había soñado que este trabajo, que les permitía a ella y a su marido ganar juntos unos 200.000 dólares al año, ayudaría a proporcionar una vida cómoda y de clase media a su familia en Ozone Park, Queens. Pero a medida que las facturas aumentaron y los días libres habituales de su hija se convirtieron en emergencias, se sintió estancada. Exasperada, dejó el trabajo por el que había luchado tanto.

Casi al mismo tiempo, en el barrio Castle Hill del Bronx, Doris Irizarry luchaba por mantener la guardería que dirigía desde su casa. Los gastos aumentaban cada mes y ella dijo que sólo ganaba unos 3 dólares la hora por cada uno de los seis niños que asistían a la escuela. Finalmente cerró definitivamente este verano después de 25 años.

«Esta industria va a morir», afirmó. “No podemos sobrevivir sin nuestros padres, y los padres no pueden sobrevivir sin nosotros. Somos una unidad.

En una ciudad notoriamente estratificada que experimenta su peor crisis de asequibilidad en décadas, el costo vertiginoso del cuidado infantil es uno de los pocos problemas que conecta a las familias trabajadoras de todos los orígenes geográficos, razas y clases sociales.

Todos, excepto los neoyorquinos más ricos –incluso la clase media alta y especialmente las madres– están luchando para costear la atención que les permita conservar sus empleos. Los precios medios de casi todos los tipos de cuidado infantil en Nueva York han aumentado desde 2017, dependiendo del estado encuestas de proveedores. Los programas preescolares Montessori pueden costar más de 4.000 dólares al mes en barrios ricos, y las familias de clase trabajadora estiran sus presupuestos para pagar al menos 2.000 dólares al mes por la guardería.

Y los trabajadores que brindan cuidado infantil se están tambaleando por los altos costos y abandonan el sector. Muchos ganan justo por encima del salario mínimo, lo que apenas les permite permanecer en Nueva York o pagar el cuidado de sus propios hijos.

Las entrevistas con más de tres docenas de padres, niñeras, proveedores de cuidado infantil y expertos revelaron una crisis potencialmente devastadora para el futuro de la ciudad de Nueva York. En los últimos años, sólo el costo astronómico de la vivienda ha sido una barrera mayor para las familias trabajadoras que el costo del cuidado de los niños, dicen los expertos.

Una familia de la ciudad de Nueva York necesitaría ganar más de $300,000 al año para cumplir con el estándar federal de asequibilidad (que recomienda que el cuidado infantil no represente más del 7 por ciento del ingreso total del hogar) para pagar el cuidado de un solo niño pequeño. En realidad, una familia urbana típica gasta más de una cuarta parte de sus ingresos en pagar esta atención, según el Departamento de Trabajo de EE.UU..

Aunque las familias y los proveedores de atención médica en todo el país enfrentan los mismos problemas, pocas ciudades enfrentan problemas de accesibilidad tan profundos como Nueva York. En una ciudad donde un segundo ingreso es prácticamente necesario para la mayoría de las familias, los costos disparados están poniendo a prueba un sistema de cuidado infantil compuesto por guarderías en hogares familiares, centros preescolares y extraescolares en edificios de escuelas públicas y niñeras que trabajan en apartamentos privados.

«Si la gente no puede ir a trabajar sabiendo que su hijo está seguro y sin tener que gastar mucho dinero para hacerlo, entonces la gente no puede estar aquí», dijo Richard R. Buery Jr., director ejecutivo de la Fundación Robin Hood. , una organización benéfica centrada en la lucha contra la pobreza en Nueva York. “Si la gente no puede estar aquí, no pueden pagar impuestos, y si la gente no puede estar aquí, los empleadores no estarán aquí. »

Más de la mitad de las familias de la ciudad de Nueva York gastan más de lo que pueden pagar en cuidado infantil, incluidas familias de ingresos bajos y altos, según un estudio. estudio reciente por la organización del Sr. Buery.

Las consecuencias a largo plazo para la salud de la ciudad apenas comienzan a sentirse, pero está claro que el costo económico es considerable. Los padres que abandonan Nueva York o reducen sus horas de trabajo debido al cuidado infantil le costarán a la ciudad $23 mil millones en 2022, según la oficina de la ciudad. Corporación de Desarrollo Económico.

Nueva York está perdiendo familias con niños pequeños. Entre 2019 y finales de 2022, hubo una caída significativa en el número de familias con niños menores de 5 años que viven en la ciudad, según un análisis reciente realizado por investigadores de la New School. Los datos mostraron que un número significativo de familias negras en particular se marcharon, citando preocupaciones sobre la asequibilidad. La ciudad también ha experimentado una fuerte disminución en la población de escuelas públicas.

Brittany Dietz y su esposo no tenían planes de irse cuando comenzaron a buscar una guardería cerca de su casa en Greenpoint, Brooklyn. Consideraron contratar una niñera o compartirla con otra familia para reducir costos. A Dietz, que trabaja en publicidad, no le impresionaron las opciones, algunas de las cuales habrían supuesto un segundo alquiler. El costo de criar a un niño en Nueva York ayudó a persuadirla a ella y a su esposo a mudarse recientemente a Cleveland, la ciudad natal de Dietz.

Allí, encontró seis guarderías cerca de su nuevo hogar, todas con espacio para su hijo de 18 meses, y eligió una que costaba alrededor de 50 dólares al día. Mudarse, dice, “abrió un mundo de posibilidades” para su familia.

“En realidad, nada te hace abandonar la ciudad hasta que tienes un hijo”, dijo. «Si hubiéramos podido hacerlo funcionar, probablemente nos hubiéramos quedado». »

Los costos de la atención han aumentado a medida que la oferta se ha contraído.

Los problemas que tienen ha plagado durante mucho tiempo a la industria La alta rotación de personal y la escasez de trabajadores causada por salarios obstinadamente bajos y una oferta rezagada con respecto a la demanda de los padres solo se han agudizado a raíz de la pandemia.

Algunos trabajadores han migrado a otros sectores de bajos salarios que han podido aumentar los salarios en los últimos años, y los padres se sienten cada vez más presionados por los costos.

La ciudad ha perdido al menos un tercio de sus educadores desde el inicio de la pandemia, y más de la mitad de los que quedan. calificar para subsidios de cuidado infantil para sus propios hijos. La tarifa media por hora de la industria en la ciudad es de sólo 16,78 dólares, según la Oficina de Estadísticas Laborales, y los trabajadores a domicilio ganan sólo 10,61 dólares la hora. Una cuarta parte de los educadores de la ciudad. Vivir en la pobrezay la gran mayoría son mujeres de color.

Las enormes disparidades salariales entre los educadores y profesores de las escuelas públicas han ha sido un problema para las dos últimas administraciones municipales.

La Sra. Hochul agregó $500 millones al último presupuesto estatal para proporcionar bonificaciones al personal de cuidado infantil y ayudar a reforzar los esfuerzos de reclutamiento de los centros, así como $100 millones para ampliar los servicios de cuidado infantil en áreas donde hay pocas opciones, y establecer reservar casi $16 millones para agregar nuevos centros de cuidado infantil en los campus universitarios de la ciudad y del estado.

Y la administración de Adams ha utilizado fondos públicos para el cuidado infantil para proporcionar vales subsidiados que reducen significativamente el costo del cuidado de unos 22.000 niños de bajos ingresos, una pequeña fracción del medio millón de niños pequeños de la ciudad. A partir del próximo mes, las familias de cuatro miembros deben ganar menos de $100,000 al año para calificar y deben demostrar que necesitan cuidado infantil porque están trabajando o buscando empleo o educación.

Pero los expertos dicen que ninguno de esos esfuerzos ha abordado el problema central de los salarios extremadamente bajos de los trabajadores del cuidado infantil. Más allá de aumentar las tasas salariales, dijeron, la ciudad y el estado podrían financiar completamente el cuidado infantil para niños de 3 años, garantizar que los proveedores reciban el pago a tiempo y brindarles más capacitación, y facilitar que los neoyorquinos abran guarderías. incluso en sus hogares, gracias a créditos fiscales y reducciones del impuesto a la propiedad.

En entrevistas, varios padres cuyos ingresos familiares combinados eran de 200.000 dólares al año o más dijeron que las niñeras o la guardería eran la segunda parte más grande de su presupuesto mensual, después del alquiler o la hipoteca. Muchos dijeron que no estaban seguros de si se quedarían en la ciudad si tuvieran un segundo hijo, especialmente aquellos que no tenían familiares cerca que los ayudaran con el cuidado de los niños.

Una familia que ganaba más de $400,000 comenzó a considerar abandonar la ciudad después de encontrar una guardería en su vecindario de Williamsburg, Brooklyn, que costaría más de $4,700 al mes para que uno de sus hijos asistiera a tiempo en el otoño de 2024.

La carga ha sido particularmente duro para las madres, muchas de las cuales informaron haber reducido sus horas de trabajo, haber cambiado de trabajo para tener más flexibilidad para trabajar de forma remota o mirar con incredulidad hojas de cálculo presupuestarias que mostraban más de la mitad (y en algunos casos casi la totalidad) de su ingreso mensual neto. Salario pagado a niñeras o guarderías.

“Me encontré disculpándome por tener que ser madre”, dijo Springs, la madre de la reina, que ahora está ampliando su negocio como abogada, sobre su tiempo en la compañía de seguros.

Su primera semana en el puesto coincidió con las vacaciones escolares de su hija y sintió la creciente frustración de su jefe mientras seguía solicitando trabajar desde casa.

Algunos proveedores de cuidado infantil dijeron que simpatizaban profundamente con los padres a los que atendían y crearon programas de escala móvil para algunas familias que tenían dificultades para pagar el cuidado infantil.

Silvia Reyes, niñera de tiempo completo, ganaba 19 dólares la hora trabajando para una familia cuando empezó hace ocho años. Desde entonces, todo en su vida se ha vuelto más caro, incluso cuando ella se ha convertido en el único sostén económico de su madre, su hermano adolescente y su pequeño. Su alquiler en Sunset Park, Brooklyn, es de unos 2.000 dólares al mes y se espera que aumente aún más.

Le pidió a la familia para la que trabaja en Park Slope, Brooklyn, un aumento de 33 dólares la hora, y estuvieron de acuerdo. Mais même ce tarif, qui est supérieur à celui que reçoivent de nombreuses autres nounous, ne couvrira pas le coût d’une garderie à temps plein, a ajouté Mme Reyes, membre d’une coopérative de garde d’enfants à la Carroll Gardens Association , un barrio. organización de defensa.

Ha dejado de lado sus esperanzas de que su hijo socialice con otros niños durante el día y ahora se queda en casa con su abuela mientras la Sra. Reyes está en el trabajo.

“No puedo darme el lujo de enviar a mi hijo a una guardería si cuesta más que el alquiler”, dijo. “Si no me pagan bien, no puedo darme el lujo de vivir aquí y no puedo darme el lujo de tener a mi bebé, a mi madre y a mi hermano, y tengo que buscar otro trabajo. »

Irénée Cabreros informes aportados.

Audio producido por sara diamante.