Cruise dice que la hostilidad hacia los reguladores llevó a dejar en tierra sus vehículos autónomos

Cruise, la filial de General Motors especializada en automóviles sin conductor, dijo en un informe el jueves que un enfoque contradictorio adoptado por sus altos ejecutivos hacia los reguladores condujo a una cascada de eventos que terminaron en la suspensión de la flota de Cruise en todo el país.

El informe de aproximadamente 100 páginas fue escrito por una firma de abogados contratada por Cruise para determinar si sus ejecutivos engañaron a los reguladores de California sobre un accidente en octubre en San Francisco en el que un crucero Cruise había arrastrado a una mujer 20 pies. La investigación encontró que, si bien los ejecutivos no engañaron intencionalmente a los funcionarios estatales, no explicaron detalles clave del incidente.

En reuniones con los reguladores, los ejecutivos dejaron que el video del accidente «hablara por sí solo» en lugar de explicar completamente cómo uno de sus vehículos hirió gravemente al peatón. Luego, los ejecutivos se centraron en proteger la reputación de Cruise en lugar de dar una explicación completa del accidente al público y a los medios, según el informe del bufete de abogados Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan.

La compañía dijo que el Departamento de Justicia y la Comisión de Bolsa y Valores estaban investigando el incidente, junto con agencias estatales y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras.

El informe es fundamental para los esfuerzos de Cruise por recuperar la confianza del público y eventualmente reiniciar su negocio. Cruise ha estado cerrado en gran medida desde octubre, cuando el Departamento de Vehículos Motorizados de California suspendió su licencia de operación porque sus vehículos no eran seguros. La compañía respondió retirando de las carreteras de todo el país sus vehículos sin conductor, despidiendo a una cuarta parte de su personal y reemplazando a Kyle Vogt, su cofundador y director ejecutivo, que renunció en noviembre, con una nueva dirección.

Cruise no nombró al Sr. Vogt en una publicación de blog que resume la reseña del bufete de abogados. Vogt declinó hacer comentarios.

El resumen del informe contenía una larga lista de razones por las que los reguladores acusaron a Cruise de engañarlos. El bufete de abogados descubrió que un ingeniero que proporcionó el vídeo del accidente a los reguladores tenía una mala conexión a Internet que impedía a los reguladores ver una versión completa y clara del vídeo. Algunos altos ejecutivos de Cruise tampoco conocieron los detalles del incidente hasta una reunión con funcionarios estatales.

El mes pasado, Cruise despidió a nueve personas, incluida la mayoría de las que se habían encontrado con el DMV. Posteriormente su vicepresidente de comunicaciones se fue. Recortó alrededor de 900 de 3.800 puestos, en su mayoría puestos corporativos y de ventas más pequeños después de suspender sus operaciones.

Cruise espera que la investigación ayude a reparar su reputación y allane el camino para reiniciar su negocio de conducción autónoma. La empresa cree que su problema se debe a un equipo directivo que ha hecho de la construcción rápida de un negocio una prioridad en lugar de mantener sus operaciones seguras.

Cruise proporciona el informe al DMV y a la Comisión de Servicios Públicos de California, que autoriza los programas de vehículos sin conductor en el estado. Dijo que también lo pondría a disposición del público.

El informe será examinado de cerca por todos los interesados ​​en el futuro de los vehículos sin conductor. Los problemas de Cruise han alimentado la preocupación entre la tecnología y los fabricantes de automóviles que han invertido miles de millones en el desarrollo de la tecnología. También ha amplificado las preocupaciones de seguridad de los reguladores y de las personas preocupadas por los riesgos creados cuando los robots salen a la carretera.

En ausencia de Cruise, Waymo, lanzada por Google, se convirtió en la única empresa de vehículos autónomos que ofrece viajes en taxi en San Francisco. Aunque la flota de Waymo, de unos 250 automóviles, ha sufrido pocos incidentes importantes, la ciudad de San Francisco demandó al estado de California el mes pasado por permitir que los vehículos Waymo y Cruise operaran sin regulaciones más estrictas.

«Sabemos que nuestra licencia para operar debe ser obtenida y, en última instancia, otorgada por los reguladores y las comunidades a las que servimos», dijo Cruise en su blog. «Nos esforzamos por avanzar en nuestra tecnología y recuperar la confianza del público».

Cruise es la última empresa de tecnología en contratar un bufete de abogados para revisar sus operaciones. Uber contrató al ex fiscal general Eric H. Holder para revisar cuestiones de acoso sexual y malas prácticas durante la gestión del cofundador Travis Kalanick.

La forma en que Cruise respondió al accidente del 2 de octubre avivó las preocupaciones de los reguladores sobre el accidente en sí. Otro automóvil atropelló a la mujer en una intersección de San Francisco y la arrojó en el camino de uno de los vehículos de Cruise. La patrulla se detuvo y luego avanzó 20 pies, arrastrando a la mujer mientras se dirigía hacia la acera.

El informe afirma que si bien el equipo directivo y el personal de Cruise no intentaron engañar ni engañar a los reguladores durante reuniones clave con varios funcionarios gubernamentales el día después del incidente, no explicaron que un problema técnico había provocado que el automóvil se arrastrara. peatón después de ser atropellado.

En lugar de compartir con el DMV un video completo tomado por el vehículo de Cruise del accidente, dijeron funcionarios estatales, Cruise compartió una versión abreviada que terminó con su auto deteniéndose. Omitió las imágenes del coche arrastrando a la mujer. El DMV dijo que se enteró del video completo a través de otra agencia.

El informe encargado por Cruise dice que la compañía compartió el video con algunos reguladores, pero que cuando un empleado mostró el video durante las reuniones del 3 de octubre, «problemas de transmisión» impidieron o impidieron que los reguladores vieran que el automóvil había arrastrado al peatón.

“Podrían haber sobrevivido a esto si hubieran sido honestos, pero adoptaron un enfoque diferente y terminaron destruyendo su reputación”, dijo Matthew Wansley, profesor de la Facultad de Derecho Cardozo de Nueva York que se especializa en tecnología de automóviles emergentes. “Para recuperarse de esto, tuvieron que someterse a una autopsia completamente transparente de lo sucedido”.

GM, que compró Cruise en 2016 por mil millones de dólares, intervino para dirigir la empresa. Nombró a su asesor general, Craig Glidden, presidente de Cruise y le encargó supervisar la investigación y ayudar a evaluar cómo debería operar la empresa. Glidden está tratando de cambiar la cultura de la empresa para poner más énfasis en la seguridad y la transparencia con los reguladores y el público.

Entre los cambios que la compañía planea hacer está revisar la forma en que calcula la seguridad de sus vehículos, dijo una persona con conocimiento del informe. Anteriormente, Cruise trabajó para acumular la mayor cantidad posible de millas sin incidentes para poder demostrar que sus autos sin conductor son más seguros que los conducidos por personas. La empresa está definiendo un nuevo enfoque.

Incluso antes del accidente del 2 de octubre, los autos de Cruise estaban en los titulares por otros problemas, incluida una colisión con un camión de bomberos y un incidente en el que uno de sus autos rodó sobre concreto húmedo y quedó atascado.