El 737 de Alaska Airlines puede haber salido de la fábrica de Boeing sin tornillos, dice la NTSB

Cuatro pernos utilizados para asegurar el panel que finalmente provocó la explosión de un avión de Alaska Airlines durante un vuelo el mes pasado han sido retirados -y no parecen haber sido reemplazados- en la fábrica de Boeing en Renton, Washington, según un informe preliminar publicado el martes. por el Nacional. Junta de Seguridad en el Transporte.

El panel, conocido como tapón de puerta, se abrió para reparar los remaches dañados en el fuselaje del avión, según los registros de Boeing. El informe no especifica quién quitó los pernos que sujetaban el tope de la puerta en su lugar. Pero el comité de seguridad dijo que parecía que no todos los pernos se habían vuelto a colocar en su lugar una vez que se reinstaló la puerta en el avión después de reparar los remaches.

Como prueba, la NTSB proporcionó una fotografía del tope de la puerta después de su reinstalación pero antes de restaurar el interior. En la imagen, parece que faltan tres de los cuatro tornillos. La ubicación del cuarto perno está cubierta con aislamiento.

El informe decía que la imagen estaba adjunta a «un mensaje de texto entre miembros del equipo de Boeing el 19 de septiembre de 2023». Los empleados de Boeing estaban «discutiendo sobre la restauración del interior después de que se completó el reacabado de los remaches durante las operaciones del segundo turno ese día», según el informe.

La junta de seguridad dijo que no había evidencia de que la tienda fuera reabierta después de salir de la fábrica de Boeing. El avión fue entregado a Alaska Airlines a finales de octubre.

El informe aumenta el escrutinio de Boeing, que ha luchado durante semanas para contener las consecuencias del incidente, y plantea nuevas preguntas sobre si la compañía hizo lo suficiente para mejorar la seguridad después de dos accidentes mortales del avión 737 Max 8 en 2018 y 2019. También responde a respuestas cruciales. preguntas sobre por qué el tapón de la puerta se soltó poco después de que el vuelo 1282 de Alaska Airlines despegara del Aeropuerto Internacional de Portland, en Oregón.

En un comunicado, Dave Calhoun, director ejecutivo de Boeing, dijo: «Cualquiera que sean los hallazgos finales, Boeing es responsable de lo sucedido. »

«Un hecho como éste no debería ocurrir en un avión que sale de nuestra fábrica», añadió. “Simplemente tenemos que hacerlo mejor para nuestros clientes y sus pasajeros. Estamos implementando un plan integral para fortalecer la calidad y la confianza de nuestros grupos de interés.

La NTSB ha eliminado otras posibles razones para la instalación defectuosa del tope de puerta. La pieza fue fabricada en Malasia en marzo y recibida por Spirit AeroSystems, un proveedor de Boeing con sede en Wichita, Kansas, que fabrica fuselajes Max, en mayo, según el informe. Si bien el comité de seguridad dijo que Spirit detectó un problema menor con el «sello de descarga» del tope de la puerta, el informe encontró que el problema no requirió ningún trabajo de fabricación adicional y que Spirit no indicó ningún otro aviso de calidad para la tapa.

Joe Buccino, portavoz de Spirit, dijo: “Seguimos enfocados en trabajar estrechamente con Boeing y nuestros reguladores para mejorar continuamente nuestros procesos y cumplir con los más altos estándares de seguridad, calidad y confiabilidad. »

Luego, el fuselaje fue enviado a Boeing el 20 de agosto y llegó a la fábrica de Renton el 31 de agosto, según el informe. Allí se informó el 1 de septiembre sobre los remaches dañados, que a menudo se utilizan para unir y asegurar piezas en los aviones. Una vez que se quitó el tapón para acceder a los remaches, los empleados de Spirit AeroSystems en Renton completaron las reparaciones.

Después de la entrega del avión a Alaska Airlines, también se instaló equipo de Internet inalámbrico en la ciudad de Oklahoma del 27 de noviembre al 7 de diciembre. Pero el contratista que hizo ese trabajo, AAR, dijo que había “modificado aproximadamente 60” aviones 737 Max de Alaska Airlines. 9 aviones y no tuvo que quitar ningún tapón de puerta para realizar este trabajo, según el informe.

El comité de seguridad dijo que su investigación continuaría para determinar qué documentos se utilizaron «para autorizar la apertura y el cierre» del tope de la puerta.

Casi de inmediato, el incidente de Alaska Airlines llevó a la Administración Federal de Aviación a suspender algunos aviones Max 9, alterando los horarios de vuelo de Alaska y United Airlines, las dos aerolíneas estadounidenses que operan el modelo.

«Este incidente nunca debería haber ocurrido y no puede volver a ocurrir», dijo la FAA en un comunicado el martes después de que se publicara el informe de la junta de seguridad.

La FAA también limitó indefinidamente los ambiciosos planes de Boeing para aumentar la producción de todos los aviones Max, sumiendo a la compañía en la incertidumbre. La compañía había planeado producir 42 aviones por mes este año y 50 por mes el próximo año, pero se mantendrá estable en 38, tal vez durante varios meses. Los ejecutivos de Boeing se negaron la semana pasada a proporcionar pronósticos financieros para el año, citando el incidente y la necesidad de centrarse en la seguridad.

Furiosos, los ejecutivos de las aerolíneas tomaron la rara medida de criticar públicamente a Boeing y expresar dudas sobre su capacidad para entregar a tiempo los aviones que encargaron.

El incidente y sus consecuencias pusieron a Boeing, uno de los dos mayores fabricantes de aviones del mundo, en una posición familiar: intentar sortear una crisis con costos financieros y de reputación desconocidos. Hace apenas cinco años, después de los dos accidentes del Max 8 que mataron a casi 350 personas, la compañía gastó miles de millones de dólares para hacer sus aviones más seguros y restaurar su imagen. Estos accidentes fueron causados ​​por un defecto en el sistema de estabilización de vuelo del avión.

Con Boeing una vez más pisándole los talones, la compañía se apresura a asegurar a sus clientes, reguladores y miembros del Congreso que está firmemente enfocada en mejorar el control de calidad. El Sr. Calhoun visitó Spirit en Wichita. Boeing también celebró un evento en el que los empleados de la planta de Renton se tomaron un día libre para asistir a sesiones de calidad. Y la empresa se ha comprometido a recompensar a los empleados «que hablan para frenar las cosas cuando sea necesario».

Jeff Guzzetti, ex investigador de accidentes de la oficina de seguridad y de la FAA, dijo que Boeing necesita hacer cambios importantes, incluido cambiar su enfoque del desempeño financiero a la seguridad.

«Teniendo en cuenta todos los problemas recientes de Boeing, empezando por los dos accidentes del 737 Max y continuando con los problemas de producción de otros modelos de Boeing, este informe añade otra gota al agua al camello», afirmó. “No creo que Boeing pueda seguir aferrándose a un clavo ardiendo. Ellos lo saben, y también la FAA.

Pero incluso mientras intenta resolver sus problemas, Boeing dijo el domingo que un proveedor descubrió la semana pasada un nuevo problema con los fuselajes de docenas de aviones 737 Max sin terminar. El proveedor descubrió que «es posible que dos agujeros no se hayan perforado exactamente según nuestros requisitos».

Aunque no nombró al proveedor, un portavoz de Spirit dijo que un miembro de su equipo había identificado un problema durante la semana pasada que no cumplía con los estándares de ingeniería. Boeing dijo que el problema la obligaría a reelaborar unos 50 aviones, retrasando su entrega.

En una llamada con analistas el martes, el director ejecutivo de Spirit AeroSystems, Patrick Shanahan, dijo que el grupo estaba aumentando el número de inspecciones que realiza, junto con las realizadas por Boeing.

También el martes, Mike Whitaker, el principal funcionario de la FAA, dijo a un panel de la Cámara que la agencia aumentaría su presencia en tierra para monitorear la producción de aviones de Boeing.

«En el futuro, tendremos más tropas sobre el terreno examinando y monitoreando de cerca las actividades de producción y fabricación», dijo el Sr. Whitaker al Subcomité de Aviación del Comité de Transporte e Infraestructura.

Además de limitar el aumento de la producción de Boeing, la agencia ha abierto una investigación sobre el cumplimiento de las normas de seguridad por parte del fabricante de aviones. La compañía también lanzó una auditoría de la producción del Max, que según Whitaker tomaría seis semanas.

Dijo que la agencia ha desplegado alrededor de dos docenas de inspectores en Boeing y alrededor de media docena en Spirit.

Santul Nerkar informes aportados.