El 737 Max 9 de Boeing y la aerolínea de Alaska en tierra: lo que necesita saber

El aterrizaje de emergencia del viernes de un Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines en Portland, Oregón, llevó a la Administración Federal de Aviación a ordenar a algunas aerolíneas estadounidenses que dejaran de utilizar ciertos aviones Max 9 hasta que fueran inspeccionados. El pedido cubre aproximadamente 171 aviones propiedad de Alaska, United y otras aerolíneas. El episodio también planteó nuevas e inquietantes preguntas sobre la seguridad de un avión de trabajo plagado de años de problemas y múltiples accidentes fatales.

Nadie resultó gravemente herido en el incidente del viernes. El avión regresó al aeropuerto de Portland poco después de que un pedazo de la carrocería del avión se rompiera en pleno vuelo, dejando un agujero del tamaño de una puerta en el costado del avión.

Unas horas después del episodio, Alaska Airlines dicho dejaría en tierra los 65 Boeing 737 Max 9 de su flota hasta que los mecánicos pudieran inspeccionar cuidadosamente cada avión. Más tarde el sábado, la FAA ordenó la inmovilización temporal de aviones de las flotas de otras aerolíneas. United Airlines, con 79 Max 9, tuvo el mayor número de aviones afectados.

El sábado por la noche, Jennifer Homendy, presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, la agencia responsable de investigar los accidentes aéreos, dijo que un tapón en una de las puertas de emergencia innecesarias del avión se había arrancado a 10 minutos del aeropuerto mientras el avión se encontraba a una altitud de aproximadamente 16.000 pies.

Homendy dijo que los investigadores compararían el tapón de una segunda puerta de emergencia, en el extremo opuesto del camino de entrada, con el que explotó con la esperanza de determinar qué salió mal. Dijo que los investigadores también examinarían cosas como el sistema de presurización del avión y los registros de mantenimiento.

Y si bien el problema particular que provocó el susto del viernes parece único, los aviones 737 Max de Boeing tienen quizás la historia más inquietante de cualquier avión moderno actualmente en servicio.

El domingo por la tarde, Boeing y la FAA todavía estaban trabajando en redactar un mensaje para las aerolíneas con instrucciones sobre cómo inspeccionar los aviones, según una persona familiarizada con el proceso.

El vuelo 1282 de Alaska Airlines, que transportaba 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación con destino a Ontario, California, realizó un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Portland el viernes por la noche, 20 minutos después del despegue.

Los pasajeros del vuelo informaron haber escuchado un fuerte ruido antes de notar que una sección del fuselaje se había abierto en pleno vuelo.

En los minutos previos al aterrizaje de emergencia, con las máscaras de oxígeno colgando del techo y el viento aullando a través del enorme agujero en la pared, los pasajeros no podían escuchar los anuncios urgentes hechos por el sistema de megafonía.

El avión involucrado en el incidente del viernes era prácticamente nuevo para los estándares de las aerolíneas comerciales. Se registró por primera vez en noviembre y registró sólo 145 vuelos.

Dos accidentes que involucraron a Boeing 737 Max 8 mataron a un total de 346 personas en menos de cinco meses en 2018 y 2019. Ambos accidentes se relacionaron posteriormente con un sistema defectuoso que anuló los controles del piloto.

Estos accidentes llevaron a la inmovilización mundial del Boeing 737 Max, lo que dejó en tierra cientos de aviones en pistas de todo el mundo durante casi dos años mientras los ingenieros trabajaban para identificar y solucionar el problema para que los reguladores pudieran recertificar los aviones.

El primer accidente ocurrió en octubre de 2018, cuando un avión de pasajeros que transportaba a 189 personas procedente de Yakarta, Indonesia, se estrelló en el mar de Java pocos minutos después del despegue. Quatre mois plus tard, un autre 737 Max, celui d’Ethiopian Airlines, s’est écrasé juste après le décollage alors qu’il se dirigeait vers Addis-Abeba, tuant les 157 personnes à bord, dont les huit membres d’équipage du Vuelo.

Días después, el presidente Donald J. Trump anunció que los reguladores estadounidenses detendrían temporalmente todos los vuelos del Boeing 737 Max mientras los investigadores y Boeing buscaban determinar cómo un sistema de software destinado a hacer que el avión fuera más seguro había jugado un papel en los desastres. .

Los reguladores estadounidenses estuvieron entre los últimos en anular el modelo, pero lo hicieron después de que aumentó la presión y otros 42 países tomaron medidas drásticas para evitar más accidentes.

Los informes del New York Times y otros finalmente revelaron que la presión competitiva, el diseño defectuoso y la supervisión problemática desempeñaron un papel en la inquietante historia del avión, el avión más vendido de Boeing hasta la fecha y un avión con cientos de miles de millones de dólares. pedidos anticipados de aerolíneas. en todo el mundo cuando fue castigado.

Boeing acordó pagar 2.500 millones de dólares en un acuerdo de 2021 con el Departamento de Justicia para resolver un cargo penal de conspiración para defraudar a la Administración Federal de Aviación, que regula a la compañía y evalúa sus aviones.

En 2022, Boeing pagó 200 millones de dólares más en un acuerdo con los reguladores de valores de EE. UU. por acusaciones de que la compañía engañó a los inversores al sugerir que un error humano fue el origen de los dos accidentes fatales y omitiendo las preocupaciones de la sociedad sobre el avión.

Cuando los aviones fueron recertificados, 20 meses después de los accidentes en Indonesia y Etiopía, Boeing estimó que la crisis le había costado a la compañía 20.700 millones de dólares.

Como parte de la serie 737 Max de pasillo único de Boeing, el Max 9 puede transportar hasta 220 pasajeros, dependiendo de la configuración de su asiento. United Airlines tiene 79 Max 9 en servicio, la mayor cantidad que cualquier aerolínea, según Cirium, una firma de análisis de aviación. Un total de 215 aviones Max 9 están en servicio en todo el mundo, dijo Cirium. United y Alaska Airlines poseen aproximadamente un tercio.

Otras aerolíneas que vuelan el Max 9 incluyen Copa Airlines de Panamá y Aeroméxico en América, SCAT Airlines de Kazajstán, Islandia Air, Turkish Airlines y FlyDubai.

Un portavoz de FlyDubai dijo que los tres aviones 737 Max 9 de su flota llevó a cabo los controles de seguridad necesarios durante los últimos 24 meses y que la compañía estaba esperando orientación de Boeing antes de realizar más inspecciones.

Los incidentes importantes de seguridad aérea, incluidos aquellos que no provocan lesiones o pérdida de vidas, generalmente dan lugar a revisiones inmediatas por parte de los reguladores de los Estados Unidos, la Unión Europea y China.

Los investigadores están analizando todo: el diseño del avión; su historial de fabricación, mantenimiento e inspección; reporte del clima; decisiones de control del tráfico aéreo; y las acciones de la tripulación de vuelo. Buscan las causas de un incidente y también lecciones para la seguridad aérea.

En el caso del incidente de Alaska Airlines, el avión fue fabricado en Estados Unidos y perdió una sección del fuselaje durante un vuelo dentro de Estados Unidos. Por lo tanto, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte será la agencia principal que investigue el incidente.

Las investigaciones de seguridad pueden tardar varios meses. En ellos participan expertos técnicos del gobierno, la aerolínea que operó el avión, los sindicatos y el fabricante del avión (en este caso, Boeing).

La FAA no necesita esperar el informe de la junta de seguridad antes de decidir si dejar en tierra un modelo de avión u ordenar inspecciones rápidas. De cualquier manera, las aerolíneas suelen apresurarse a revisar sus aviones tan pronto como saben qué buscar.

L’immobilisation au sol de l’un des principaux chevaux de bataille de l’industrie pourrait mettre à rude épreuve les voyageurs, car les compagnies aériennes doivent parfois annuler des vols parce qu’elles ne disposent pas d’avions pour remplacer le modèle cloué en el suelo.

El domingo por la tarde, United anunció que había cancelado aproximadamente 270 vuelos en aviones Max 9 programados para el sábado y el domingo, aunque algunas de esas cancelaciones también pueden deberse al mal tiempo invernal en el noreste.

Alaska Airlines dijo que canceló 170 vuelos el domingo por la noche, lo que afectó a unos 25.000 clientes. Aerolíneas extranjeras como Turkish Airlines y Copa Airlines en Panamá también han estacionado sus aviones Max 9.

Alaska ha publicado un «sistema completo política de viajes flexible» permitir a los pasajeros cancelar o cambiar sus vuelos sin incurrir en cargos. La aerolínea anima a los viajeros a utilizar ellos mismos el sitio web o la aplicación de Alaska, en lugar de llamar al servicio de atención al cliente de la aerolínea.

Se pueden encontrar actualizaciones sobre el estado de los vuelos de United en línea. Si un vuelo sufre retrasos importantes, United renunciar a las tarifas de modificación o proporcionar un crédito de viaje o un reembolso. La aerolínea no ha emitido una exención específica relacionada con las inspecciones de aeronaves que flexibilice aún más sus políticas.

Y si un vuelo se retrasa o se cancela, el viajero puede tener derecho a una compensación, según las circunstancias.

El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, dijo en un mensaje a los empleados que Boeing celebraría una reunión de toda la empresa transmitida en vivo el martes para discutir su respuesta al accidente. Reiteró el compromiso de la empresa con «la seguridad, la calidad, la integridad y la transparencia».