El gasto en vacaciones aumentó, desafiando los temores de una caída

A pesar de la inflación persistente, los estadounidenses aumentaron su gasto durante la temporada navideña, según los primeros datos. Esto supone un gran alivio para los minoristas que habían pasado gran parte del año temiendo una rápida desaceleración de la economía y una disminución del gasto de los consumidores.

Las ventas minoristas aumentaron un 3,1% entre el 1 de noviembre y el 24 de diciembre en comparación con el mismo período del año anterior, según datos de Mastercard SendingPulse, que mide las ventas minoristas en tiendas y en línea para todas las formas de pago. Las cifras, publicadas el martes, no están ajustadas a la inflación.

El gasto aumentó en muchas categorías, y los restaurantes experimentaron uno de los mayores aumentos con un 7,8 por ciento. Las prendas de vestir subieron un 2,4 por ciento y los comestibles también registraron ganancias.

Las cifras de ventas navideñas, impulsadas por un mercado laboral saludable y aumentos salariales, sugieren que la economía se mantiene fuerte. La campaña de la Reserva Federal para frenar la alta inflación mediante el aumento de las tasas de interés en los últimos años ha desacelerado la economía, pero muchos economistas creen que el llamado aterrizaje suave está a nuestro alcance.

«Lo que estamos viendo en esta temporada navideña es muy consistente con la forma en que vemos la economía, que es que todavía es una economía que todavía está creciendo con fuerza», dijo Michelle Meyer, economista directora de Mastercard.

El fuerte crecimiento del empleo permite a la gente gastar más. Y aunque los precios al consumidor han aumentado significativamente en los últimos dos años, los salarios han aumentado más rápidamente en general.

«Ahora estamos entrando en un período, y lo estamos viendo hasta cierto punto durante la temporada navideña, en el que los consumidores han desarrollado un poder adquisitivo real», dijo la Sra. Meyer.

Sin embargo, el gasto en categorías como electrónica y joyería disminuyó esta temporada. Y la tasa de crecimiento del gasto se ha moderado en comparación con los dos últimos años. En 2022, las ventas minoristas durante la temporada navideña aumentaron un 5,4%, según la Federación Nacional de Minoristas. En 2021, ellos rosa 12,7 por ciento, el mayor aumento porcentual en al menos 20 años. El crecimiento de las ventas online también se desaceleró en 2023, aumentando un 6,3% desde un 10,6% de 2021 a 2022, según Mastercard.

Aunque la economía es sólida en general, los estadounidenses son más cuidadosos con la forma en que gastan, y esa discreción ha dado forma a la temporada de compras.

Algunos minoristas habían expresado su preocupación en los últimos meses porque los compradores parecían pesimistas y preocupados por la economía. Walmart y Target notaron que los compradores parecían esperar las rebajas antes de comprar, un cambio con respecto a los últimos años cuando gastaban más libremente.

“La cautela con la que han estado gastando y en dónde están gastando se ha notado mucho en el segundo semestre, donde muchos clientes se han visto afectados, particularmente personas de ingresos bajos y medios”, dijo Jessica Ramírez, investigadora de comercio minorista. analista de Jane Hali & Associates.

Volviendo a algunas de las tendencias que prevalecían antes de la pandemia, muchos minoristas y marcas ofrecieron promociones. Las reducciones estuvieron en el rango del 30 al 50 por ciento, dijo la Sra. Ramírez. Pero los descuentos fueron más específicos este año que el pasado, ya que menos empresas tuvieron que cargar con un exceso de inventario.

Las categorías que experimentaron caídas en las ventas este año, como la electrónica, los muebles y los juguetes, obtuvieron los mayores descuentos antes de Navidad. Estos productos habían experimentado un auge en las ventas durante la pandemia.

Alexan Weir, una madre de 30 años que vive en Orlando, Florida, dijo que estaba emocionada de encontrar ofertas en juguetes cuando compró regalos de Navidad para sus hijas este mes. Entre los artículos que compró en Target se encuentran la muñeca Asha, basada en el personaje principal de la película de Disney “Wish”; una muñeca Elsa de “Frozen”; y un juego de cocina de Minnie Mouse. Con descuentos, los artículos juntos cuestan aproximadamente la mitad de su precio total de lista de $200.

“Como padre, lo único que intentas hacer es hacer felices a tus hijos. No estás tratando de arruinarte”, dijo la Sra. Weir. «Gasté un poco más este año, pero al menos con las pocas ventas que hice, puedo decir que no me rompió el corazón la cantidad que gasté».

Barbie, cuyo año récord fue impulsado por la exitosa película, se vendió particularmente bien en un año en el que no había ningún juguete de escape. La muñeca y sus numerosos accesorios se vendieron bien en Mary Arnold Toys, una tienda familiar en el Upper East Side de Manhattan. Y en general, las ventas de la tienda han sido estables, dijo Ezra Ishayik, quien dirige la tienda durante 40 años.

“Parece que la situación es más o menos la misma que el año pasado: ni mejor ni peor”, dijo Ishayik. “La economía me parece buena. Está bien, está bien, la gente está comprando. Estamos en la zona alta del sector y por tanto no vemos ninguna tendencia a la baja.

Pero los últimos meses han sido más difíciles para Modi Toys.

Modi, un minorista en línea, vende juguetes de peluche y libros basados ​​en la cultura hindú y normalmente registra dos aumentos de ventas en el cuarto trimestre: uno alrededor de Diwali y otro alrededor de Navidad.

Normalmente, la empresa facturó más de 100.000 dólares en el mes anterior a Diwali, que cayó el 12 de noviembre, pero este año las ventas cayeron en el rango de cinco dígitos. Parte de la razón es que el minorista lanzó un producto demasiado pronto y luego tuvo que ofrecer grandes descuentos para impulsar las ventas, algo que los minoristas intentan evitar con nuevos productos.

«Fue entonces cuando supimos que realmente nos esperaba una temporada navideña difícil”, dijo Avani Modi Sarkar, uno de los fundadores de la empresa.

Mientras concluye el año y mira hacia 2024, Sarkar está probando nuevas estrategias de marketing digital, incluido el envío de boletines informativos personalizados por correo electrónico a los clientes y un seguimiento de cerca de los descuentos.

«Sólo estamos tratando de cerrar la brecha y no terminar el año con una brecha tan grande como la que hubiéramos tenido», dijo. «Sé de lo que somos capaces y estoy tratando no sólo de alcanzar ese nivel nuevamente, sino de superarlo».

Una señal clara de que los compradores son más cautelosos acerca de cuánto gastan proviene de los minoristas de descuento. En noviembre, Burlington, un minorista de descuento y la empresa matriz de Marshalls y TJ Maxx informaron haber visto un aumento del 6 por ciento en las ventas en las mismas tiendas.

El minorista en línea ThriftBooks dijo que sus ventas también aumentaron esta temporada navideña, en más del 20 por ciento en noviembre y más del 24 por ciento este mes en comparación con el año pasado, según Ken Goldstein, director general de la compañía.

«No tuvo precedentes», dijo Goldstein. “Es inimaginable en términos del volumen que hacemos. Debido a que somos un producto valioso, creo que mucha gente está haciendo un buen uso de su dinero.