El líder de la oposición surcoreana Lee Jae-myung es apuñalado

Lee Jae-myung, líder del principal partido de oposición de Corea del Sur, fue apuñalado en el cuello el martes por la mañana por un hombre que se le acercó para pedirle un autógrafo, dijo la policía.

Lee, de 59 años, líder del Partido Liberal Democrático, se abría paso entre una multitud en la ciudad portuaria de Busan cuando fue atacado, según la policía y imágenes de televisión en vivo del incidente. Acababa de terminar de responder las preguntas de los periodistas después de visitar el sitio de un proyecto de aeropuerto.

La policía de Busan dijo que el atacante, un hombre de 66 años, había sido arrestado y estaba siendo investigado por intento de asesinato. Pero no proporcionaron detalles sobre la condición de Lee ni los motivos del atacante, quien, según dijeron, había usado un cuchillo con una hoja de cinco pulgadas.

El Sr. Lee sangraba por el cuello antes de ser llevado a una ambulancia, según informes de los medios y fotografías de la escena. Lo llevaron a un hospital en Busan y luego lo trasladaron en helicóptero a Seúl para recibir tratamiento en el Hospital de la Universidad Nacional de Seúl.

Lee estaba consciente y se recuperaba de una cirugía de dos horas para eliminar coágulos de sangre y reparar una vena yugular dañada en su cuello, dijo Kwon Chilseung, portavoz de su partido, en una conferencia de prensa en el hospital el martes por la noche. .

«Fue un gran golpe porque no fue una arteria, sino una vena» la que fue apuñalada, dijo Jung Chungrae, un alto funcionario del Partido Demócrata, citando a los médicos.

Las imágenes del ataque mostraron al atacante acercándose al Sr. Lee a través de un grupo de camarógrafos de televisión, aparentemente haciéndose pasar por uno de sus partidarios; llevaba lo que parecía ser una corona de papel o plástico con las palabras «Mi nombre es Lee Jae-myung». Los partidarios y la policía reprimieron al hombre después de apuñalarlo y se lo llevaron en un coche de policía.

«El hombre se acercó al señor Lee y le pidió en voz alta un autógrafo», dijo a los periodistas el investigador principal de la policía de Busan, Son Je-han, en una conferencia de prensa.

Lee fue derrotado por estrecho margen por Yoon Suk Yeol, un conservador, en las últimas elecciones presidenciales de Corea del Sur, en 2022. Desde entonces, ha sido objeto de una serie de investigaciones por parte de fiscales estatales por corrupción y otros cargos penales.

Ha negado todos los cargos en su contra y el año pasado inició una huelga de hambre de tres semanas como protesta, acusando al Sr. Yoon de utilizar el sistema de justicia penal para intimidar a sus oponentes políticos. Un tribunal se negó a permitir que los fiscales arrestaran al Sr. Lee, pero se enfrenta a una serie de juicios.

Yoon expresó su «profunda preocupación» por la seguridad de Lee el martes y ordenó a su gobierno llevar a cabo una pronta investigación sobre el ataque y apoyar su tratamiento médico, dijo la oficina del presidente en un comunicado.

«El presidente enfatizó que esta forma de violencia bajo ninguna circunstancia debe ser tolerada en nuestra sociedad», dice el comunicado.

Los surcoreanos están profundamente divididos sobre Lee, quien se espera que vuelva a postularse para presidente en 2027. Sus partidarios progresistas lo ven como un defensor abierto de los pobres y las minorías sociales, mientras que sus detractores conservadores lo etiquetan como un populista corrupto. .

La política del país se ha polarizado cada vez más en los últimos años, y el rencor entre los partidarios de Yoon y los de Lee ha aumentado en el período previo a las elecciones legislativas de abril.

Pero los ataques físicos contra los políticos son raros. En 2006, la política conservadora Park Geun-hye, entonces líder de la oposición, fue golpeada en la cara con un cúter por un hombre que la había criticado duramente. La Sra. Park ganó las elecciones presidenciales de 2012.

En 2015, un autodenominado nacionalista que había expresado sentimientos antiestadounidenses le cortó la cara a Mark W. Lippert, entonces embajador de Estados Unidos en Corea del Sur, con un cuchillo de cocina.

El Partido Demócrata considera el ataque con arma blanca contra Lee un “acto de terror” y un “ataque a la democracia”, dijo Kwon, el portavoz del partido.

Yoon Hee-keun, jefe de la policía nacional de Corea del Sur, ordenó aumentar la seguridad para los políticos y otros altos funcionarios.