El número de muertos en Gaza se acerca a los 20.000 durante la guerra entre Israel y Hamas

El número de residentes de Gaza muertos durante las 10 semanas de guerra de Israel en el territorio ya ha superado el número de víctimas en cualquier otro conflicto árabe con Israel en más de 40 años y quizás desde la fundación de Israel en 1948.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo el jueves que el número de muertos aumentó a más de 20.000, lo que lo sitúa por encima de una de las estimaciones más fiables de los muertos en el Líbano por la invasión israelí de 1982.

Y aunque los funcionarios de Gaza han dicho que contar los muertos se ha vuelto cada vez más difícil, la mayoría de los expertos dicen que la cifra probablemente sea una subestimación y expresan conmoción por la enormidad de las pérdidas. Algunos expertos militares han dicho que han muerto más personas y más rápidamente en esta guerra que en las fases más mortíferas de las guerras encabezadas por Estados Unidos en Afganistán o Irak.

Azmi Keshawi, analista de Gaza para el grupo de expertos International Crisis Group, dijo que esta guerra fue «más horrible» que cualquier otra que haya experimentado antes. Dijo que él y su familia huyeron de su casa en el norte de Gaza y se mudaron seis veces hasta ahora. Ahora viven en una tienda de campaña cerca de un refugio de la ONU en la ciudad sureña de Rafah.

El ejército israelí ha emprendido una intensa campaña aérea y terrestre para eliminar a Hamas, el grupo armado palestino que gobierna Gaza y llevó a cabo el ataque del 7 de octubre que, según las autoridades, mató a unas 1.200 personas en Israel, incluidos cientos de soldados.

El elevado número de muertos refleja la forma en que Israel ha elegido librar la guerra, utilizando miles de ataques aéreos, bombas pesadas y artillería en un pequeño territorio densamente poblado por civiles que no pueden escapar. Israel dijo que Hamas había construido una vasta red de túneles subterráneos para proteger a sus combatientes y armas, poniendo en la línea de fuego infraestructura civil y personas en el terreno.

La guerra en Gaza ya era considerada el conflicto más mortífero para los palestinos desde la creación de Israel hace 75 años. Según la Oficina Central Palestina de Estadísticas, Se estima que 15.000 palestinos murieron durante la guerra que rodeó la creación de Israel. en 1948.

Las muertes en el conflicto actual, si las cifras de Gaza son exactas, también han excedido la estimación más citada de la cifra de víctimas en los tres primeros meses de la invasión del Líbano en 1982. Pero como ocurre hoy en Gaza, los investigadores dicen que la cifra de muertes en el Líbano tal vez nunca sea igualada. conocido con certeza debido a la niebla de la guerra, incluso cuatro décadas después.

Esta estimación proviene de un análisis archivos policiales y hospitalarios recopilados en 1982 por el periódico An Nahar, que en aquel momento se encontraba entre los más respetados del mundo árabe. El número de muertos asciende a 17.825. Pero el periódico dijo que lo más probable era que el recuento fuera una subestimación, y en 1982 el Times informó que «contar correctamente los muertos es prácticamente imposible» en el Líbano.

En la Guerra de Oriente Medio de 1967, se informó que casi 19.000 egipcios, sirios y otros murieron luchando contra Israel, mientras que un número similar (en su mayoría sirios y egipcios) murió en la guerra de 1973, según Associated Press. Al igual que en las guerras de Gaza y Líbano, tampoco se conoce el número exacto de víctimas de estas guerras, pero se cree que la mayoría de los muertos eran combatientes.

Por el contrario, el Ministerio de Salud de Gaza, parte del gobierno liderado por Hamás, dijo el miércoles que Alrededor del 70 por ciento de los asesinados son mujeres y niños. Las autoridades de Gaza nunca dan detalles sobre el número de combatientes entre los muertos. El jueves, el ministerio dijo que el número de muertos ascendía a 20.057.

Israel afirma haber matado a unos 7.000 combatientes de Hamás, pero no ha explicado cómo llegó a esa cifra.

Se espera que el número de muertos en Gaza aumente significativamente una vez que los palestinos puedan salir de la vasta destrucción provocada por la guerra. Un portavoz del gobierno de Gaza dijo el miércoles que además de los muertos, 6.700 personas estaban desaparecidas. Muchos de ellos todavía están enterrados bajo los escombros.

«Es probable que muchas de las personas desaparecidas bajo los escombros sean consideradas muertas», dijo Omar Shakir, director de la división de Israel y Palestina de Human Rights Watch. Por este motivo, el número de muertos «probablemente aumentará incluso si los bombardeos cesaran hoy», añadió.

Ninguna organización independiente ha podido verificar el número de muertos en Gaza debido a las dificultades para operar en el territorio. Y a medida que el conflicto se ha extendido, se ha vuelto más difícil calcular el número de víctimas.

El Ministerio de Salud de Gaza recopila datos sobre el número de muertos a partir de registros de hospitales y morgues locales, dijeron funcionarios del territorio. Pero en las últimas semanas, la oficina de medios del gobierno dijo que había intervenido para ayudar a compilar las cifras después de que las instalaciones del Ministerio de Salud fueran bombardeadas y 27 de los 36 hospitales de Gaza quedaran inutilizables por los ataques aéreos en medio de un asedio israelí que ha restringido severamente los alimentos y el agua. , combustible y medicinas para ingresar.

Las frecuentes interrupciones de las comunicaciones causadas por los ataques israelíes a las torres de telecomunicaciones, el control israelí de las líneas de comunicación del enclave y la escasez de combustible también han dificultado mucho la recopilación de información.

Mahmoud al-Farra, portavoz de la oficina de medios del gobierno, dijo que quienes recopilaban los datos tenían que aprovechar al máximo las «oportunidades disponibles» en medio de los combates. «Es difícil contarlos porque el número de mártires es grande», añadió.

A lo largo de la guerra, el Ministerio de Salud de Gaza ha publicado cifras actualizadas de muertes que la ONU, grupos humanitarios y un estudio publicado este mes en The Lancet, una revista de medicina británica, han calificado de confiables.

Este mes, cuando el ministerio dijo que el número de muertos había superado los 15.000, algunos funcionarios israelíes dijeron que creían que la cifra era aproximadamente exacta. Sin embargo, el ejército israelí también dijo que el número de muertos informado en Gaza no era confiable porque el territorio está gobernado por Hamás.

El 26 de octubre, el ministerio publicó una lista de los nombres y números de identificación de 6.747 personas que, según dijo, habían muerto hasta el momento por los bombardeos israelíes, una contabilidad que reforzó la credibilidad de sus cifras.

El personal del ministerio incluye a muchos funcionarios anteriores a la toma de Gaza por Hamás en 2007, y grupos humanitarios defendió su récord. Dicen que siempre informó de buena fe y proporcionó información confiable.

Pero el ministerio fue atacado después de una explosión el 17 de octubre en el Hospital Árabe Al-Ahli en la ciudad de Gaza, cuando el gobierno publicó casi instantáneamente el número de víctimas, que oscilaban entre 500 y 833 muertos. Unos días después, anunció un recuento final de 471.

Después de la explosión, el portavoz de la Casa Blanca, John F. Kirby, llamó al departamento «una fachada para Hamás», y el presidente Biden dijo a los periodistas que «no tenía idea de que los palestinos dijeran la verdad sobre el número de personas asesinadas».

Luego, Biden añadió: “Estoy seguro de que murieron personas inocentes, y ese es el precio de librar una guerra. »

La guerra planteó muchas otras complicaciones para establecer un recuento preciso de víctimas.

Se estima que el 85 por ciento de los más de dos millones de residentes de Gaza han huido de sus hogares después de que Israel ordenara la evacuación de gran parte del territorio en un intento de escapar de los ataques aéreos y la invasión terrestre israelí. Su mayor centro de población, la ciudad de Gaza, quedó reducida a escombros. Miles de personas duermen en las calles y otras viven en refugios hacinados y plagados de enfermedades.

Prácticamente no hay electricidad desde hace más de dos meses. Los alimentos y el agua potable son escasos. La ONU dice La mitad de la población corre el riesgo de morir de hambre y el 90 por ciento pasa regularmente sin comer durante un día entero.

Ahmed Fouad Alkhatib, un crítico abierto de Hamas que creció en Gaza pero ahora vive en California, dijo que los ataques aéreos israelíes han matado hasta ahora a más de 30 miembros de su familia, incluidas personas de 70 años y primos ancianos de entre 3 meses y 9 años. . años.

A principios de la guerra, dice, la casa de su infancia fue bombardeada y mató a un primo joven. Y la semana pasada, la casa de sus tíos fue bombardeada, matando al menos a 31 personas. Sentado en California, vio un vídeo en su teléfono de su casa destruida. Ninguno de los presentes estaba afiliado a Hamás, afirmó.

«Era una casa familiar», dijo.

Iyad Abuheweila, Adam Selle Y Isabelle Kershner informes aportados.