El número de personas sin hogar alcanzó un nivel récord este año, dice el gobierno

La falta de vivienda alcanzó el nivel más alto registrado este año, dice el gobierno federal reportado Viernes.

Un recuento anual, realizado en enero, encontró que la población sin hogar había aumentado en más de 70.000 personas, o un 12 por ciento. Este es el mayor aumento anual desde que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano comenzó a recopilar datos en 2007, y el aumento afectó a todos los sectores de la población sin hogar.

Funcionarios de la administración de Biden y expertos académicos dijeron que el aumento reflejaba tanto un fuerte aumento de los alquileres como el fin de las medidas extraordinarias que el gobierno había adoptado durante la pandemia, incluida la asistencia de emergencia para el alquiler y las prohibiciones de desalojo.

«Las principales causas son la escasez de viviendas asequibles y el alto costo de las viviendas», dijo Jeff Olivet, director del Consejo Interinstitucional sobre Personas sin Hogar de Estados Unidos.

Desde el inicio de la pandemia, el costo de la vivienda básica ha aumentado más del 20 por ciento, según estimaciones federales denominadas alquileres justos de mercado.

Pero algunos investigadores dijeron que el aumento de las personas sin hogar también se debe a un número creciente de inmigrantes que ingresan al sistema de servicios para personas sin hogar. Esa tendencia sólo se ha intensificado desde el conteo, a medida que los gobernadores republicanos, particularmente Greg Abbott en Texas, han enviado a más personas que llegan a través de la frontera a ciudades del norte.

El mayor crecimiento del número de personas sin hogar se ha producido en las ciudades más afectadas por la afluencia de inmigrantes, incluidas Nueva York, Denver y Chicago.

«Incluso sin la crisis migratoria, habríamos visto algún aumento, pero ciertamente no hasta este punto», dijo Dennis Culhane, profesor de la Universidad de Pensilvania que ha trabajado durante mucho tiempo como asesor del recuento anual del gobierno federal.

“Esto es en parte un problema fabricado”, añadió, porque los inmigrantes podrían haber sido tratados de manera más humana fuera del sistema de servicios para personas sin hogar en las áreas a donde llegaron.

Según el recuento del gobierno, en enero había 653.104 personas sin hogar en Estados Unidos.

La falta de vivienda ha aumentado entre todos los grupos rastreados por el gobierno federal. Aumentó entre individuos y familias con niños. Resucitó entre los jóvenes y los viejos. Ha aumentado entre las personas crónicamente sin hogar y entre quienes ingresan al sistema por primera vez.

También aumentó entre los veteranos, el grupo que en los últimos años había experimentado las caídas más pronunciadas, después de una expansión significativa de la ayuda federal.

El informe coincide con la intensificación de los enfrentamientos políticos sobre las personas sin hogar y es probable que acelere el debate entre los progresistas que buscan más ayuda y los conservadores que buscan programas y medidas policiales más estrictas.

Muchas comunidades han intentado eliminar los campamentos o prohibir dormir al aire libre. Los principales líderes republicanos se han manifestado en apoyo de un neoyorquino arrestado en mayo por matar a un pasajero sin hogar en un tren subterráneo. El expresidente Donald J. Trump, que busca regresar al poder, dijo que obligaría a las personas sin hogar a alojarse en campamentos urbanos.

Otros republicanos han criticado la política federal de proporcionar viviendas a personas sin hogar sin exigirles que reciban tratamiento por abuso de sustancias o problemas de salud mental, un enfoque llamado «La vivienda primero».

Pero los partidarios de esta política, que durante mucho tiempo ha contado con el apoyo bipartidista, dicen que pruebas rigurosas han demostrado que salva vidas. Dicen que el sistema necesita más dinero, especialmente para vivienda.

«Lo que no quiero ver es que la gente señale ese número y diga que el sistema para personas sin hogar no está funcionando», dijo Ann Oliva, quien dirige la Alianza Nacional para Acabar con las Personas sin Hogar, un grupo de defensa. “La principal causa de estas cifras es la falta de viviendas asequibles. »

Un creciente conjunto de investigaciones ha demostrado que el aumento de las cargas de alquiler conduce a un aumento de las personas sin hogar. La asistencia federal para la vivienda sólo llega a aproximadamente uno de cada cuatro hogares elegibles, y la proporción de hogares que gastan más de la mitad de sus ingresos en vivienda está en su punto más alto de todos los tiempos.

De 2007 a 2016, la falta de vivienda disminuyó cada año, en un 15 por ciento en total. Luego aumentó aproximadamente un 6% en los años previos a la pandemia de coronavirus de 2020. El aumento interanual de 70.000 en 2023 es más de cuatro veces mayor que cualquier aumento anterior.

“Los alquileres han aumentado en muchos lugares durante la pandemia, pero hemos evitado desplazamientos masivos, en gran parte gracias a la moratoria de desalojos”, dijo Gregg Colburn, profesor de bienes raíces en la Universidad de Washington. “Sin una respuesta política significativa, este problema seguirá empeorando. »

El presidente Biden se ha comprometido a ampliar la asistencia para la vivienda a todos los que califiquen, pero ha conseguido poco en materia de nueva ayuda permanente del Congreso.

Al argumentar que la migración aumenta el número de solicitantes de asilo –o, más precisamente, el desvío de solicitantes de asilo hacia el sistema de servicios para personas sin hogar–, Culhane destaca su ubicación.

Casi tres cuartas partes de este crecimiento se produjeron en cinco estados, cuatro de los cuales se vieron fuertemente afectados por la crisis migratoria. Se trata de Nueva York, Florida, Colorado y Massachusetts. Sólo Nueva York representa más del 40 por ciento de este crecimiento. (California es el quinto estado).

Además, señala Culhane, alrededor del 55 por ciento del crecimiento del número de personas sin hogar se ha producido entre personas que se identifican como latinas. El recuento anual no pregunta a las personas si son inmigrantes.

«Este no es un flujo migratorio natural, sino una reubicación intencional de migrantes en comunidades que no están preparadas para recibirlos», afirmó.

Al mismo tiempo, los fuertes aumentos en el número de veteranos sin hogar (un 7 por ciento más) y de personas crónicamente sin hogar (un 12 por ciento más) sugieren que deben estar en juego otras fuerzas, ya que el reciente aumento migratorio no afectaría a ninguno de estos grupos.

«Hay algo más que está sucediendo», dijo Margot Kushel, directora de la Iniciativa Benioff para Personas sin Hogar y Vivienda de la Universidad de California en San Francisco, quien dijo que la inflación podría ser un factor. “Si sus ingresos son estables y todos sus gastos aumentan, eso es lo mismo que un aumento de alquiler. »

Kevin Corinth, economista del conservador American Enterprise Institute, dijo que estaba particularmente preocupado por el aumento del 10 por ciento en el número de personas sin hogar sin refugio (aquellos que viven en las calles), una condición que conlleva un alto riesgo de lesiones o muerte. Señaló que esta cifra ha aumentado cada año desde 2015, con cifras particularmente altas en las ciudades occidentales, que tienen menos leyes que prohíben a las personas vivir en las calles.

Aunque los altos alquileres son parte del problema, dijo, el continuo aumento del número de personas que viven en las calles es «en parte una crítica al sistema de servicios para personas sin hogar», que describió como costoso e ineficaz.

En la medida en que esta cifra también refleje la presencia de migrantes, señaló, es probable que aumente, ya que esa población ha aumentado desde el recuento de hace casi un año.