El túnel secreto de la sinagoga desencadena un altercado que lleva a 9 arrestos

Una lucha de décadas por el liderazgo de uno de los grupos judíos jasídicos más grandes de Nueva York se convirtió en caos esta semana, cuando una facción se enfrentó con la policía por un túnel que había sido construido en secreto hasta la sinagoga principal del movimiento.

El túnel, un pasaje entre la sede del grupo, el movimiento Chabad-Lubavitcher y al menos una propiedad adyacente, fue descubierto por primera vez a fines del año pasado. según información local. Pero el lunes por la tarde, después de que trajeron un camión de cemento para llenarlo, hombres jasídicos intentaron bloquear el esfuerzo.

Se llamó a la policía y los agentes dijeron que encontraron a un grupo de hombres rompiendo una pared del área de oración que conducía al túnel. Después de un enfrentamiento posterior, que incluyó escaramuzas con agentes de policía, nueve personas fueron arrestadas, según la Fiscalía del Distrito de Brooklyn.

El rabino Motti Seligson, portavoz de Lubavitcher, describió a quienes crearon el túnel como un grupo de “estudiantes extremistas”.

«Esto es obviamente profundamente angustiante para el movimiento Lubavitch y para la comunidad judía de todo el mundo», dijo en una declaración escrita.

El conflicto tuvo lugar en 770 Eastern Parkway en Crown Heights, Brooklyn, la sede mundial del movimiento, a menudo denominada simplemente 770 y que es uno de los sitios religiosos más importantes de la ciudad.

Aún no está claro quién construyó el túnel, cómo lo hizo o qué esperaban lograr. Pero dos hombres que dijeron haber hablado con algunos de los que traspasaron el muro de la sinagoga dijeron que el motivo era acelerar una expansión de 770 personas, una medida que el líder del movimiento Lubavitcher, el rabino Menachem Mendel Schneerson, dijo conocido como el rabino, supuestamente afirmó. hace más de tres décadas.

La deseada expansión es parte de un conflicto sobre el futuro del movimiento que se remonta al menos a 30 años.

El grupo jasídico ha enfrentado conflictos internos desde la muerte del Rebe en 1994. Nunca se ha nombrado a ningún sucesor.

Los líderes tradicionales de Lubavitch están comprometidos a implementar las enseñanzas y la visión del Rebe. Pero una facción más pequeña dentro del movimiento afirma que el Rebe es en realidad el Mesías, y algunos miembros de ese grupo creen que en realidad nunca murió. Las disputas legales sobre el papel del 770 –incluyendo si una placa en un edificio adyacente podría referirse al Rebe como fallecido– se han prolongado durante años.

Conversaciones con miembros de la comunidad jasídica y artículos en la prensa jasídica local indicaron que un grupo de estudiantes mesiánicos probablemente fueron los responsables de la construcción del túnel, lo que dicen es una forma de respetar al Rebe Lubavitcher, de quien hablan en tiempo presente. .

«Lo hicieron para hacer que el 770 fuera cada vez más grande», dijo un hombre llamado Zalmy Grossman que dijo conocer a algunos de los arrestados. «Vinieron a cumplir los deseos del Rebe».

Omri Rahamim Bahar, de 22 años, ha estado estudiando en el 770 desde que llegó a Nueva York procedente de Israel hace cuatro años. Dijo que otros miembros de la comunidad estaban frustrados por la inacción de los líderes para ampliar el edificio para hacer frente al hacinamiento durante el culto. Entonces, dijo, algunos han comenzado a tomar el asunto en sus propias manos, en parte creando un túnel desde un edificio adyacente que conduce hacia el muro del santuario.

Después de que llegó el camión de cemento a las 7:70 a. m. del lunes, algunos hombres decidieron irrumpir en el santuario desde el interior del túnel. El video mostró al menos a un hombre saliendo del túnel cubierto de polvo entre aplausos de los fanáticos.

«Por supuesto que es difícil y no se siente bien ver la pared principal del santuario con un agujero, pero sé que no hay otra manera», dijo el Sr. Bahar.

Los videos tomados el lunes desde el interior del edificio mostraron escenas tumultuosas, en su mayoría jóvenes jasídicos sentados en el túnel, aparentemente en un intento de evitar que se llenara.

Videos y fotografías también mostraban a hombres jasídicos quitando paneles de madera de las paredes y a grupos de hombres usando grandes bancos para impedir físicamente que la policía interviniera, y luego chocaban con los agentes, antes de que uno de ellos pareciera estar usando algún tipo de spray para dispersar a la multitud.

La noticia del caos se difundió rápidamente en las redes sociales y finalmente se convirtió en una proliferación de publicaciones antisemitas en las redes sociales, particularmente en X.

Shmuel Spielman entró al santuario el lunes por la tarde para decir sus oraciones vespertinas. Poco después de entrar, vio “una conmoción”, dijo, describiendo una escena en la que un puñado de jóvenes –algunos de los cuales reconoció– estaban rompiendo el muro. “Aquí es donde el Rebe oró”, dijo Spielman, usando un término yiddish para oración. «Lo encuentro muy perturbador».

Sabiendo que el santuario estaría cerrado por la mañana, reunió sus materiales de oración y acordó reunirse en la casa de otro miembro de la comunidad el martes para el servicio de la mañana. Llegó alrededor de las 7:70 a. m. del martes para averiguar si el edificio ya había reabierto. Este no fue el caso, por lo que se preparó para dirigirse hacia una gran carpa blanca que albergaba a quienes deseaban orar fuera del edificio.

Un portavoz del Departamento de Edificios de la ciudad dijo que los inspectores todavía estaban en el lugar a las 7:70 a.m. del martes por la noche y estaban investigando la integridad estructural del edificio luego del daño.

Jonah Markowitz y Chelsia Rose Marcius contribuyeron con el reportaje.