Gran apuesta sindical: impulsar la sindicalización de todas las fábricas de automóviles estadounidenses

Cuando Shawn Fain, el presidente de United Auto Workers, reveló el acuerdo que puso fin a una huelga de seis semanas en Ford Motor en el otoño, la enmarcó como parte de una campaña más larga. Lo siguiente, dijo, sería organizar fábricas no sindicalizadas en todo el país.

«Uno de nuestros mayores objetivos después de esta histórica victoria contractual es organizarnos como nunca antes lo habíamos hecho», dijo en ese momento. “Cuando volvamos a la mesa de negociaciones en 2028, no será sólo con los Tres Grandes. Estos serán los Cinco Grandes o los Seis Grandes.

Cuatro meses después, salió a la luz la primera prueba de esta estrategia e involucró a una fábrica de Volkswagen en Chattanooga, Tennessee.

Según el sindicato, más de la mitad de los 4.000 trabajadores elegibles han firmado tarjetas que indican su apoyo a un sindicato. Los trabajadores dicen que lo hicieron porque quieren salarios más altos, más licencias pagadas y beneficios de salud más generosos, y porque las recientes huelgas en Ford, General Motors y Stellantis los han convencido de que un sindicato puede ayudarlos a obtener estas concesiones.

«Los Tres Grandes tuvieron su gran campaña, su gran huelga, su gran votación y sus nuevos contratos; les prestamos mucha atención», dijo Yolanda Peoples, que ha trabajado en la planta de Volkswagen durante casi 13 años.

La fábrica Volkswagen anuncio un aumento salarial del 11 por ciento poco después de las huelgas de los Tres Grandes. El aumento elevó el salario máximo por hora para los trabajadores de producción a 32,40 dólares, pero el salario comparable para los fabricantes de automóviles de Detroit superará los 40 dólares al final de los nuevos contratos. (Volkswagen dicho el ajuste salarial fue parte de una revisión anual).

Los sindicatos necesitan una mayoría simple para ganar, pero el UAW lo dice no presentaré para elecciones en la planta de Chattanooga hasta que el 70 por ciento de los trabajadores de la planta hayan firmado tarjetas y los trabajadores hayan formado un amplio comité organizador, lo que los dirigentes sindicales esperan el próximo mes.

Esta cautela refleja la experiencia del UAW en el Sur, donde las campañas anteriores fracasaron.

Pero esta vez lo que está en juego podría ser aún mayor dada la inversión del sindicato en la organización varias plantas a la vez – incluyendo una planta de Mercedes-Benz en Alabama, donde más del 50 por ciento de los trabajadores tienen tarjetas firmadas, y una planta de Hyundai en Alabama, donde el sindicato tiene tarjetas para más del 30 por ciento de los trabajadores.

La semana pasada, el sindicato dicho también asignó 40 millones de dólares para sindicalizar a los trabajadores del sector automovilístico y de baterías hasta 2026 (superando con creces su presupuesto anterior para tales esfuerzos, según Jonah Furman, portavoz del sindicato) y sugirió que el tiempo se está acabando.

«En los próximos años, se espera que la industria de baterías para vehículos eléctricos cree decenas de miles de puestos de trabajo en todo el país, y se establecerán nuevos estándares a medida que la industria avance», dijo el sindicato en su anuncio de financiación.

Si el sindicato gana en Chattanooga, dijo Joshua Murray, sociólogo de la Universidad de Vanderbilt que estudio En respuesta a la reacción de la industria automotriz ante la sindicalización, rápidamente pudo replicar la victoria obtenida en otras fábricas, como lo hizo durante una ola de sindicalización en la década de 1930.

“A menudo, el fracaso de la organización no se debe a que los trabajadores se opongan a afiliarse a un sindicato, sino más bien a que no están convencidos de que puedan ganar”, dijo el Dr. Murray. «Demostrar que pueden ganar es un gran paso para convencer a los trabajadores que no estaban entusiasmados con el triunfo».

Una pérdida en Chattanooga, dijo el Dr. Murray, podría socavar la confianza de los empleados y alentar a los ejecutivos de otros fabricantes de automóviles a resistir.

Otros analistas, como Sam Fiorani, vicepresidente de pronóstico global de vehículos de la firma de investigación AutoForecast Solutions, predijeron que Tesla plantearía un desafío particular. “El jefe de Tesla es Elon Musk y va a luchar contra el cambio”, dijo Fiorani.

El sindicato parece estar beneficiándose del renovado interés en organizarse después de una pausa bajo el presidente Donald J. Trump y el inicio de la pandemia. El año pasado, los sindicatos ganaron más de 1.225 elecciones: un récord al menos una década, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Perdieron alrededor de 500.

Las encuestas muestran que los trabajadores jóvenes son particularmente solidarios y que parecen estar contribuyendo a impulsar la reciente sindicalización de la industria automotriz. «Les hacemos saber: ‘Estás ganando un buen salario para tu edad, pero puede ser mejor'», dijo Ronald Terry, un trabajador involucrado en la organización en la planta de Hyundai en Alabama.

Los jóvenes trabajadores de la planta de Volkswagen también expresan su frustración por las vacaciones retribuidas que acumulan: 12 o 13 días durante sus dos primeros años de empleo, de los cuales tienen que utilizar varios días durante el cierre de fábricas que quieren cobrar.

Cuando se le preguntó sobre las quejas, un portavoz de Volkswagen dijo que la compañía entiende que las licencias son un problema importante y que recientemente anunció un aumento de las licencias no remuneradas por emergencias.

La compañía dijo el mes pasado que sus salarios en Chattanooga han aumentado casi el doble de la tasa de inflación desde 2013 y que el trabajador de producción promedio ganará más de $60,000 este año antes de bonos y horas extras y pagaría menos de $2,000 en primas para cubrir más de 80 horas. por ciento de los costos de atención médica.

El sindicato convocó a votación en Chattanooga en 2014 y no enfrentó oposición por parte de la empresa, cuyas fábricas en todo el mundo están en su mayoría sindicalizadas. Pero el esfuerzo fracasó bajo la presión de los líderes republicanos estatales, quienes sugirieron que un sindicato pondría en peligro la expansión de la planta.

Mientras los trabajadores se quejaban de la falta de personal, las altas tasas de accidentes y las horas extras de última hora, el UAW volvió a intentarlo en 2019. Pero las llamadas del gobernador de Tennessee y del director ejecutivo original de la fábrica de la compañía, quienes dijeron que había regresado a su antiguo puesto para abordar las preocupaciones de los trabajadores, han surgió. para desactivar el apoyo. El sindicato perdió por poco.

Esta vez, el sindicato parece decidido a minimizar el efecto de tal reacción.

La Union quiere reclutar un líder voluntario para cada línea de trabajo en cada turno de la planta: más de 125 en total, según el recuento del sindicato. De esta manera, dicen los organizadores, los voluntarios pueden responder rápidamente a los rumores o temas de conversación de la empresa con los que se encuentran sus colegas.

«Si nadie continúa esta conversación, veremos cierta resistencia en algunas áreas más pequeñas», dijo Isaac Meadows, un trabajador involucrado en el reclutamiento.

Atribuyó este declive a la influencia de grupos externos y discusiones entre amigos y familiares de los trabajadores sobre que un sindicato disuadiría a los empleadores de establecerse en Tennessee.

Gerald McCormick, un republicano que como líder de la mayoría legislativa estatal se opuso al sindicato en la votación de 2014, dijo que los republicanos pueden temer que el sindicato apoye causas de izquierda en Tennessee, ya que se afianzó allí.

“No quieren hacerles ningún favor”, dijo, refiriéndose a los líderes republicanos del estado, quienes, según dijo, se opondrían una vez más a la campaña sindical.

Como en 2019, la respuesta de la patronal podría ser crucial. La marca Volkswagen parece mantenerse firme en Estados Unidos y estar a la vanguardia en la transición hacia los vehículos eléctricos.

Más del 11 por ciento de Ventas de Volkswagen en Estados Unidos El año pasado provino de los vehículos eléctricos, en particular el ID.4, un vehículo deportivo utilitario compacto construido en Chattanooga. Esta cifra es superior a la participación general del 9,4% de los vehículos enchufables en el mercado estadounidense, según BloombergNEF, una firma de investigación energética.

Un funcionario de Volkswagen dijo durante un recorrido por la fábrica que alrededor de un tercio de su producción este año probablemente serían ID.4 y que esa proporción podría duplicarse dentro de una década.

Si eso sucede, la fábrica podría estar relativamente bien posicionada para absorber mayores costos laborales. Corey Cantor, analista de vehículos eléctricos de BloombergNEF, dijo que la innovación continua en baterías, así como la eficiencia de la producción de baterías a mayor escala, podrían compensar los aumentos de costos asociados con la sindicalización.

Pero la presencia sindical podría hacer que sea más difícil aumentar la producción de vehículos eléctricos, dijo Fiorani de AutoForecast Solutions, si el sindicato se resiste a la disminución en el número de trabajadores por automóvil que podría acompañar al cambio. Sin embargo, señaló que las empresas que fabricaban sus propias baterías podrían reasignar a esos trabajadores en lugar de despedirlos.

Pablo Di Si, director ejecutivo del Grupo Volkswagen América, dijo en un comunicado que la fábrica ya ha creado puestos de trabajo en ensamblaje e ingeniería de baterías.

En una reunión con periodistas el mes pasado, un funcionario de Volkswagen dijo que la compañía permanecería neutral durante la campaña electoral, pero que «neutral no significa silencio, significa imparcial ante las decisiones de los empleados».

El funcionario agregó que la empresa corregirá la información errónea, que acusado el sindicato en expansión, sobre los salarios y las condiciones de trabajo en la fábrica. (Las empresas que celebran acuerdos de neutralidad con sindicatos generalmente no intervienen de esta manera).

Meadows, un partidario del sindicato, dijo que los gerentes habían expresado escepticismo a veces de manera sutil, como retirando folletos sindicales de las mesas del almuerzo.

“Alguien sacó algunas tarjetas de presentación de una empresa de cuidado del césped y teníamos equipos en la misma mesa”, recordó Meadows. “Nuestros materiales se han acabado y los demás no. »

Volkswagen dijo que la limpieza de la mesa se regía por «políticas claras».