JetBlue dice que podría abandonar el acuerdo para adquirir Spirit Airlines

JetBlue Airways dijo el viernes que podría abandonar su adquisición de Spirit Airlines por 3.800 millones de dólares después de que un juez federal bloqueara el acuerdo.

El anuncio se produjo apenas una semana después de que JetBlue y Spirit dijeran que apelarían el fallo, emitido como parte de un caso antimonopolio presentado por el Departamento de Justicia.

En un documento regulatorio El viernes, JetBlue dijo que el acuerdo podría rescindirse después del domingo si no se cumplían ciertas condiciones. Spirit dijo en su propia presentación que no estaba de acuerdo con JetBlue y sentía que “no había razón para rescindir” el acuerdo.

Un juez federal en Boston bloqueó la fusión propuesta el 16 de enero, dictaminando que Spirit jugó un papel importante en mantener bajas las tarifas aéreas y que una adquisición por parte de JetBlue perjudicaría a los viajeros. La medida es una victoria para el Departamento de Justicia, que, bajo la presidencia de Biden, ha tratado de limitar la consolidación empresarial en toda la economía.

La fecha de vencimiento del acuerdo es el 28 de enero y si se cumplen ciertas condiciones, esta fecha se extiende automáticamente hasta el 24 de julio. JetBlue parece estar argumentando que Spirit no cumplió con su parte del trato, lo que permitió a JetBlue abandonar el trato. el domingo o después.

Como parte del acuerdo de fusión, JetBlue acordó pagar a Spirit y a sus accionistas un total de 470 millones de dólares si los reguladores bloqueaban el acuerdo.

Algunos expertos legales dijeron que la presentación de JetBlue el viernes sugería que la compañía podría en última instancia intentar impugnar la tarifa de separación de 470 millones de dólares. Estas tarifas fueron fundamentales para que Spirit aceptara la oferta de JetBlue y abandonara un acuerdo propuesto con Frontier Airlines.

“Básicamente, JetBlue jugó”, dijo Dylan Carson, ex abogado antimonopolio del Departamento de Justicia que ahora trabaja en la firma de abogados Manatt, Phelps & Phillips.

Spirit seguramente desafiará cualquier esfuerzo de JetBlue para evitar pagar honorarios por ruptura en los tribunales.

Algunos abogados antimonopolio dijeron que JetBlue parecía haber determinado que una apelación del fallo del juez federal sería costosa y consumiría mucho tiempo y bien podría fracasar.

“Ciertamente parece que, al menos en este punto, esta división antimonopolio ha dejado de permitir que las fusiones de aerolíneas queden sin oposición”, dijo Dan McCuaig, ex abogado antimonopolio del Departamento de Justicia que ahora está asociado con el bufete de abogados Cohen Milstein.

El precio de las acciones de Spirit cayó alrededor de un 10 por ciento el viernes por la tarde. Sus acciones han perdido más de la mitad de su valor desde que se bloqueó el acuerdo, ya que los inversores se preocuparon por sus perspectivas como empresa independiente. L’Esprit no es rentable y está muy endeudado. La aerolínea también se vio obligada a dejar en tierra algunos de sus aviones debido a un problema en el motor.

El precio de las acciones de JetBlue, que podría ahorrar miles de millones de dólares si no apela y cierra el trato, subió aproximadamente un 3% el viernes por la tarde.

Jonnathan Handshoe, analista de la industria aérea de CFRA Research, señaló que la fusión está amenazada en un momento tumultuoso para la industria. Incluso cuando los clientes han gastado más en viajes durante el año pasado, los precios del combustible y la mano de obra han aumentado y los reguladores están examinando a Boeing y limitando la capacidad del fabricante de aviones para aumentar la producción después de que un panel hiciera estallar un avión 737 Max 9 durante un accidente de Alaska Airlines. vuelo este mes.

«Dada la presentación de hoy, creemos que JetBlue se centrará en su propio futuro», dijo Handshoe.