La confianza económica de los estadounidenses está regresando. ¿Biden se beneficiará de ello?

Los bajos índices de aprobación y las cifras de confianza del consumidor por los suelos han pesado sobre el presidente Biden desde hace meses, una señal preocupante para la Casa Blanca ahora que el país entra en un año de elecciones presidenciales. Pero datos recientes sugieren que la marea está empezando a cambiar.

Según algunas medidas, los estadounidenses se sienten más confiados en la economía que en años. Según datos preliminares, esperan cada vez más que la inflación siga cayendo, y creen que las tasas de interés se moderarán pronto.

El regreso del optimismo, si persiste, podría reforzar las posibilidades de Biden mientras busca la reelección, y causar problemas al expresidente Donald J. Trump, que es el favorito para ganar la nominación republicana y hacer estallar la situación económica de el presidente demócrata saliente. ahorrar.

Pero los politólogos, expertos en la confianza del consumidor y economistas dijeron que era demasiado pronto para que los demócratas dieran una vuelta de victoria en torno a los últimos datos económicos y cifras de confianza. Persisten muchos riesgos económicos que podrían descarrilar el progreso aparente. De hecho, los modelos que intentan predecir los resultados electorales basándose en datos económicos predicen actualmente un empate en noviembre.

«Todavía estamos muy temprano en el ciclo electoral, desde la perspectiva de los factores económicos», dijo Joanne Hsu, quien dirige uno de los índices de sentimiento más citados como directora de encuestas de consumidores de la Universidad de Michigan. «Pueden pasar muchas cosas».

Encuesta preliminar de la Universidad de Michigan para enero mostró un aumento inesperado Confianza del consumidor: el índice subió a su nivel más alto desde julio de 2021, antes de un fuerte aumento de la inflación. Aunque la medida de confianza podría revisarse –y todavía está ligeramente por debajo de su tendencia a largo plazo– se ha recuperado rápidamente en los últimos dos meses en todos los grupos de edad, ingresos, educación y geográficos.

Restaurar la confianza podría ayudar a Biden, dijo Neil Dutta, economista de Renaissance Macro, especialmente si la confianza del consumidor continúa mejorando este año como él espera.

Si el sentimiento simplemente se mantuviera en los niveles actuales, dijo, la simple relación histórica entre las cifras de confianza del consumidor y la proporción de votos en el poder le daría a Biden alrededor del 49 por ciento de los votos. Pero el mercado laboral es fuerte, los precios de la gasolina son moderados y el mercado de valores acaba de alcanzar un nuevo récord, todo lo cual podría conducir a nuevas mejoras.

Ray Fair, economista de Yale, ha elaborado durante décadas el modelo más seguido de cómo la economía afecta los resultados electorales. Su el modelo utiliza datos económicos concretos (crecimiento e inflación) para predecir votos. Su última actualización sugiere que los demócratas tienen una probabilidad de 50/50 de ganar la Casa Blanca en noviembre, y posibilidades similares en la Cámara.

¿Por qué la carrera debería ser tan reñida bajo este modelo, en un momento en que el crecimiento económico es sólido? Todo se reduce a la inflación. Los votantes tienden a tener mucha memoria cuando se trata de aumentos de precios, dijo Fair. Piensan en cuánto han aumentado los precios a lo largo del mandato de un presidente, no sólo en las últimas cifras de inflación.

Esto significa que, aunque los precios han aumentado a un ritmo históricamente bastante normal durante los últimos seis meses, los votantes probablemente recordarán 2022 y finales de 2021, cuando subieron rápidamente.

“Los votantes están mirando más allá de eso: el hecho de que el nivel de precios es más alto que cuando Biden asumió el cargo es lo que están viendo los votantes”, dijo Fair.

Dicho eso, dos grandes sorpresas El patrón de Fair se produjo en 2016 y 2020, cuando el desempeño de Trump fue peor de lo que se hubiera esperado basándose únicamente en el estado de la economía. Il est donc possible que si un tel frein se répète – s’il existe ce que M. Fair a appelé un « résidu négatif de Trump » – cela aidera M. Biden à collecter une plus grande part des voix, même avec des prix plus alumnos. (Pero hay muy pocos datos para probar esta posibilidad, señala Fair. en su sitio web.)

También hay mucha incertidumbre sobre cómo la confianza del consumidor y la economía en general influirán esta vez en los resultados electorales. No hay duda de que lo que suceda con la economía será importante, dijo Michael Lewis-Beck, politólogo de la Universidad de Iowa.

«El papel de la economía es lo más fundamental posible: es como ríos que desembocan en el mar», afirmó.

Pero Lewis-Beck señaló que otros factores, como la sensación de aislamiento que ha perseguido a muchas personas desde el coronavirus y el hecho de que Trump es un expresidente que los votantes pueden ver como un “casi titular” – podría confundir la forma en que los datos económicos y los resultados electorales se siguen mutuamente.

Aún así, lo que suceda con la economía durante los próximos seis meses probablemente influirá en cómo se sentirán los estadounidenses cuando los votantes acudan a las urnas a finales de este año.

Si la economía se desacelera, eso podría ser malo para la Casa Blanca. Meses de aumento de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal podrían comenzar a pesar sobre el crecimiento, por ejemplo, o los disturbios geopolíticos en Medio Oriente podrían hacer subir los precios del gas.

Pero la mayoría de los economistas esperan que la Reserva Federal comience a recortar las tasas de interés y que la economía se desacelere gradualmente en 2024. Los pronosticadores en una encuesta de Bloomberg esperan que el desempleo aumente alrededor de medio punto porcentual para fin de año y que la inflación continúe desacelerándose. y que el crecimiento económico se modere pero siga siendo positivo.

Esta perspectiva ligeramente optimista puede explicar por qué la administración de Biden ahora pregona la mejora de los datos de confianza del consumidor, que durante mucho tiempo han parecido estar a la zaga de las mejoras en la economía real. señor biden notó el último salto durante un discurso el viernes y dijo que “todavía tenemos mucho que hacer”, al tiempo que destacó el reciente progreso económico.

«La gente está mirando todas estas cosas», dijo Lewis-Beck. Si Biden quiere convencer a los votantes, “debería permanecer fiel a su mensaje, y creo que finalmente se hará realidad”.