La FAA ordena a las aerolíneas dejar en tierra algunos Boeing 737 Max 9 después del ‘incidente’ de Alaska

La Administración Federal de Aviación ordenó el sábado a las aerolíneas estadounidenses que dejaran de utilizar algunos Boeing 737 Max 9 hasta que fueran inspeccionados, menos de un día después de que uno de esos aviones perdiera una parte de su carrocería en vuelo «con un ruido extremadamente fuerte», aterrorizando a los pasajeros. antes de que el avión regresara a tierra sano y salvo.

Les personnes à bord du vol 1282 d’Alaska Airlines ont décrit une expérience troublante pendant les 20 minutes du vol, qui était à destination de l’Ontario, en Californie, mais est revenu à l’aéroport international de Portland, dans l’Oregon , Viernes por la noche. Mientras las máscaras de oxígeno amarillas colgaban sobre sus cabezas, un viento poderoso abrió un enorme agujero que mostraba el cielo nocturno y las luces de la ciudad debajo. Ninguna persona a bordo del avión resultó gravemente herida.

Una pasajera, Vi Nguyen de Portland, dijo que se despertó con un fuerte ruido durante el vuelo. Entonces vio un gran agujero en el costado del avión.

“Abro los ojos y lo primero que veo es la máscara de oxígeno justo frente a mí”, dijo Nguyen, de 22 años. “Y miro hacia la izquierda y la pared en el costado del avión ya no está”.

«Lo primero que pensé fue: ‘Voy a morir'», añadió.

La orden de la FAA afectará a aproximadamente 171 aviones.

Bien que la FAA n’ait pas encore discuté publiquement de la cause de l’incident, dans son ordre d’immobilisation aux compagnies aériennes, elle leur a demandé d’inspecter ce qu’elle a appelé un « bouchon de porte au milieu de la cabina «. Algunos Boeing 737 Max 9 están configurados con menos asientos y, por lo tanto, no necesitan todas las salidas de emergencia diseñadas originalmente para el avión. Los enchufes innecesarios se llenan con un enchufe.

Alaska Airlines a confirmé dans un communiqué samedi après-midi qu’elle avait commencé à inspecter les bouchons de porte et autorisé la remise en service de 18 de ses 65 Max 9. La compagnie aérienne a déclaré qu’elle prévoyait de terminer les inspections dans los próximos días.

Forrest Gossett, portavoz de Spirit AeroSystems, dijo el sábado que su compañía instaló tapones en las puertas de los Max 9 y que Spirit instaló el enchufe en el vuelo de Alaska Air.

United Airlines tiene 79 Max 9 en servicio, más que cualquier otra aerolínea, según Cirium, un proveedor de datos de aviación. Los 65 de Alaska constituyen aproximadamente una quinta parte de su flota.

«La seguridad seguirá guiando nuestra toma de decisiones», dijo el administrador de la agencia, Mike Whitaker, en un comunicado. La FAA está trabajando con la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que está investigando el vuelo de Alaska.

United Airlines anunció el sábado que suspendería el uso de algunos aviones Boeing 737 Max 9 que opera siguiendo la orden de la FAA. De los 79 Max 9 en servicio, 33 ya han sido inspeccionados, informó la aerolínea en un comunicado. La aerolínea dijo que se esperaba que la interrupción de los aviones provocara alrededor de 60 cancelaciones el sábado.

«Estamos trabajando directamente con los clientes afectados para encontrar opciones de viaje alternativas para ellos», dijo la aerolínea en un comunicado.

La FAA dijo que se espera que las inspecciones requeridas demoren entre cuatro y ocho horas por avión.

Boeing emitió un comunicado poco después de la orden de inmovilización de la FAA. «La seguridad es nuestra principal prioridad y lamentamos profundamente el impacto que este evento ha tenido en nuestros clientes y sus pasajeros», dijo en el comunicado Jessica Kowal, portavoz de Boeing. «Estamos de acuerdo y apoyamos plenamente la decisión de la FAA de exigir inspecciones inmediatas de los aviones 737-9 con la misma configuración que el avión afectado».

Los aviones Max de Boeing tienen una historia histórica. Después de que dos accidentes aéreos del Max 8 mataran a cientos de personas durante varios meses en 2018 y 2019, el Max quedó en tierra en todo el mundo.

El vuelo 1282 de Alaska Airlines despegó hacia el Aeropuerto Internacional de Ontario a las 5:07 p.m. y fue desviado a Portland seis minutos después, según consciente del robo, un sitio web de seguimiento de vuelos. Alcanzó una altitud máxima de aproximadamente 16.000 pies, cuando su velocidad se registró en más de 440 millas por hora, y aterrizó en Portland a las 5:27 p.m.

La causa del problema en vuelo no quedó clara de inmediato. Keith Tonkin, director general de Aviation Projects, una consultora de aviación con sede en Brisbane, Australia, dijo que una diferencia excesiva en la presión del aire dentro y fuera de la cabina podría haber causado la ruptura de la pared.

Es probable que los pasajeros pudieran respirar normalmente incluso cuando el avión estaba a su máxima altitud, añadió Tonkin.

Una amiga de Nguyen, Elizabeth Le, de 20 años, dijo que escuchó «un pop extremadamente fuerte». Cuando miró hacia arriba, vio un gran agujero en la pared del avión, a unas dos o tres filas de distancia, dijo.

Le dijo que no había nadie sentado en el asiento de la ventana al lado del fuselaje perdido, pero un adolescente y su madre estaban sentados en los asientos del medio y del pasillo. Los asistentes de vuelo los ayudaron a llegar al otro lado del avión unos minutos más tarde, dijo. El niño parecía haber perdido la camisa y tenía la piel enrojecida e irritada, añadió.

“Honestamente, fue horrible”, dijo. “Casi me desplomo, pero me di cuenta de que tenía que mantener la calma”.

Hubo anuncios por el sistema de altavoces, pero ninguno fue audible porque el viento que soplaba en el avión era muy fuerte, dijo. Después de que el avión aterrizó, los paramédicos subieron a bordo para preguntar si había alguien herido, añadió. Un hombre sentado en la fila inmediatamente detrás del agujero dijo que se había lastimado el pie.

Le dijo que a los pasajeros no se les dio una explicación de lo sucedido. En un vídeo que tomó del vuelo, se puede escuchar a los pasajeros aplaudiendo después del aterrizaje. “Dios mío”, dijo alguien.

Después de aterrizar, Le dijo que ella y sus amigos abordarían otro vuelo a Ontario esa misma noche.

Evan Smith, de 72 años, un abogado que regresaba a su casa en Murrieta, California, después de visitar a su hija y a su yerno en Portland, dijo que escuchó un fuerte «estallido» y vio «cosas oscuras y llenas de humo». alrededor de la cabina.

El Sr. Smith dijo que su experiencia como oficial de la policía militar le enseñó la importancia de mantener la sensatez. Además, dijo: “El avión estaba estable. No estaba temblando. No estaba haciendo ningún movimiento extraño. Simplemente volaba de manera constante.

Añadió: “Estaba seguro de que el avión estaba bien y que íbamos a caer bien. »

El avión era nuevo y había sido certificado en noviembre, según el Registro de la FAA de aviones. Entró en servicio comercial ese mes y desde entonces ha registrado 145 vuelos, según Radar de vuelo24Otro sitio de seguimiento de vuelos.

Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Asistentes de Vuelo, un sindicato que representa a los asistentes de vuelo de Alaska, United y otras aerolíneas, dijo en un comunicado el sábado que acogía con agrado las inspecciones requeridas por la FAA.

«Esta es una medida esencial para garantizar la seguridad de toda la tripulación y los pasajeros, así como la confianza en la seguridad aérea», afirmó. “La vida siempre debe ser lo primero. »

Hasta el mediodía del sábado, Alaska Airlines había cancelado alrededor de 100 vuelos, o el 13% de los programados para el día, según FlightAware, un sitio de seguimiento de vuelos. Decenas de otros vuelos sufrieron retrasos.

Los pasajeros inundaron las líneas telefónicas de Alaska Airlines el sábado para volver a reservar vuelos cancelados y determinar si los próximos vuelos se verían afectados por la suspensión. Los tiempos de espera de atención al cliente, dijeron los pasajeros en las redes sociales, superaron las siete horas.

En 2018, el vuelo 610 de Lion Air, un 737 Max 8, se estrelló en el océano frente a la costa de Indonesia, matando a los 189 pasajeros y tripulantes. Menos de cinco meses después, en 2019, el vuelo 302 de etíope Airlines se estrelló poco después de despegar de la capital etíope, Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los aviones Max quedaron en tierra después del segundo accidente. Boeing realizó cambios en el avión, incluido el sistema de control de vuelo que causó los accidentes, y la FAA lo autorizó a volar nuevamente a fines de 2020. En 2021, la compañía acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia, resolviendo un cargo penal de que Boeing conspiró para defraudar a la agencia.

En diciembre, Boeing instó a las aerolíneas a inspeccionar todos los aviones 737 Max en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón después de que una aerolínea internacional descubriera un perno al que le faltaba una tuerca durante el mantenimiento de rutina. Alaska Airlines dijo en ese momento que esperaba completar las inspecciones de su flota en la primera quincena de enero.

Los aviones Max se utilizan ampliamente. De los casi 2,9 millones de vuelos programados en todo el mundo en enero, se espera que el 4,3% se realicen con aviones Max 8, mientras que el 0,7% utilice el Max 9.

El Max es el avión más popular en la historia de Boeing y representa una quinta parte de todos los pedidos realizados desde 1955, según datos de la compañía.

Rebeca CarballoY Cristina Chung informes aportados.