La isla bahameña de Eleuthera ofrece belleza y mar, sin aglomeraciones

Twin Coves, en el lado del Océano Atlántico de la estrecha isla bahameña de Eleuthera, en forma de dedo, es un lugar hermoso: dos playas en forma de media luna de arena rosada, libres de aglomeraciones, con aguas tranquilas protegidas del fuerte oleaje por bancos de arena en alta mar.

Pero la verdadera magia aparece cuando caminas en el mar cristalino.

Justo debajo de la superficie, un vasto afloramiento de arrecife de coral es el hogar de una increíble variedad de peces tropicales: decenas de miles de ellos, corriendo de un lado a otro, algunos solos, otros en bancos gigantes nadando al unísono, todos cautelosos pero aceptando a los recién llegados al buceo en apnea. .

Flotando sobre esta maravilla acuática, con dos niñas chapoteando animadamente cerca, recordé una vez más el extraordinario carácter de Eleuthera, una isla desconocida para la mayoría de los viajeros que se dirigen a la zona, a pesar de que está a sólo 70 millas al este de Nassau, la capital del país. . Bahamas.

Eleuthera tiene kilómetros de playas en su mayoría vacías, sinuosas rutas de senderismo, aguas turquesas del océano y otras maravillas naturales, pero no cuenta con grandes complejos turísticos ni tiendas de lujo. Tiene 110 millas de largo, pero en la mayoría de las áreas, Eleuthera no tiene ni siquiera una milla de ancho. Con sólo 10.000 habitantes, no tiene ni un solo semáforo.

Mi familia y yo hemos visitado diferentes islas del Caribe durante más de dos décadas, evitando grandes multitudes centrándonos en lugares (como Vieques en Puerto Rico, St. John en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos o Virgen Gorda en las Islas Vírgenes Británicas) que no se pueden visitar. accesible desde un vuelo comercial directo desde la mayor parte de América del Norte.

Escarpada y virgen, Eleuthera es quizás el más desconectado de todos estos lugares, razón por la cual lo amamos tanto.

La isla tiene una historia fascinante, con la llegada de los primeros colonos europeos que buscaban la independencia religiosa en la década de 1640. Llamaron al lugar Eleuthera, un derivado griego de la palabra «libertad», y establecieron en la costa oeste de la isla el asentamiento portuario. de Governor’s Harbor, que todavía está marcado por casas coloniales en las laderas de las colinas y cercas blancas.

En el siglo XIX, la isla se convirtió en uno de los principales productores de piña del mundo y todavía quedan un pequeño número de plantaciones de piña, mientras que la producción anual Festival de la Piña en Eleuthera Norte se lleva a cabo cada mes de junio.

Los turistas estadounidenses comenzaron a llegar en la década de 1950, cuando Juan Tripp, fundador de Pan American World Airways, construyó un complejo al que llamó Cotton Bay Club, que rápidamente quebró.

Se construyeron y fracasaron una serie de complejos turísticos similares, lo que explica por qué la isla, hasta el día de hoy, nunca se ha convertido en una atracción turística masiva. Sí, extranjeros como mi familia todavía llegan a Eleuthera, pero no en cantidades que nos conviertan en meras transacciones económicas y que la isla sea demasiado turística en un cliché.

Hay varios otros asentamientos en la isla, como Gregory Town, Alice Town, Rock Sound, pero Governor’s Harbour en el centro de la isla es, con diferencia, el mejor lugar para alojarse, con un ambiente de pueblo rural y suficientes restaurantes y otras tiendas para satisfacer sus necesidades.

Se avecinan cambios en la isla: a partir de 2024, Disney Cruise Line abrirá su propia ciudad fabricada e independiente en el extremo sur de la isla, en un lugar conocido como Lighthouse Point, para los huéspedes de Disney Cruise. La medida creará nuevos empleos para los residentes de la isla, pero no se espera que tenga mucho impacto en Governor’s Harbor ni en ningún otro lugar de la isla. También se ha hablado durante más de una década de proyectos en el sur de Eleuthera para un Resort de cuatro estaciones. Pero nada se ha materializado todavía.

Nuestras mañanas comenzaban con una caminata desde nuestra casa de alquiler a través de las dunas, a través de altas y espesas extensiones de hierba y tinteros hasta que emergimos a una playa vacía y las olas rompían.

En nuestro coche de alquiler, conduciríamos por Queens Highway, la carretera principal de Eleuthera, que corre de norte a sur, con un almuerzo tipo picnic para explorar otras partes de la isla. Más un camino rural que una carretera, este camino tranquilo sirve como columna vertebral que conecta comunidades y docenas de playas diferentes.

French Leave Beach es probablemente la más famosa. Con su arena de color rosa intenso y los fuertes vientos del océano Atlántico, la playa desprende una atmósfera salvaje. Aquí el océano manda.

Otros favoritos incluyeron Receiver’s Beach, justo al norte de Governor’s Harbor, que nuestros niños apodaron Shell Beach debido a las grandes conchas intactas esparcidas por la arena prístina. El agua casi siempre es tranquila y poco profunda aquí: este es el lado de la Bahía de Eleuthera con bancos de arena a lo largo de la costa que crean aguas tan claras que casi parecen vidrio.

Surfer’s Beach, cerca de Gregory Town en el norte, es un lugar de encuentro para visitantes y residentes que quieren subirse a una tabla, ya que sus aguas son de las más bravas, pero nuevamente, el día de nuestra parada, solo había una multitud mansa y muy pequeña.

Un visitante de mucho tiempo escribió un libro que describe cada una de las 135 playas de la isla, evaluando su accesibilidad, snorkeling, marisqueo, natación y otras características.

Una tarde entramos en el extraño pero maravilloso Cueva Catedral, donde la piedra caliza porosa ha sido erosionada por el agua y ha formado una gran extensión subterránea. La cueva, del tamaño de una cancha de baloncesto, está iluminada por la luz del sol que se filtra a través de grandes agujeros en el techo. Los banianos crecen desde la base de la cueva hacia el cielo. El turismo es tan discreto en esta isla que no hay tarifas de entrada ni siquiera una señal adecuada en Queens Highway que indique dónde está la cueva.

Más al norte, en Gregory Town, se encuentra la granja de piñas y frutas tropicales de Jacqueline Russell, donde hicimos un recorrido de 45 minutos ($25 para adultos). Más adelante en la semana visitamos el Reserva de Plantas Nativas León Levyun jardín botánico que tiene 410 especies nativas, organizado alrededor de una serie de senderos y estanques, así como una torre de madera en la cima de una colina con impresionantes vistas del centro de Eleuthera ($11 para adultos y $8 para niños). La isla también alberga Sweetings Pond, un parque Nacionalrodeado de manglares y tierras agrícolas, que tiene una de las zonas más poblaciones concentradas de caballitos de mar en el mundo.

El desempleo y la pobreza son problemas en las islas. La asociación sin fines de lucro. Una Fundación Eleuthera dirige una granja en la sección Rock Sound de la isla que cultiva varios tipos de vegetales como parte de un esfuerzo por capacitar a los residentes locales en prácticas agrícolas para reconstruir lo que alguna vez fue una gran economía agrícola en la isla. Visitantes puede ser voluntario trabajar en la granja o participar en otros esfuerzos de la fundación.

Esta combinación de pueblos tranquilos, espacios naturales y playas azotadas por el viento era perfecta para mi familia, pero si buscas mimos del día a la noche, puede que este no sea tu lugar. De hecho, “Eleuthera. No es para todos” es el lema informal de la isla.

En Governor’s Harbor, ingrese a la tienda principal, que también es una gasolinera y una ferretería y una tienda general, y sus estantes pueden estar vacíos de algunas frutas, verduras y helados hasta que llegue el ferry desde Nassau los martes y viernes. para reabastecer la ciudad. (Cuanto mayores sean las cantidades enviadas, mayores pueden ser los precios de los alimentos).

Pero hay otras opciones, incluyendo Granja de la islaque cultiva muchas de sus propias verduras, y Baco, un mercado gourmet y un pequeño restaurante en una finca en la ladera. EL pequeña panadería en el puerto del gobernador vende pan de maíz Johnnycake y panes de coco con pasas bien calientes recién salidos del horno todos los días (debes reservar tu Johnnycake con anticipación) y también hay una tienda bien surtida. supermercado más al sur, en el asentamiento conocido como Rock Sound.

En cuanto a salir a cenar, los viernes por la noche el pescado frito en Governor’s Harbor es el lugar donde los visitantes y residentes se mezclan con cerveza Kalik, babbas al ron, pargo rojo, pollo a la barbacoa y buñuelos de caracol, vendidos por vendedores individuales. Quédese para disfrutar de la escena cuando la música comience más tarde en la noche o diríjase a un bar en la playa de la isla, como tippy’scon buñuelos de caracol, sopa de pescado, bebidas clásicas de la isla y música en vivo, junto al océano.

Pero nuestros platos favoritos estaban en Club de Bucanerosque sirve mariscos clásicos y platos isleños (concha triturada por $30 o mahi-mahi cenas con guisantes y arroz por $40, y un plato de sopa de caracoles por $15 son algunos de los favoritos) en la ladera sobre Governor’s Harbor, y tiene su propia heladería al lado.

La mayoría de los visitantes de la isla alquilan casas y hay bastantes para elegir, especialmente en los alrededores de Governor’s Harbor. Las opciones de hotel incluyen Centro de licencia francés, que cuenta con una colección de cabañas de lujo y un restaurante que ofrece uno de los mejores lugares para observar la puesta de sol, y la cala, en la ciudad de Gregory. Los coches de alquiler son caros y suelen estar muy desgastados. Pero lo necesitarás porque explorar la isla es una parte esencial del viaje.

Lo más destacado de nuestras veladas no fue nada que estuviera a la venta. Simplemente miramos hacia arriba y admiramos las estrellas: cuando el cielo estaba despejado, la extensión sobre nosotros se abría en un espectáculo irreal, con el alcance aparentemente infinito de la Vía Láctea, a una distancia inimaginable, claramente visible a simple vista.

Nos recuerda por qué buscamos lugares como este. El mundo natural es mucho más grande que nosotros y una isla como Eleuthera lo pone todo en perspectiva. Lo más difícil fue admitir que al final de la semana teníamos que hacer las maletas e irnos a casa.

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