La muerte de Bernard Bourigeaud, fundador y ex director general de Atos

Es, junto con Serge Kampf, fundador de Capgemini, y Pierre Pasquier, de Sopra, uno de los pioneros de las empresas de servicios informáticos y de ingeniería, un sector económico emblemático de los años 1980 y 1990, en la época en que los ordenadores arrasaban en las empresas. Bernard Bourigeaud murió el 14 de diciembre de 2023 en Waterloo, cerca de Bruselas, donde vivía desde hacía varios años. Tenía 79 años.

Tras convertirse en presidente de Axime, una pequeña empresa de servicios informáticos que entonces estaba a punto de declararse en quiebra, en 1992, Bernard Bourigeaud la convirtió en un grupo global multiplicando las adquisiciones. El primero es el de Sligos en 1997, perteneciente a una antigua división informática del Crédit Lyonnais. Fundador, la operación dio origen a Atos, actualmente número dos en Francia en servicios de TI detrás de Capgemini. Posteriormente, Bernard Bourigeaud emprendió un ambicioso desarrollo internacional: en 2000 su empresa adquirió Origin, la filial informática de Philips, luego, dos años más tarde, KPMG Consulting en el Reino Unido y el Bas, y finalmente, en enero de 2004, SchlumbergerSema.

“Cuando diriges una empresa, primero debes tener una visión. Es más importante que una estrategia. Una visión te lleva lejos y te hace soñar. La visión de Atos era crear un campeón europeo capaz de competir con las grandes empresas estadounidenses.explicó Bernard Bourigeaud en 2019, en una entrevista con el periódico belga Avistamientos.

Los reveses de Atos

Después de haber multiplicado por diez el volumen de negocios de Atos, hasta los 5.600 millones de euros para más de 55.000 empleados en todo el mundo, Bernard Bourigeaud cedió la presidencia a Philippe Germond en octubre de 2007. Pero siguió de cerca la evolución de la empresa que consideraba su creación y permaneció cerca de muchos de sus antiguos colegas. Como muestra de este vínculo, mantuvo la presidencia de Worldline, la antigua filial de pagos de Atos. “Dejará la fuerte huella de un líder visionario convencido de la evolución paneuropea y global de las empresas tecnológicas”dijo el grupo de pagos Worldline al anunciar su muerte.

Los recientes reveses de Atos, que podrían llevar a su desmantelamiento, han afectado fuertemente a Bernard Bourigeaud, en un momento en el que Worldline también está experimentando turbulencias. La antigua filial de pagos del grupo TI vio cómo el precio de sus acciones se desplomaba un 60% el 25 de octubre tras los malos resultados. Su puesto presidencial ha sido cuestionado desde hace varias semanas por el fondo activista Bluebell Capital.

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