La propuesta de adquisición de acero de Estados Unidos pone a prueba la política industrial de Biden

US Steel es un ejemplo icónico de la pérdida de poder manufacturero que, según el presidente Biden, sus políticas económicas traerán de regreso a Estados Unidos.

Pero el mes pasado, la famosa pero disminuida compañía anunció planes de ser comprada por un competidor japonés. Este acontecimiento ha puesto a Biden en una situación delicada mientras intenta equilibrar los intentos de revitalizar el sector industrial del país con sus esfuerzos por reconstruir las alianzas internacionales.

La administración de Biden ha expresado cierta inquietud con el acuerdo y actualmente está revisando una propuesta de oferta pública de adquisición de 14.100 millones de dólares de la empresa japonesa Nippon Steel. La empresa ofrece un bonificación significativa para US Steel, que luchaba por competir con una avalancha de metales extranjeros baratos y estaba sopesando las ofertas de compra durante varios meses.

La propuesta se convirtió rápidamente en un ejemplo de alto perfil de las difíciles opciones políticas que enfrenta Biden en su afán por reactivar la industria manufacturera estadounidense, una opción que podría poner a prueba hasta qué punto está dispuesto a flexibilizar el poder presidencial en pos de lo que sin duda es su principal objetivo. . Objetivo económico: la creación y mantenimiento de empleos manufactureros sindicalizados y bien remunerados en los Estados Unidos.

Biden enfrenta presión del sindicato United Steelworkers y de senadores populistas de ambos partidos, incluidos los demócratas que defienden escaños cruciales en Ohio y Pensilvania este otoño, para cancelar la venta por motivos de seguridad nacional. Los senadores dicen que la producción nacional de acero es esencial para las cadenas de fabricación y suministro estadounidenses. Advirtieron que es más probable que la propiedad extranjera traslade los empleos y la producción de la industria siderúrgica estadounidense al extranjero.

«Realmente debería ser una obviedad», dijo el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, en una entrevista la semana pasada. «No sé por qué sería difícil decir, Dios mío, tenemos que mantener la producción de acero en este país, y especialmente en una empresa como esta, donde miles de trabajadores tienen buenos empleos sindicales».

Los ejecutivos de U.S. Steel dicen que el acuerdo beneficiaría a los trabajadores y daría a las empresas combinadas “capacidades líderes” en la producción de acero. El mes pasado anunciaron que Nippon Steel había acordado mantener la sede de la empresa en Pittsburgh y cumplir el contrato de cuatro años. acuerdo colectivo que el sindicato metalúrgico ratificó en diciembre de 2022.

Otros partidarios de la adquisición dicen que bloquear la venta corre el riesgo de enojar a un aliado clave de Estados Unidos. Biden buscó la colaboración de Japón en una amplia gama de cuestiones, incluidos los esfuerzos para contrarrestar la fabricación china en energía limpia y otras tecnologías emergentes, y acogió con agrado las inversiones japonesas en nuevas instalaciones de fabricación estadounidenses, en particular para baterías avanzadas.

Wilbur Ross, ex ejecutivo de una empresa siderúrgica que se desempeñó como secretario de Comercio durante la presidencia de Donald J. Trump, escrito la semana pasada En el Wall Street Journal, no hay «nada en el acuerdo contra lo que Estados Unidos necesite defenderse». Los ataques de funcionarios polacos en Washington sólo crean tensiones geopolíticas innecesarias, y éstas, no la adquisición en sí, podrían poner en peligro la seguridad nacional de Estados Unidos”.

Para aumentar la presión cruzada sobre Biden: no está claro qué pasaría con U.S. Steel, una empresa de 123 años de antigüedad, si la administración arruina el acuerdo y si realmente garantizaría una mayor seguridad laboral en el futuro cercano. los 15.000 empleados norteamericanos de la empresa. .

US Steel ha enfrentado desafíos durante décadas debido a la creciente competencia extranjera, particularmente de China, que ha inundado el mercado global con acero barato y subsidiado por el estado. presidentes americanos pasé años al intentar apoyar y proteger a los productores nacionales de acero mediante una combinación de subsidios, restricciones a las importaciones y los llamados requisitos de “Compre Estados Unidos” para las compras gubernamentales.

“Ninguna industria estadounidense se ha beneficiado más de la protección que la industria del acero”, escribió Scott Lincicome, experto en política comercial del grupo de expertos libertario Cato Institute. Trabajo de investigación 2017.

En los últimos años, los presidentes han fortalecido aún más estas protecciones. Trump impuso aranceles al acero importado, particularmente del Japón. Biden canceló parcialmente estos impuestos para intentar reconstruir alianzas. Biden también incluyó disposiciones estrictas de “Compre Estados Unidos” en sus nuevas y amplias leyes destinadas a invertir en infraestructura, energía limpia y otras industrias manufactureras avanzadas.

Estos esfuerzos están muy lejos de recuperar los niveles de producción interna de acero que Estados Unidos disfrutó en la década de 1970, o incluso en las últimas décadas. Producción de acero bruto alcanza niveles más altos bajo los presidentes Bill Clinton, George W. Bush y Barack Obama que bajo Biden o Trump.

El empleo en la industria disminuyó constantemente durante la década de 1990 y mediados de la de 2000. En 2022, había poco más de 83.000 trabajadores. fábricas de acero en los estados unidosque es menos de la mitad que en 1992.

Los senadores, incluidos Sherrod Brown de Ohio y Bob Casey de Pensilvania, ambos demócratas, así como Hawley y JD Vance de Ohio, ambos republicanos, instaron a Biden a revisar la propuesta de venta de U.S. Steel para protegerse contra la pérdida de producción de acero. y empleos. El Sr. Brown citó el hecho de que Nippon Steel no informó ni consultó a los líderes sindicales antes de presentar su oferta por la empresa.

« Des dizaines de milliers d’Américains, dont de nombreux habitants de l’Ohio, dépendent de cette industrie pour obtenir des emplois bien rémunérés et appartenant à la classe moyenne », a-t-il écrit dans une lettre adressée à M. Biden mes pasado. “Estos trabajadores merecen trabajar para una empresa que invierte en sus empleados y no sólo honra su derecho a afiliarse a un sindicato, sino que respeta y colabora con su fuerza laboral.

Los pedidos de una revisión administrativa del acuerdo se han centrado en gran medida en el Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos, conocido como CFIUS y encabezado por Janet L. Yellen, Secretaria del Tesoro. El comité revisa posibles ventas de empresas estadounidenses a empresas extranjeras en busca de posibles amenazas a la seguridad nacional y luego hace recomendaciones al presidente, quien puede suspender o bloquear un acuerdo.

Poco antes de Navidad, Biden pareció acceder a la solicitud de revisión, aunque sin decir que la bloquearía.

Lael Brainard, que preside el Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, dijo en un comunicado de prensa que Biden está a favor de la inversión extranjera en la industria manufacturera estadounidense, pero «cree que la compra de esta icónica empresa estadounidense por parte de una entidad extranjera, incluso la de un aliado cercano ” – parece merecer un mayor escrutinio en términos de su impacto potencial en la seguridad nacional y la confiabilidad de la cadena de suministro.

La administración, dijo Brainard, “estará preparada para considerar cuidadosamente los resultados de dicha investigación y actuar según sea necesario”.

Los trabajadores siderúrgicos aplaudieron la decisión. David McCall, presidente de United Steelworkers International, dijo en un comunicado que Biden «demostró una vez más el compromiso inquebrantable del presidente con los trabajadores y las industrias nacionales».

Expertos independientes dicen que estaría dentro de los estándares históricos que el comité evaluara la venta. Eso probablemente incluirá un análisis económico detallado sobre si el acuerdo podría conducir a una disminución en la capacidad de producción de acero de Estados Unidos, dijo Emily Kilcrease, experta del CFIUS e investigadora principal del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

Pero Kilcrease dijo que, basándose en las decisiones pasadas del comité, esperaba que la revisión no llegara a una recomendación para poner fin a la venta. En cambio, añadió, el CFIUS podría exigir un acuerdo de Nippon Steel para mantener ciertos niveles de empleo o producción en Estados Unidos como condición para consumar la venta.

«Me sorprendería que este acuerdo fuera bloqueado», dijo.

Hawley dijo que, en última instancia, la elección fue de Biden y que estaba poniendo a prueba su compromiso con la industria.

«Si la administración quiere bloquear la venta, tiene absolutamente razones y autoridad legal para hacerlo», dijo. “Así que la cuestión es si lo quieren”. ¿Y tendrán el coraje de hacerlo?