La startup francesa Mistral AI recaudó 385 millones de euros

Mistral AI, la start-up francesa de inteligencia artificial creada en mayo por puntos del sector, anunció el domingo 10 de diciembre haber recaudado 385 millones de euros, convirtiéndose así en uno de los dos campeones de la IA en Europa. “Desde la creación de Mistral AI en mayo, hemos seguido una ambición clara: crear un campeón europeo con vocación global en inteligencia artificial”declaró su jefe, Arthur Mensch, citado en el comunicado de prensa del grupo.

Después de los 105 millones ya recaudados en junio, esta segunda ronda de financiación valora a la empresa en unos 2.000 millones de dólares (1.860 millones de euros), según fuentes financieras, lo que la sitúa entre los unicornios franceses, estas empresas de tecnología valoradas en más de mil millones de euros. En Europa, sólo el alemán Aleph Alpha está tan bien dotado: a principios de noviembre recaudó casi 500 millones de euros.

La aparición de actores europeos de IA se produce cuando la Unión Europea (UE) acaba de llegar a un acuerdo el viernes sobre la futura regulación del sector, sin restringir la innovación europea. Francia y Alemania temían que una regulación excesiva cortara de raíz a sus campeones emergentes.

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Entre los patrocinadores de Mistral AI se encuentran el editor de software estadounidense Salesforce, el banco BNP Paribas y el transportista CMA CGM, indica la start-up en su comunicado de prensa. Según fuentes del sector, también está implicado el grupo Nvidia, especialista mundial en chips para superordenadores.

Xavier Niel, Rodolphe Saadé y Eric Schmidt, en nombre de los accionistas

Lograr movilizar a los actores más importantes de Silicon Valley demuestra el entusiasmo generado por Mistral AI en menos de un año de existencia. La prensa estadounidense ya lo cita como un potencial rival de Open AI, origen de ChatGPT. Como muchos de sus competidores, Mistral AI, que ahora cuenta con 22 empleados, la mayoría de ellos ingenieros con experiencia en inteligencia artificial, ofrece a las empresas modelos de lenguaje en «Fuente abierta» impulsado por datos públicos.

Su principal activo es haber sido cofundada por tres expertos franceses en IA, formados en X o en la Escuela Normal Superior (ENS), contratados por los gigantes americanos pero regresados ​​a París. El director general, Arthur Mensch, de 31 años, politécnico y normal, pasó casi tres años en DeepMind, el laboratorio de inteligencia artificial de Google. Sus colaboradores proceden de Meta (Facebook): Guillaume Lampe es uno de los creadores del modelo de lenguaje LLaMA, presentado por Meta en febrero, y Timothée Lacroix también fue investigador en Meta.

Desde su creación, Mistral AI ha conquistado los círculos políticos y económicos franceses. En junio, Arthur Mensch estaba solo con Emmanuel Macron en el escenario de Vivatech, la principal feria tecnológica europea. Desde su primera ronda de financiación, liderada por el fondo americano Lightspeed Venture, varios grandes mecenas miraron hacia su cuna: Xavier Niel, el propietario de Free (y accionista personal de Mundo), Rodolphe Saadé, jefe de CMA CGM, así como el ex director general de Google, Eric Schmidt.

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El gobierno está visiblemente atento a este nuevo actor, del que es el ex secretario de Estado de Digital Cédric O. “asesor cofundador”. Cédric O puede defender la startup hasta la cima del Estado, ya que también es miembro del comité interministerial sobre IA generativa creado en septiembre por Elisabeth Borne.

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Hasta ahora, Europa ha sido superada en gran medida por Estados Unidos en la carrera por la IA. Open AI y su producto estrella ChatGPT, financiado por Microsoft, han recaudado varios miles de millones de dólares. Sus rivales no son otros que Google, que acaba de lanzar su modelo Gemini, además de Amazon y Meta. La recaudación de fondos de Mistral AI es tanto más notable cuanto que la financiación se desplomó en 2023. Se trata del segundo récord del año en Francia, después de los 850 millones de euros del fabricante de baterías eléctricas Verkor en septiembre.

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El mundo con AFP