Las ganancias de Walmart aumentan gracias a las ventas navideñas y al auge del comercio electrónico

Walmart dijo que sus ventas en mismas tiendas aumentaron un 4% en los tres meses terminados a finales de enero respecto al año anterior. El número de transacciones en Walmart aumentó un 4,3 por ciento, pero el precio medio del billete disminuyó ligeramente un 0,3 por ciento, una señal de que los compradores gastaron un poco menos en comestibles.

Las ventas en línea del minorista en Estados Unidos aumentaron un 17 por ciento y sus ventas globales en línea aumentaron un 23 por ciento, superando los 100 mil millones de dólares. Las pérdidas del sector del comercio electrónico se están desacelerando a medida que la compañía gasta menos en costos de cumplimiento, dijo en una entrevista John David Rainey, director financiero de Walmart. Dijo que más clientes están utilizando los servicios de entrega de Walmart, lo que ayuda a mantener bajos los costos.

“En lugar de entregar una entrega de Walmart en una casa en un callejón sin salida, ahora la entregamos en dos o tres casas en ese callejón sin salida”, dijo Rainey.

Walmart es uno de los primeros minoristas importantes en informar los resultados del cuarto trimestre. Empresas como Target, Macy’s y Kroger lo harán en las próximas semanas.

En comparación con años anteriores, la última temporada navideña se salvó en gran medida de las perturbaciones provocadas por la pandemia. Los cuellos de botella en la cadena de suministro se han aliviado, los clientes han vuelto a las tiendas y la inflación se ha desacelerado. En toda la industria, las ventas navideñas aumentaron un 3,8 por ciento, según un comunicado de enero de la Federación Nacional de Minoristas. Esto estaba dentro del rango previsto por la organización profesional en noviembre.

Al mismo tiempo, muchos minoristas, incluido Walmart, se centraron en el valor el año pasado a medida que la economía se enfrió y los compradores se volvieron más selectivos. El gran negocio de comestibles de Walmart y su énfasis en los precios bajos han ayudado a protegerlo de las caídas en las ventas reportadas por otros minoristas. La compañía dijo el martes que sus fuertes ventas comparables se vieron respaldadas por las ventas en su negocio de alimentos.

«En el sector alimentario, los precios son más bajos que hace un año en lugares como los huevos, las manzanas y los snacks, pero más altos en otros lugares como los espárragos y las moras», dijo Doug McMillon, director ejecutivo de Walmart, durante una conferencia telefónica sobre resultados.

Rainey dijo que Walmart ofrece ahora una variedad más amplia de marcas privadas que hace dos años porque atiende a compradores que buscan artículos de menor precio.

Walmart también anunció que adquiriría el fabricante de televisores Vizio en un acuerdo valorado en 2.300 millones de dólares, mientras continúa expandiendo Walmart Connect, su negocio de publicidad y medios en rápido crecimiento.

Los analistas esperan que las ventas minoristas sigan moderándose este año después de un aumento en el gasto de los consumidores al comienzo de la pandemia.

Algunas señales ya están apareciendo. Ventas minoristas en Estados Unidos cayó un 0,8 por ciento en enero en comparación con el mes anterior, según datos publicados la semana pasada por el Departamento de Comercio. Fue una pérdida mayor de lo esperado. La inflación del mes pasado también se desaceleró menos de lo esperado.

Aún así, Walmart ve este como un momento para expandirse. El martes, dijo que esperaba que sus ventas netas y su beneficio operativo aumentaran este año. El mes pasado, anunció planes para abrir 150 nuevas ubicaciones, un gran salto con respecto a los últimos años. También aumentó los salarios, bonificaciones y beneficios de los gerentes de tienda en un esfuerzo por retenerlos.