Los altos precios de la vivienda podrían suponer un problema para Biden

Cameron Ambrosy pasó el primer fin de semana de diciembre asistiendo a 10 jornadas de puertas abiertas, exclusivamente con fines de investigación. Esta joven de 25 años de St. Paul, Minnesota, tiene un trabajo bien remunerado y ella y su esposo están ahorrando diligentemente, pero sabe que pasarán años antes de que puedan permitirse el lujo de comprar.

«Es un objetivo mucho más a largo plazo que el que tenían mis padres o mis abuelos, o incluso mis compañeros que son un poco mayores», dijo Ambrosy, y agregó que para muchos de sus amigos, lograr la propiedad es aún más difícil. lejos. «Hay mucho nihilismo en torno a objetivos a largo plazo como comprar una casa».

Dado que muchas personas pagan más por el alquiler y algunas luchan por ahorrar para una primera vivienda, los analistas políticos y económicos advierten que la asequibilidad de la vivienda podría empeorar los problemas económicos, y probablemente será un problema mayor en las elecciones presidenciales de 2024 que en años anteriores. .

Muchos estadounidenses tienen una visión negativa de la economía, a pesar de que el desempleo es bajo y el crecimiento de los salarios es fuerte. Los votantes más jóvenes citan la vivienda como una preocupación particular: entre aquellos de 18 a 34 años en una encuesta reciente de Morning Consult, quedó en segundo lugar después de la inflación general.

Cauteloso ante este problema y sus implicaciones políticas, el presidente Biden ha ordenado a sus asistentes económicos que hagan nuevos y mayores esfuerzos para lograr que el gobierno federal ayude a los estadounidenses que están luchando con los costos de comprar o alquilar una casa, según sus asistentes. La administración está utilizando subvenciones federales para incentivar a los gobiernos locales a relajar las regulaciones de zonificación, por ejemplo, y está considerando acciones ejecutivas centradas en la asequibilidad. La Casa Blanca también envió a altos funcionarios, entre ellos Lael Brainard, que dirige el Consejo Económico Nacional, Dar discursos sobre los esfuerzos de la administración para ayudar a las personas a pagar una vivienda.

«El presidente se centra mucho en la asequibilidad de la vivienda porque es el mayor gasto mensual para muchas familias», dijo Brainard en una entrevista.

Tradicionalmente, la vivienda no ha sido un factor importante para motivar a los votantes, en parte porque los impulsores clave del mercado, como las políticas de zonificación, tienden a ser locales. Pero algunos estrategas políticos y economistas dicen que el rápido aumento de los precios desde la pandemia podría cambiar eso.

Los alquileres han subido alrededor del 22 por ciento desde finales de 2019, y un índice clave de precios de la vivienda ha aumentado un 46 por ciento aún mayor. Las hipotecas ahora rondan el 7 por ciento mientras la Reserva Federal elevó las tasas al nivel más alto en 22 años en un esfuerzo por contener la inflación. Estos factores se han combinado para hacer que el alquiler mensual y el sueño de ser propietario de una vivienda estén cada vez más fuera del alcance de muchas familias jóvenes.

“Este es el tema económico único de nuestro tiempo, y tienen que descubrir cómo hablar de ello con los votantes de una manera que resuene”, dijo Tara Raghuveer, directora de KC Tenants, un sindicato de inquilinos en Kansas City, Missouri. refiriéndose a la Casa Blanca.

La crisis de asequibilidad de la vivienda llega en un momento en que muchos consumidores enfrentan precios más altos en general. Un rápido aumento de la inflación que comenzó en 2021 ha obligado a los hogares a pagar más por necesidades básicas como leche, pan, gasolina y muchos servicios. Aunque los costos ya no aumentan tan rápidamente, estos precios más altos continúan pesando sobre la confianza del consumidor, erosionando el índice de aprobación de Biden.

Aunque recientemente los ingresos han seguido el ritmo del aumento de los precios, este período de inflación ha empujado a muchos hogares jóvenes a dedicar más parte de sus vidas a la economía. presupuestos costos de alquiler. Esto hace que a muchos les resulte más difícil ahorrar para pagos iniciales que ahora son más altos. La situación desató una ola de contenido viral en las redes sociales sobre la dificultad de comprar una casa, que durante mucho tiempo ha sido un trampolín hacia la clase media y una parte clave de la creación de riqueza en Estados Unidos.

Es por eso que algunos analistas creen que los problemas de vivienda podrían convertirse en una cuestión política importante, especialmente para los grupos demográficos más afectados, como los jóvenes. Si bien alrededor de dos tercios de los adultos estadounidenses en general son propietarios de viviendas, esa proporción cae a menos del 40 por ciento para los menores de 35 años.

«El mercado inmobiliario ha sido increíblemente volátil durante los últimos cuatro años, lo que lo ha hecho muy importante», dijo Igor Popov, economista jefe de Apartment List. «Creo que la vivienda será un tema importante en las elecciones de 2024».

Sin embargo, hay razones por las que los candidatos presidenciales rara vez se han centrado en la vivienda como cuestión electoral: es a la vez un problema de largo plazo y difícil de resolver para el partido: la Casa Blanca por sí sola.

“La vivienda es una especie de problema de política económica”, dijo Jim Parrott, miembro no residente del Urban Institute y ex asesor económico y de vivienda de la administración Obama.

Estados Unidos ha estado experimentando una escasez de viviendas que ha durado años. Los constructores desaceleraron la construcción después de la caída del mercado inmobiliario de 2007, y años de construcción insuficiente dejaron muy pocas propiedades en el mercado para satisfacer la alta demanda reciente. La escasez se ha visto exacerbada recientemente por el aumento de las tasas de interés que están desanimando a las familias propietarias de viviendas que habían optado por tasas hipotecarias bajas a mudarse.

Las condiciones podrían mejorar ligeramente en 2024. Se espera que la Reserva Federal comience a reducir los costos de endeudamiento el próximo año a medida que la inflación se desacelere, lo que podría ayudar a que las hipotecas sean ligeramente más baratas. Se espera completar una nueva oferta de apartamentos, lo que podría limitar los alquileres.

E incluso los votantes que se sienten mal con respecto a la vivienda podrían apoyar a los demócratas por otras razones. La Sra. Ambrosy, la compradora potencial en St. Paul, dijo que votó por el presidente Biden en 2020 y planea votar por el candidato demócrata en esta elección basándose únicamente en cuestiones sociales, por ejemplo.

Pero la asequibilidad de la vivienda es un problema suficiente para los votantes e inquilinos jóvenes (que tienden a inclinarse fuertemente por los demócratas) como para que la administración Biden se esfuerce por enfatizar posibles soluciones.

Después de incluir asistencia de emergencia para el alquiler en su proyecto de ley de estímulo económico de 2021, Biden prestó menos atención a la vivienda que a otras cuestiones relacionadas con la inflación, como la reducción del costo de los medicamentos recetados. Su propuestas de vivienda más agresivasAl igual que la expansión de los vales federales para vivienda, fueron eliminados de la Ley de Reducción de la Inflación del año pasado.

Sin embargo, su administración hizo varios esfuerzos para liberalizar las leyes locales de vivienda y ampliar las viviendas asequibles. Publicó un “Acción para la oferta de vivienda» cuyo objetivo es acelerar el ritmo de desarrollo mediante el uso de subvenciones federales y otros fondos para alentar a los gobiernos estatales y locales a liberalizar sus reglas de zonificación y uso de la tierra para hacer que la construcción de viviendas sea más rápida y más fácil. El plan también da a los gobiernos más margen de maniobra para utilizar fondos de transporte e infraestructura para producir viviendas de manera más directa (por ejemplo, con un nuevo programa que apoya la conversión de oficinas en apartamentos).

La administración también ha planteado una serie de ideas para ayudar a los inquilinos, como una plan para una posible legislación para inquilinos y una nueva propuesta de la Comisión Federal de Comercio para prohibir “cargos no deseados» para cosas como compañeros de cuarto, aplicaciones y servicios públicos que ocultan el costo real del alquiler.

Algunos defensores de la vivienda asequible dicen que la administración podría hacer más. Una posibilidad que han flotado en el pasado sería que Fannie Mae y Freddie Mac, que ayudan a crear un mercado más fuerte para las hipotecas comprándolas a instituciones financieras, inviertan directamente en desarrollos de alquiler a precios moderados. La Sra. Raghuveer, la organizadora de inquilinos, argumentó que la Agencia Federal de Financiamiento de la Vivienda, que regula a Fannie Mae y Freddie Mac, podría imponer unilateralmente un límite a los aumentos anuales de alquiler para los propietarios cuyas hipotecas están apoyado por agencias.

Pero varios expertos dijeron que los esfuerzos de la Casa Blanca sólo serían útiles en los márgenes. «Sin el Congreso, la administración está realmente limitada en lo que puede hacer para reducir las barreras a la oferta», dijo Emily Hamilton, economista del Mercatus Center que estudia la vivienda.

Los republicanos controlan la Cámara y se han opuesto a casi todos los planes de Biden para aumentar el gasto gubernamental, incluido el de vivienda. Pero sus asistentes dicen que Biden presionará en su caso y buscará nuevas medidas ejecutivas para ayudar a cubrir los costos de la vivienda.

Si bien podría ser útil empezar a hablar de soluciones, «nada va a resolver el problema en un año», dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics y asesor frecuente de los demócratas.

«Este problema ha ido creciendo durante 15 años, desde la crisis financiera, y serán necesarios otros 15 años para salir de él».