Los republicanos de Florida despojan al presidente de sus poderes en medio de una investigación criminal

El asediado presidente del Partido Republicano de Florida fue censurado y despojado de su cargo y salario el domingo, medidas que prácticamente lo desalojaron del puesto más alto del partido mientras enfrenta una investigación criminal por una acusación de agresión sexual a una mujer.

En una reunión de emergencia en Orlando, Florida, el comité ejecutivo del partido no expulsó de inmediato a Christian Ziegler, el presidente. Pero los votos para declararlo no apto para el cargo, despojarlo de casi toda su autoridad y reducir su salario a 1 dólar fueron vistos por muchos en el partido como los pasos finales antes de su eventual destitución del cargo.

Ziegler, de 40 años, ha estado bajo investigación criminal en Sarasota, Florida, donde vive, desde octubre, cuando una mujer le dijo a la policía que él la había agredido sexualmente. No ha sido acusado y ha negado haber actuado mal. También se ha negado a dimitir desde que la investigación se hizo pública el mes pasado, a pesar de la presión sostenida de los republicanos, desde el gobernador hasta los presidentes de los condados, para que dimitiera.

Ziegler asistió a la reunión privada de los 40 miembros del comité ejecutivo del partido y se disculpó por la situación, pero argumentó que celebrar la reunión del domingo era inapropiado. Los votos en contra, sin embargo, fueron unánimes.

“Esto es un ojo morado que se le impone al partido”, dijo la representante estatal Michelle Salzman después de la reunión.

Ziegler no habló con los periodistas que esperaban fuera de la sala de conferencias.

Evan Power, vicepresidente del partido estatal, quien asumirá la mayoría de las funciones del presidente por ahora, dijo que los miembros consideraban que la investigación criminal contra Ziegler era seria y una distracción que haría insostenible para él la recaudación de fondos y la manifestación del partido. Estamos entrando en un importante año de elecciones presidenciales.

“No se puede hacer avanzar moralmente al Partido Republicano”, dijo después de la reunión.

Todo el estado parte celebrará una reunión de emergencia el 8 de enero en Tallahassee para destituir a Ziegler si no ha dimitido para entonces y elegir un nuevo presidente, dijo Power.

En los días previos a la reunión, algunos miembros del partido que intentaban negociar un acuerdo para que Ziegler se fuera dijeron a otros miembros que se le podía persuadir para que se fuera con una compra de hasta 2 millones de dólares. Pero esta idea no parece recibir mucho apoyo.

Ziegler le dijo a la policía que tuvo relaciones sexuales consensuales el 2 de octubre con la mujer que lo acusó de agresión sexual, según una declaración jurada de la orden de registro. Su nombre ha sido borrado de los registros públicos. La mujer le dijo a la policía que tuvo una relación sexual con Ziegler y su esposa, Bridget Ziegler, hace más de un año, pero se negó a tener relaciones sexuales con Ziegler el 2 de octubre después de darse cuenta de que su esposa no lo haría. Únete a ellos. Luego, Ziegler fue al departamento de la mujer sin ser invitado y la agredió sexualmente, le dijo a la policía.

«Confiamos en que una vez que se complete la investigación policial, no se presentarán cargos y el señor Ziegler será completamente exonerado», dijo el abogado de Ziegler, Derek Byrd, en una declaración anterior.

La Sra. Ziegler es miembro de la Junta Escolar del Condado de Sarasota y cofundadora del grupo activista de derecha Moms for Liberty, que ha impulsado políticas anti-LGBTQ en las escuelas. Se enfrentó a pedidos de su propia dimisión, y los críticos aprovecharon su confirmación a la policía de que había participado en el encuentro sexual anterior de la mujer como un ejemplo de hipocresía.

La señora Ziegler también se negó a dimitir, incluso después de que la junta escolar votó 4-1 la semana pasada para instarla a que lo hiciera. (Ella votó en contra).

Ziegler pidió a los miembros de Moms for Liberty durante una sesión de capacitación para los medios en su conferencia nacional en Filadelfia este verano que no pidieran perdón, después de que el grupo enfrentara la indignación pública debido a que un local de Indiana citó a Hitler en un informe de noticias.

“Nunca te disculpes. Nunca”, dijo el Sr. Ziegler, según NBC News. «Es mi punto de vista. Otras personas tienen puntos de vista diferentes sobre esto. Creo que disculparte te debilita. (El capítulo finalmente se disculpó).

Las estrellas políticas de los Ziegler estaban en ascenso en Florida antes del escándalo, particularmente en Sarasota, un semillero de activismo de derecha en el estado. Ziegler hizo campaña el año pasado con el gobernador Ron DeSantis, quien luego la nombró miembro de la junta estatal que supervisa Disney World.

Ziegler, consultor político y ex comisionado del condado de Sarasota, fue elegido jefe del Partido Republicano estatal en febrero. Fue visto como el candidato alineado con el expresidente Donald J. Trump, más que con DeSantis.

Alain Delaquérière contribuido a la investigación.