Muere Herbert Kohl, exsenador de Wisconsin y propietario de los Milwaukee Bucks, a los 88 años

Herbert H. Kohl, un demócrata de Wisconsin que supervisó los presupuestos federales durante cuatro mandatos como senador de los Estados Unidos pero que, como propietario acérrimo de los a menudo mediocres Milwaukee Bucks de la Asociación Nacional de Baloncesto, contaba con mantener al equipo a flote en su ciudad natal. , murió el miércoles por la tarde en su casa de Milwaukee. Tenía 88 años.

Su muerte, tras una breve enfermedad, fue anunciada por la Fundación Herb Kohl, su organización sin fines de lucro.

Según él mismo, Milwaukee lo significaba todo para Kohl. Sus padres habían emigrado a la ciudad desde Polonia y Rusia a principios del siglo XX, y su padre, Maxwell Kohl, abrió allí una tienda de comestibles en 1927. Herbert y sus tres hermanos nacieron y crecieron en la ciudad, descendientes de una familia. que, en una generación, había construido un imperio de tiendas Kohl’s en todo el Alto Medio Oeste.

En Wisconsin y los estados vecinos, el nombre Kohl se volvió casi tan familiar como Schlitz, que se autodenominaba «la cerveza que hizo famosa a Milwaukee». En 1972, cuando la British American Tobacco Company compró una participación mayoritaria en Kohl’s, la empresa, todavía dirigida por la familia Kohl’s, tenía 50 tiendas de comestibles, seis grandes almacenes y varias redes de farmacias y licorerías.

En 2012, con un nuevo propietario, Kohl’s se convirtió en la cadena de grandes almacenes más grande de Estados Unidos, superando a JC Penney, su mayor competidor.

Herbert Kohl se desempeñó como presidente de Kohl Corporation de 1970 a 1979, cuando British American Tobacco compró la participación restante de la empresa. Luego dejó la dirección, convirtiéndose en un magnate en busca de nuevos retos.

Encontró dos: los Milwaukee Bucks, que compró en 1985 por 18 millones de dólares y de los que fue propietario durante 29 años durante temporadas en su mayoría perdedoras; y un escaño en el Senado, que ocupó de 1989 a 2013, y donde se convirtió en un defensor popular de las familias trabajadoras, los propietarios de pequeñas empresas y las personas mayores.

Su experiencia política fue limitada. Se desempeñó como presidente del Partido Demócrata de Wisconsin de 1975 a 1977, pero nunca ocupó el cargo. Las elecciones primarias demócratas de 1988 para suceder al saliente William Proxmire, que había luchado contra el despilfarro del gasto gubernamental en el Senado durante 32 años, se centraron en dos cuestiones principales: el gasto de campaña y el reconocimiento del nombre.

Proxmire se había jactado durante años de que su última campaña de reelección, en 1982, le había costado sólo 145,10 dólares. Kohl reconoció que gastó más de 2 millones de dólares sólo durante las primarias de 1988, principalmente en publicidad televisiva, pero argumentó que eso era casi todo su dinero y que, como senador, no estaría en deuda con intereses especiales.

Los votantes de Wisconsin conocían el nombre de Kohl por su negocio familiar y la propiedad de los Bucks. Pero sus principales oponentes también eran bien conocidos: el exgobernador Anthony Earl y el secretario de Estado de Wisconsin, Doug La Follette, pariente en camisa de Robert M. La Follette, ex gobernador, senador y candidato presidencial. Kohl ganó las primarias y derrotó fácilmente a la candidata republicana Susan Engeleiter en las elecciones generales.

Con activos de 265 millones de dólares, era el residente más rico de Milwaukee y uno de los miembros más ricos del Senado. Sin embargo, lo que mis colegas encontraron en Kohl fue un hombre amigable, modesto y sin pretensiones, algo parecido a lo que los fundadores del país podrían haber imaginado en el Senado: una persona de estatura y logros con un sentido de obligación hacia los ciudadanos.

Creía que el gobierno, como una familia, debería vivir dentro de sus posibilidades y apoyó una enmienda constitucional que exigía al Congreso aprobar presupuestos equilibrados. Nunca fue adoptado. Pero ha seguido déficits crecientes durante la mayor parte de su mandato y ha votado consistentemente para limitar el gasto.

Al principio de sus años en el Senado, Kohl dejó de aceptar dinero de grupos de intereses especiales. “Creo que fui la única persona en Washington que no solicitó dinero”, dijo al Milwaukee Journal Sentinel en 2016. “Dejé de recibir dinero de la gente porque interfería con mi capacidad para hacer bien mi trabajo. Necesitamos un sistema para sacarle el dinero. »

El senador Kohl ha apoyado firmemente la educación pública y las cuentas de ahorro para educación. En cuestiones sociales, se ha pronunciado a favor del derecho al aborto y de los programas de acción afirmativa, y ha votado a favor de prohibir la discriminación por orientación sexual. También apoyó la protección del medio ambiente.

Se opuso a la legislación que autorizaba la Guerra del Golfo Pérsico en 1990, pero en 2002 votó a favor de la fuerza militar contra el régimen de Saddam Hussein en Irak. A menudo se ha unido a demócratas más liberales para intentar recortar el gasto militar. Sus índices de aprobación de los votantes alcanzaron a veces el 73 por ciento y ganó campañas de reelección en 1994, 2000 y 2006. Todas fueron financiadas en gran medida con su propio dinero.

Durante su último mandato, Kohl apoyó las reformas de atención médica del presidente Barack Obama, votó a favor de la Ley de Atención Médica Asequible en 2009 y recibió altas calificaciones de grupos que buscaban cobertura médica universal. Votó a favor de ampliar Medicare y el Programa estatal de seguro médico para niños, que se convirtió en un programa federal que proporciona fondos de contrapartida a los estados.

Cuando Kohl anunció que no buscaría un quinto mandato en 2012, el presidente Obama dijo: «Los niños estadounidenses crecerán en un lugar mejor gracias a su defensa de programas de nutrición infantil, una seguridad alimentaria fortalecida y acceso a atención médica asequible. y cuidado infantil y prevención de la delincuencia juvenil.

Herbert H. Kohl nació el 7 de febrero de 1935, el tercero de cuatro hijos de Maxwell y Mary (Hiken) Kohl. Herbert y sus hermanos, Sidney, Dolores y Allen, asistieron a escuelas públicas de Milwaukee. En Washington High School, Herbert era un excelente estudiante y jugaba fútbol, ​​baloncesto y béisbol.

Él y otro chico del vecindario, Allan Selig, conocido como Bud, se convirtieron en compañeros de cuarto y hermanos de fraternidad en la Universidad de Wisconsin en Madison, donde Kohl obtuvo una licenciatura en 1956. Siguieron siendo amigos mientras Selig continuaba. para convertirse en propietario del equipo de béisbol Milwaukee Brewers y comisionado de la Major League Baseball.

Después de obtener una maestría en negocios en Harvard en 1958, Kohl invirtió durante algunos años en bienes raíces y el mercado de valores, y luego fundó Kohl Investments para administrar sus activos. Él y uno de sus hermanos también ayudaron a dirigir Kohl Corporation en la década de 1970 hasta que se completó la venta de la empresa a British American Tobacco.

La oportunidad de salvar a los Bucks surgió en 1985 cuando se supo que Jim Fitzgerald, el mayor accionista del equipo, estaba enfermo y él y otros inversores querían vender. Los Bucks, establecidos como equipo de expansión en 1968, habían ganado un campeonato de la NBA en 1971 y fueron contendientes constantes a los playoffs a lo largo de los años, pero jugaron en el estadio más pequeño de la liga.

A medida que se extendía el temor de que los nuevos propietarios con mucho dinero pudieran trasladar a los Bucks a otra ciudad, Kohl compró el equipo por 18 millones de dólares en marzo de 1985. Gastó millones más en contratos para jugadores, entrenadores y otro personal, así como en un equipo. . viajes, promociones y mantenimiento de estadios.

Sin embargo, en la década de 1990, los Bucks estaban sumidos en la mediocridad. Incluso llegar a la final de la conferencia en 2000 parecía sólo un respiro temporal de la tristeza. Durante la temporada 2013-14, los Bucks ganaron sólo 15 juegos y perdieron 67. Fue el peor récord en la historia del equipo.

En abril de 2014, Kohl vendió los Bucks a dos multimillonarios de fondos de cobertura de Nueva York, Marc Lasry y Wesley Edens, por 550 millones de dólares. Ante la insistencia del señor Kohl, el equipo permaneció en Milwaukee. Los nuevos propietarios y el Sr. Kohl invirtieron un total de 200 millones de dólares en un nuevo estadio, el Fiserv Forum, que se completó en 2018.

Kohl también otorgó bonificaciones, por un total de 10 millones de dólares, a cada miembro de la organización de los Bucks y a cada trabajador del BMO Harris Bradley Center, el antiguo estadio a punto de ser reemplazado. Los Usher recibieron 2.000 dólares cada uno, y algunos empleados antiguos de los Bucks recibieron lo suficiente para pagar sus hipotecas o comprar casas nuevas.

«Me sentí feliz de hacerlo y ellos lo apreciaron profundamente», dijo al Journal Sentinel. «No cambia mi vida, pero cambia la de ellos».

Kohl, residente de Milwaukee desde hace mucho tiempo y que dirigía un rancho de caballos en Jackson, Wyoming, nunca se casó y no tuvo hijos. Le sobreviven sus hermanos y hermanas.

Dio 25 millones de dólares a la Universidad de Wisconsin para construir el Kohl Center, un estadio de baloncesto y hockey con capacidad para 15.000 personas construido en el campus de Madison de la universidad en 1998. También fundó una fundación educativa que otorga becas a profesores y estudiantes de último año cada año. en las escuelas secundarias de Wisconsin.

El patrimonio neto de Kohl nunca ha sido revelado, aunque en 2016 Forbes lo estimó entre 630 millones y 1.500 millones de dólares. Siguió siendo un fiel seguidor de los Bucks, con membresías en el Fiserv Forum, a pocas filas de la cancha.

Como para justificar la confianza del Sr. Kohl en el equipo, los Bucks pusieron fin a una sequía de décadas al ganar el campeonato de la NBA en 2021, venciendo a los Phoenix Suns en seis juegos. El Sr. Kohl recibió un anillo de campeonato por sus esfuerzos para mantener al equipo en Milwaukee y tomó el volante del auto líder en el desfile del campeonato. :

“Es”, dijo, “uno de los grandes días de mi vida. »

Orlando Mayorquín informes aportados.