Pandora ahora sólo utiliza metales reciclados para sus joyas

Pandora, conocida por sus asequibles pulseras con dijes de plata esterlina, es la empresa de joyería más grande del mundo por volumen: la cadena danesa vende más de 100 millones de piezas al año. Esta semana, anunció que ahora solo obtiene plata y oro 100% reciclado para sus colecciones.

La medida fue promocionada como un paso importante por parte de una importante empresa para reducir su huella ambiental. «Queríamos predicar con el ejemplo», dijo en una entrevista el director ejecutivo de Pandora, Alexander Lacik. “Si podemos hacer una contribución positiva a la sociedad mediante el uso de oro y plata reciclados, eso significa que cualquiera puede hacerlo. »

Al trabajar con metales ya extraídos, Pandora no profundizará más en busca de nuevos materiales, lo que permitirá a la empresa reducir significativamente sus emisiones de gases de efecto invernadero. La minería requiere más energía y recursos que el reciclaje y es una de las principales fuentes de contaminación por mercurio. en un 2020 comunicado de prensa Al anunciar su paso a metales reciclados, Pandora citó estadísticas del Consejo Mundial del Oro y otras entidades que muestran que el proceso de reciclaje de oro reduce las emisiones en aproximadamente un 99 por ciento en comparación con su extracción, mientras que el reciclaje de plata reduce las emisiones de carbono en aproximadamente un 66 por ciento en comparación con su extracción. . .

Otras marcas, como Prada y Monica Vinader, también han empezado a utilizar metales reciclados. Pero algunos observadores de la industria advierten que estos materiales pueden parecer más virtuosos de lo que realmente son.

Al igual que «sostenibilidad», la palabra «reciclado» puede significar cosas diferentes para diferentes personas. Esta brecha en la interpretación puede resultar problemática, dijo Tiffany Stevens, directora ejecutiva del Comité de Vigilancia de Joyeros, una organización de Nueva York que se centra en la ética y la promoción de políticas en la industria.

«El reciclaje es un modificador positivo en la mayoría de los contextos, pero ese no es necesariamente el caso cuando se trata de oro o plata», dijo. El término «reciclado», añadió, da a las joyas hechas con dichos materiales un «halo verde» o un aura de respeto al medio ambiente.

Pero el término no «da a la gente respuestas claras sobre el origen de sus metales», dijo Stevens, razón por la cual su organización y otras han pedido La Comisión Federal de Comercio prohibió el uso del término «reciclado» para describir productos de joyería vendidos en los Estados Unidos. Se espera que la FTC responda este año publicando actualizaciones de sus directrices de marketing medioambiental.

Estas pautas actualmente dice que «es engañoso afirmar, directa o implícitamente, que un artículo contiene contenido reciclado a menos que esté hecho de materiales que hayan sido recuperados o de otro modo desviados del flujo de residuos». Sin embargo, los metales preciosos generalmente no se consideran desechos porque han sido fundidos y reutilizados durante siglos y generalmente conservan su valor.

El término «reciclado» también puede ocultar el origen de algunos metales, como los de los llamados mineros vaqueros o refinadores ilegales conocidos por utilizar mano de obra infantil o realizar operaciones que financiar las actividades de redes criminales. Patrick Schein, refinador y miembro de la junta directiva de la Alianza para la Minería Responsable, dijo que la palabra puede crear la ilusión de que el proceso de reciclaje siempre produce «oro recién nacido que es éticamente aceptable».

La Alianza para la Minería Responsable, un grupo de defensa, ha fomentado otras formas de mejorar las cadenas de suministro de la industria de la joyería, incluido pedir a las empresas que apoyen programas liderados por grupos como Better Gold Association, que trabaja con mineros de pequeña escala para refinar metales de manera más responsable.

“La compra exclusivamente de oro reciclado excluye a este sector, que emplea a muchas personas que ya se encuentran en situaciones vulnerables”, se lee en un comunicado de prensa de 2020. declaración publicado por la alianza y otras organizaciones.

Lacik dijo que la elección de Pandora de obtener únicamente metales reciclados se basó más en factores ambientales que en cómo podría afectar a los mineros de pequeña escala, un grupo que produce casi dos quintas partes de la población mundial. según un informe de las Naciones Unidas de 2018.

«Hay que decidir: ¿el tema climático es más o menos importante que determinadas comunidades?», afirmó. “En nuestro caso, creemos que abordar el problema climático y lograr avances es una cuestión más importante para la humanidad en el largo plazo. »

Aunque el uso de metales reciclados podría reducir la huella ambiental de Pandora, la extracción de nuevos oro Y dinero no se ha desacelerado durante la última década, lo que sugiere que el creciente interés corporativo en estos materiales no ha ayudado a compensar la huella climática general de la minería.

Un equipo de 100 empleados participó en el cambio a metales reciclados en Pandora, que en 2021 pasó de diamantes extraídos a diamantes sintéticos. El cambio en el suministro de metales requirió adaptar procesos y equipos a las medidas establecidas. Consejo de Joyería Responsableun grupo londinense reconocido por establecer estándares globales.

Entre los proveedores de metales reciclados de Pandora se encuentra MKS PAMP, una refinería y comercializadora suiza. «Conocemos cada fuente de nuestra cadena de suministro y podemos decirle al detalle qué va a quién», dijo Xavier Miserez, gerente de ventas de la refinería. «No existe el riesgo cero, pero intentamos mitigarlo tanto como sea posible».

Pandora planea pagar alrededor de 10 millones de dólares al año por metales reciclados. Eso es más de lo que se paga por las minas recién explotadas, dijo Lacik, «pero es un costo que estamos dispuestos a absorber».

«También soy realista acerca de lo importante que esto es para los compradores de joyas», añadió, señalando que la mayoría de ellos están motivados por dos factores principales: diseño y precio. «Algunos podrían entonces cuestionar la producción sostenible, pero no muchos».