Southwest Airlines llega a un acuerdo con el sindicato de pilotos

Southwest Airlines y su sindicato de pilotos llegaron a un acuerdo tentativo sobre un nuevo contrato laboral de cinco años que aumentaría los salarios en un 50 por ciento durante los próximos años y aumentaría los beneficios de jubilación.

La junta directiva del sindicato aprobó el miércoles por unanimidad el acuerdo, que según dijo tiene un valor de 12.000 millones de dólares, y lo envió a los más de 11.000 miembros del sindicato, que tienen hasta el 22 de enero para votar.

El acuerdo proporcionaría beneficios similares a los logrados por los sindicatos de pilotos de las otras tres principales aerolíneas estadounidenses en negociaciones separadas este año. Los pilotos han tenido ventaja en las negociaciones sindicales porque tienen una gran demanda en medio de una fuerte recuperación del transporte aéreo tras una fuerte caída al inicio de la pandemia.

El capitán Casey Murray, presidente del sindicato, la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, dijo que la aerolínea ha comenzado a quedarse atrás de sus pares en atraer y retener pilotos en los últimos años. «El objetivo de este contrato era cerrar esa brecha para que pudiéramos contratar y retener de manera competitiva», dijo en una entrevista.

Southwest acogió con satisfacción el acuerdo. En un comunicado, Adam Carlisle, vicepresidente de relaciones laborales de la compañía, dijo que el acuerdo lograría tasas salariales «líderes en la industria».

Las relaciones entre Southwest y el sindicato han sido en ocasiones polémicas. En 2021, el sindicato demandó a la aerolínea por los cambios de gestión realizados durante la pandemia. El año pasado, la empresa y el sindicato iniciaron una mediación federal en relación con las negociaciones contractuales. En mayo, los pilotos de Southwest votaron a favor de la huelga por primera vez en la historia de la compañía, según el sindicato, aunque la ley federal prohíbe a los pilotos dejar sus trabajos sin antes buscar una mediación u otros procedimientos.

Otros sindicatos de pilotos han logrado avances significativos. En marzo, los pilotos de Delta Air Lines aprobaron un contrato que aumentaría los salarios en un 34 por ciento durante varios años. Los pilotos de American Airlines aprobaron este verano un contrato que les otorga un aumento salarial del 46 por ciento, y los pilotos de United Airlines aprobaron un aumento salarial del 40 por ciento.

Los tres contratos incluían mejoras a los beneficios de vacaciones y jubilación y una mayor protección contra reasignaciones de último momento. El acuerdo de Southwest incluirá mejoras similares. Los nuevos contratos de las principales aerolíneas también han aumentado la presión sobre las aerolíneas más pequeñas para que mejoren los salarios y beneficios para evitar que los pilotos se vayan a empleadores más grandes.

Los pilotos de las principales aerolíneas ganan fácilmente salarios de seis cifras. Los pilotos más experimentados, que normalmente vuelan aviones más grandes en rutas más largas, pueden ganar varios cientos de miles de dólares al año. La mano de obra y el combustible representan aproximadamente la mitad de los gastos operativos de las aerolíneas. En los últimos meses, los ejecutivos de las aerolíneas han advertido que esos costos podrían reducir las ganancias.

Si se aprueba, el nuevo acuerdo con Southwest se extendería hasta diciembre de 2028. Los contratos de Delta, American y United están vigentes hasta al menos 2026.

No hay garantía de que los pilotos de Southwest aprueben el acuerdo. Las azafatas de la aerolínea rechazaron un acuerdo este mes, lo que hizo que los negociadores volvieran a la mesa. Los asistentes de vuelo de American y United también están negociando nuevos contratos.