Tencent y Netease se recuperan tras las señales de que China podría facilitar su propuesta de juegos

Los precios de las acciones de las empresas chinas de videojuegos se recuperaron el miércoles después de que los inversores aprovecharan las señales de que el gobierno tenía dudas sobre las regulaciones de juego propuestas.

Desde el fin de semana, los reguladores han estado tratando de calmar el mercado después de que las acciones de las dos mayores empresas de videojuegos, Tencent y Netease, cayeran el viernes.

Cuando se reanudaron las operaciones después del fin de semana festivo de cuatro días en Hong Kong, Tencent subió alrededor de un 4 por ciento y Netease saltó un 12 por ciento, recuperando algunas de sus pérdidas. Las acciones de las empresas volvieron a subir el jueves.

Los acontecimientos de los últimos días subrayan las fuerzas de atracción y repulsión en la formulación de políticas chinas. Los principales líderes del país han reconocido que necesitan estabilizar la economía, que ha tardado en recuperarse del virtual cierre provocado por la pandemia de Covid. Pero el estricto control gubernamental sobre cómo las empresas realizan negocios sigue causando incertidumbre en los mercados.

La Administración Nacional de Prensa y Publicaciones de China, que otorga licencias a los editores de juegos y supervisa la industria, reveló el viernes una propuesta para reducir efectivamente el gasto de la gente en juegos. El plan tomó por sorpresa a la industria y los inversores vendieron decenas de miles de millones de dólares en acciones de la empresa.

El regulador emitió un comunicado el sábado enfatizando que el proyecto de reglas tiene como objetivo «promover la prosperidad y el desarrollo saludable de la industria» y dijo que estaba «escuchando más opiniones de manera integral y mejorando las regulaciones y disposiciones».

El lunes, la agencia anunció que había autorizado unos 100 nuevos juegos, tras autorizar 40 más el viernes. Y una asociación semioficial afiliada a la agencia dijo que las aprobaciones adicionales de juegos eran “señales positivas” de que la agencia apoyaba a la industria.

Las nuevas regulaciones limitarían la cantidad que los usuarios podrían gastar en juegos para cosas como mejorar las características de los personajes o comprar armas virtuales u otros elementos utilizados por los personajes. También prohibiría las recompensas que las empresas utilizan para atraer a los jugadores a regresar. La propuesta no especifica un límite de gasto.

«Las regulaciones propuestas conducirían inevitablemente a cambios en las prácticas actuales y posibles pérdidas de ingresos en el corto plazo», dijo Xiao Lei, profesor asistente de la escuela de negocios de la Universidad de Hong Kong.

Pero, añadió, su impacto podría ser menor de lo esperado, en la medida en que las autoridades pudieran ajustar o abandonar ciertas disposiciones. La demanda de juegos por parte de los consumidores y las interacciones sociales que estos permiten no se verían afectadas, añadió.

Los analistas del banco japonés Nomura dijeron en un informe el martes que las reglas podrían «dañar significativamente» la capacidad de las empresas chinas de videojuegos para ganar dinero.

Las «medidas de extinción» implementadas por el gobierno desde el viernes, añadió Nomura, calmarán las preocupaciones de los inversores pero no disiparán la sombra que proyectan sobre el sector de los videojuegos de China.

La industria todavía se está recuperando de las restricciones impuestas por primera vez en 2019 dirigidas a lo que el gobierno dice que es la adicción a los juegos en línea entre los menores, así como de una represión más amplia contra las empresas de tecnología. Los reguladores también impidieron a los editores emitir nuevas licencias de juegos durante un período de ocho meses que finalizó en abril de 2022.

Tencent y Netease han minimizado el impacto de las regulaciones propuestas.

El borrador de las reglas no «cambió fundamentalmente el modelo de negocio del juego, el ritmo operativo u otros elementos clave», dijo Vigo Zhang, vicepresidente de Tencent Games, en un comunicado el viernes. Netease dijo este fin de semana que la propuesta no tendría un impacto sustancial en su negocio y agregó que compartiría sus puntos de vista con las autoridades.

La agencia reguladora dijo que aceptaría comentarios sobre la propuesta hasta el 22 de enero.