Una periodista educativa explica cómo cubre Harvard y Claudine Gay

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Anemona Hartocollis, reportera del New York Times que cubre la educación superior, estaba en una fiesta de Navidad cuando escuchó a los asistentes hablar sobre Claudine Gay, la presidenta de la Universidad de Harvard.

Las personas sobre las que escribe Hartocollis generalmente no son motivo de chismes navideños. Pero la controversia de Harvard, dijo Hartocollis en una entrevista reciente, ha “dominado las conversaciones fuera del mundo académico”.

La Dra. Gay, la primera presidenta negra de Harvard y la segunda mujer en dirigir la universidad, renunció la semana pasada -menos de seis meses después de su mandato- en medio de acusaciones de plagio y críticas a su testimonio el mes pasado durante una audiencia en el Congreso sobre antisemitismo en campus universitarios. Fue la tercera vez en menos de un año que el rector de una importante universidad estadounidense dimitió bajo presión.

“La gente está fascinada”, dijo Hartocollis, quien ha cubierto la agitación en las universidades de todo el país desde el ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre.

En una entrevista, Hartocollis reflexionó sobre su labor periodística durante este momento controvertido, cómo ha cambiado su ritmo a lo largo de los años y cómo Harvard ha “evolucionado” desde que estudió allí en la década de 1970. Estos son extractos editados de la conversación.

¿Cómo han sido los últimos meses?

Ha sido agotador desde principios de octubre. Movilizamos a más de una docena de periodistas de diferentes áreas de especialización y de equipos económicos, políticos, culturales y educativos.

¿Cuántos informes en persona has tenido la oportunidad de hacer?

He estado en Cambridge, Massachusetts, dos veces. Fui la semana después del ataque de Hamas del 7 de octubre –cuando el Dr. Gay fue criticado por no responder lo suficientemente rápido al ataque o a las declaraciones hechas por estudiantes pro-palestinos- para informar sobre los estudiantes pro-palestinos que estaban siendo engañados. Se publicaron fotografías gigantescas de sus rostros en camiones bajo el título “Los principales antisemitas de Harvard”. Hablé con estudiantes cuyos rostros estaban en los camiones y eso me llevó a una historia. Me conecté con estudiantes judíos pro palestinos y pro israelíes.

Regresé el 11 de diciembre cuando el trabajo de la Dra. Gay estaba en juego y Harvard estaba debatiendo si apoyarla o dejarla ir. Quería tener una idea de lo que estaba pensando la Corporación Harvard, un organismo rector. Fue bueno estar allí porque al día siguiente de mi llegada anunciaron que la apoyaban y pude recopilar información conociendo gente.

¿Has hablado con el Dr. Gay?

No hablé con él durante este período; ella fue muy cuidadosa. Cuando estuve en Cambridge en diciembre, asistí al encendido de la menorá de Hanukkah donde me paré a un metro de distancia de ella y su esposo. Luego me culpé por no intentar hablar con él, aunque no creo que hubiera llegado muy lejos. Ella desapareció al final de la ceremonia.

¿Le sorprendió a usted y al resto de la oficina de educación su renuncia?

No, estábamos listos; lo vimos venir. Teníamos una versión de una historia escrita de una manera (ella renuncia) y otra con un resultado diferente: ella se queda. Esta es una práctica común en la industria de las noticias.

¿Cree que esta decisión afectará la reputación de Harvard a largo plazo?

Es la pregunta ; Yo no se la respuesta. Esto es de lo que Harvard debe preocuparse.

Sólo uno pequeña fracción de la población estadounidense algún día asistirá a una institución educativa de élite. Entonces, ¿por qué la gente siente tanta pasión por lo que sucede en casa?

Todas las universidades, no sólo Harvard, son un reflejo del estado de nuestra sociedad; son incubadoras de ideas que luego se difundieron por todo el mundo. Esta historia en particular aborda muchos temas contemporáneos, como la guerra entre Israel y Hamás, la influencia de las grandes cantidades de dinero en el mundo académico y la raza y su impacto en nuestras vidas. Creo que la gente entró por varias puertas.

Usted era estudiante en Harvard en la década de 1970. ¿Cómo ha cambiado eso en las décadas posteriores?

Lo que me llamó la atención fue lo similares que eran; evolucionó en una dirección consistente. Muchos debates son iguales.

Ha cubierto la educación para el Times de forma intermitente durante casi tres décadas. ¿Cómo te prepararon tus reportajes anteriores para cubrir este momento?

Ya sea una historia grande o pequeña, los principios del reportaje son los mismos. Tal vez se parecía más a un reportaje político que otros tipos de reportajes que hago, pero no es tan diferente de perseguir un incendio o un crimen: reúnes información, averiguas con quién hablar (y esperas que hablen) y tratas de estar ahí. cuando pasa algo.

¿Cuál fue la parte más difícil de su reportaje?

Mucha gente sólo está dispuesta a hablar extraoficialmente. Es una historia delicada. Es una historia en la que la gente se ha mostrado reacia a decir abiertamente lo que piensa.

¿Cuáles son algunas preguntas generales que la gente debería hacerse a medida que esta historia continúa desarrollándose?

¿Qué esperamos de un presidente de Harvard, líder de probablemente la universidad más prestigiosa del país? ¿Se tuvo en cuenta la raza en su selección y qué importancia debería tener para un puesto académico o administrativo? ¿Deberían los rectores de las universidades hacer declaraciones sobre los asuntos mundiales? ¿Cuáles son los límites apropiados, si los hay, al habla de los estudiantes? ¿Debería el rector de una universidad ser juzgado con los mismos estándares que los estudiantes, o quizás incluso con estándares más altos? ¿Qué es el plagio?

La educación superior está plagada de una letanía de problemas: políticas de admisión opacas, tasas de matrícula altísimas, inflación de grados, cancelar la cultura. ¿Cómo podemos solucionar este problema? ¿Podemos?

No hay duda de que la matrícula universitaria está fuera del alcance de la mayoría de las personas. Cada vez hay más dudas sobre si la universidad representa un retorno decente de la inversión. Por lo tanto, muchas personas pueden identificarse con la experiencia de ir a la universidad y desean aprender más sobre ella. ¿Se pueden solucionar estos problemas? Parecían bastante intratables.

¿Alguna idea final?

Es una historia importante, una que animo a la gente a seguir. Y esto seguirá siendo una historia durante algún tiempo, a pesar del deseo de muchos involucrados de que desaparezca.