Bill Hayes, estrella de telenovelas con el éxito de ‘Davy Crockett’, muere a los 98 años

Bill Hayes, actor y cantante cuyos 2.141 episodios de «Days of Our Lives» a lo largo de cinco décadas y media fueron la dramática versión diurna de un ultramaratón, y cuyo sencillo más vendido de 1955, «The Ballad of Davy Crockett», sigue estando de moda. recordado por la generación baby boomer, falleció el 12 de enero en su casa de Studio City, California. Tenía 98 años.

Su esposa y coprotagonista de toda la vida, Susan Seaforth Hayes, confirmó su muerte.

Para los fanáticos de las telenovelas, Hayes era un elemento básico de las tardes de los días laborables, desde los días de las orejas de conejo hasta la era del streaming.

Comenzó su mandato en la serie de larga duración de NBC en 1970. Su personaje, Doug Williams, era un estafador suave y resbaladizo que, después de salir de prisión, se encontró navegando por un laberinto de giros argumentales, traiciones y grandes revelaciones. Este día a día llevó a los espectadores a la ciudad ficticia de Salem, en el Medio Oeste.

Si bien su personaje eventualmente abandonaría sus hábitos antisociales y se convertiría en un pilar de la comunidad, al principio Hayes se divirtió interpretando a un hombre con un pasado.

«Nunca se sabía si estaba ayudando a una señora a cruzar la calle y si estaba siendo amable o si le estaba desabrochando el sostén mientras cruzaban la calle», supuestamente dijo sobre su personaje en el libro «Days of Our Lives: A Historia completa del». Telenovela de larga duración”, de Maureen Russell.

El punto de la trama que realmente puso en marcha las cosas fue el romance de Doug con Julie Olson, una hermosa joven alborotadora interpretada por Susan Seaforth, su futura esposa. Pronto se convertirían en una pareja poderosa en el mundo de las telenovelas, tanto dentro como fuera de la pantalla.

La pareja se casó en la vida real en 1974, y sus personajes hicieron lo mismo dos años después, en un episodio que atrajo a 16 millones de espectadores. También atrajo a miles de fanáticos al estudio del programa en Burbank, California, para saludarlos.

Tal fue su alcance que en 1976 la pareja, en su apariencia cinematográfica, incluso apareció en la portada de la revista Time, con el lema «Telenovelas: sexo y sufrimiento por la tarde».

“Este es el escenario que unió a la pareja”, afirma el artículo. «Emocionalmente agotado por un divorcio complicado que lo dejó a cargo de cinco adolescentes, Bill llegó a ‘Days’ en 1970 buscando sólo un amigo». (El Sr. Hayes y su primera esposa, Mary, se habían divorciado en 1969).

«Pero luego», dijo Seaforth en la entrevista, «empezamos a hacer escenas de amor. Era sólo una cuestión de jugar a la pelota.

La pareja también formó una banda de gira por clubes nocturnos, y Time señaló que fueron «atacados cuando aparecían en público», y el Sr. Hayes en particular recibió la atención de sus fans femeninas.

«Me tratan como si fuera Robert Redford», dijo.

William Foster Hayes III nació el 5 de junio de 1925 en Harvey, Illinois, cerca de Chicago. Era el segundo de tres hijos de Betty (Mitchell) Hayes, una maestra de escuela, y William Foster Hayes II, un ejecutivo de World Book, la empresa de enciclopedias.

Al crecer escuchando a su padre cantar barítono con un cuarteto vocal, Bill aspiraba a convertirse él mismo en cantante.

Después de graduarse de Thornton Township High School en 1942, se matriculó en la Universidad DePauw, en Greencastle, Indiana. Mientras la Segunda Guerra Mundial hacía estragos, se alistó en la Armada y se entrenó como piloto de combate, aunque la guerra terminó antes de que pudiera ser llamado al servicio activo. deber.

Regresó a DePauw y obtuvo una licenciatura en artes liberales en 1947. Posteriormente obtuvo una maestría en música de la Universidad Northwestern.

En cuanto al mundo del espectáculo, Hayes dejó su huella en el escenario en una gira nacional del musical «Carousel» y en Broadway en el musical de Rodgers y Hammerstein «Me and Juliet», entre otras producciones. En 1949, hizo su debut televisivo, entonces en su infancia, como cantante en «Fireball Fun for All», un programa de variedades de NBC presentado por el veterano grupo de vodevil Ole Olsen y Chic Johnson.

A principios de la década de 1950, el Sr. Hayes fue visto en “Tu espectáculo de espectáculos” el programa de variedades que presenta Sid César Y Imogene Coca.

Pero fue un programa de televisión en el que no apareció lo que le dio la oportunidad de hacer un disco exitoso. En 1954, Disney despertó el entusiasmo de los jóvenes con su “Davy Crockett” La serie, con la gorra de piel de mapache característica del pionero de la televisión, se convirtió en una prenda imprescindible para los niños.

Después de ver el programa, el productor discográfico Archie Bleyer decidió que su tema principal, cantado por un grupo vocal, tenía potencial como sencillo independiente para un artista solista.

«Me llamó y me dijo: vamos, tengo una canción», relató Hayes en “El mundo por la cola: la historia de Bill Hayes” un documental de 2017 sobre su vida que produjo con su nieto Dave Samuel. “Nos reunimos esa noche a las 10 de la noche en un estudio de grabación de RCA, hicimos una toma, una pista, una toma. Fue un disco de éxito.

EL canción se convirtió en el sencillo más vendido del país durante cinco semanas, a partir de marzo de 1955. Davymania aparentemente no conocía límites: la estrella del programa, Fess Parker, y el cantante de Tennessee Ernie Ford componerían bateando sencillos con sus propias interpretaciones.

Además de su esposa, al Sr. Hayes le sobreviven sus hijas Carolyn Huff y Margaret Jackson; sus hijos, Thomas y William Foster Hayes IV; 13 nietos; y 30 bisnietos. Su hija Catherine murió en 2010.

A lo largo de los años, Hayes apareció en otros programas de televisión, incluidos «Matlock» y «Frasier». Él y su esposa grabaron juntos la escena final de “Days of our Lives” apenas unas semanas antes de su muerte.

“La última escena que pude representar con él muestra cuánto nos amamos”, dijo Seaforth-Hayes en una entrevista telefónica, “y tuve la suerte de leer por encima las palabras: ‘¿Ya has dicho cómo? ¿Cuánto te amo?’ Y Doug dice: «No, nunca lo hiciste». Fue algo que Billy y yo dijimos frecuentemente en la vida.