Juez detiene la remoción del monumento confederado en el Cementerio Nacional de Arlington

Horas después de que los trabajadores comenzaran a retirar un imponente monumento confederado del Cementerio Nacional de Arlington el lunes, un juez federal emitió una orden para detener temporalmente los esfuerzos para desmantelar uno de los monumentos confederados más destacados del país en terrenos públicos.

El monumento ha sido criticado por su representación desinfectada de la esclavitud, y el plan para retirarlo del cementerio más famoso del país es parte de un esfuerzo militar para eliminar los símbolos confederados de bases, barcos y otras instalaciones. Decenas de legisladores republicanos se opusieron a retirar el monumento.

El lunes, cuando comenzaron los trabajos para retirar el monumento, un juez federal emitió una orden de restricción temporal solicitada por un grupo llamado Defend Arlington.

El grupo, afiliado a una organización llamada Save Southern Heritage Florida, demandó el domingo al Departamento de Defensa en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Este de Virginia, argumentando que el Pentágono apresuró su decisión de demoler el monumento y que eludió la ley del gobierno federal al no elaborar una declaración de impacto ambiental. También dijo que el trabajo dañaría las tumbas y lápidas circundantes. La audiencia sobre el caso estaba programada para las 10 a. m. del miércoles.

Se instaló una valla de seguridad alrededor del monumento durante el fin de semana, y una portavoz del cementerio dijo que los trabajos de desmantelamiento, que se espera que duren varios días, comenzaron el lunes por la mañana antes de ser detenidos cuando se emitió la orden del juez.

«El ejército está cumpliendo con la orden de cese y desistimiento y ha detenido el trabajo que comenzó esta mañana», dijo la portavoz en un comunicado enviado por correo electrónico.

El monumento fue el último monumento de este tipo en ser retirado desde la reacción pública en 2020 contra las estatuas confederadas tras el asesinato de George Floyd. Ese movimiento ayudó a impulsar al Congreso a crear la Comisión de Nombramientos en 2021 para desarrollar un plan para eliminar del ejército las estatuas y monumentos que conmemoran la Confederación.

El Departamento de Defensa ha exigido que el monumento confederado en el Cementerio Nacional de Arlington sea retirado antes del 1 de enero de 2024.

Será almacenado hasta que se determine su destino, dijo la portavoz del cementerio.

El monumento fue financiado por las Hijas Unidas de la Confederación, un grupo que desempeñó un papel destacado en la mitificación de la Guerra Civil como una «causa perdida», retratando la rebelión de la Confederación como una noble defensa de los valores de la Confederación. Describiendo la esclavitud como benigna. Al igual que otros monumentos financiados por el grupo, el Arlington Memorial promueve La falsa narrativa del “esclavo fiel” que se ha utilizado para justificar y perpetuar la supremacía blanca.

El monumento se encuentra en una sección del cementerio donde están enterrados los restos de los soldados confederados. Fue inaugurado en 1914 por el presidente Woodrow Wilson, quien había autorizado a los secretarios de su gabinete a separar sus departamentosponer fin al desarrollo profesional negro en el gobierno federal.

Más de 40 miembros republicanos del Congreso firmó una carta la semana pasada, exigiendo que Lloyd J. Austin III, el secretario de Defensa, detuviera la remoción del monumento. Argumentaron que el monumento no conmemoraba a los Estados Confederados de América sino más bien «la reconciliación y la unidad nacional» entre el Norte y el Sur.

El monumento, escriben, fue encargado por el gobierno para honrar «la reconciliación compartida del país frente a sus divisiones problemáticas» y complementa un gesto anterior en el que los restos confederados fueron trasladados al cementerio nacional.

Pero para otros, incluidos los miembros de la comisión de nombramiento, las intrincadas imágenes e inscripciones talladas en el bronce veneran la historia de la Causa Perdida. El monumento representa a una mujer que representa el sur de Estados Unidos, de pie sobre un pedestal de 32 pies. según el cementerio. Cerca de la base hay docenas de soldados confederados de tamaño natural junto a dioses míticos y dos afroamericanos esclavizados.

Una es una “mamá” que sostiene al hijo de un oficial confederado y el otro es un hombre que “sigue a su dueño a la guerra”, según la descripción del cementerio.

“Este es el ejemplo más claro de una declaración de causa perdida en un espacio público en forma de monumento”, dijo Kevin M. Levin, un historiador de la Guerra Civil que a menudo ofrece recorridos por el cementerio. «La mayoría de los monumentos confederados son grandes monumentos ecuestres que honran a una persona específica».

«Creo que lo que las Hijas Unidas de la Confederación querían ver en Arlington era una reivindicación sin complejos de la Confederación», añadió.

Las Hijas Unidas de la Confederación comenzaron a planificar el monumento en 1906, dijo James Grossman, director ejecutivo de la Asociación Histórica Estadounidense. El grupo, formado por descendientes de hombres que sirvieron en las fuerzas armadas o en el gobierno de la Confederación, ha recaudado fondos para docenas de monumentos y memoriales que presentan una visión romántica de la Confederación y una visión saneada de la esclavitud.

«La estatua era una manera de recordar a los estadounidenses quién estaba a cargo en el Sur y cuáles eran las verdaderas tradiciones del Sur», dijo el Dr. Grossman. «Es una de los cientos de estatuas que se crearon en todo el Sur en las dos primeras décadas del siglo XX, cuyo propósito era garantizar que todos supieran que somos un país blanco y que la esclavitud era legítima e inofensiva».

Los planes para el monumento han generado una feroz oposición de activistas y grupos de derechos civiles, incluida la NAACP. La representación de “mamá”, en particular, disminuyó el daño infligido a las mujeres cuyas familias fueron destruidas bajo la esclavitud, dijeron.

El monumento de Arlington se encontraba entre los monumentos más importantes financiados por las Hijas Unidas de la Confederación y el simbolismo del lugar era poderoso. El cementerio se estableció en una antigua plantación que fue confiscada al general Robert E. Lee, quien comandó el ejército confederado durante la Guerra Civil. Casi 200 esclavos vivían y trabajaban en la plantación cuando Lee vivía allí. según el cementerio.

Desde 2020, se ha cambiado el nombre de cientos de monumentos confederados o se han eliminado de terrenos estatales y municipales. Uno de esos monumentos, una estatua de Lee montado en un caballo, fue derribado hace dos años en Charlottesville, Virginia.

Este año fue fundido para transformarlo en arte público.

Jalane Schmidt, una profesor de la Universidad de Virginia quien ayudó a liderar la campaña para retirar esa estatua, dijo que el argumento para retirar el monumento confederado en Arlington es el mismo que para cualquier otro.

Los monumentos en tierras públicas, dijo, “deben contar una historia que incluya a todos y esté alineada con nuestros valores democráticos”.

El cementerio seguirá incluyendo monumentos a los confederados, en forma de cientos de tumbas de soldados caídos y la Tumba de los Desconocidos de la Guerra Civil, que se cree que contiene los restos de combatientes tanto del Norte como del Sur.