“La explosión de la demanda eléctrica ligada a la IA ya está teniendo consecuencias locales”

“Aún no entendemos completamente los requisitos energéticos de esta tecnología. » Esta advertencia sobre la inteligencia artificial (IA) no proviene de un activista medioambiental sino de una estrella del sector, el propio fundador de OpenAI, Sam Altman. Celebrada el 16 de enero al margen de la cumbre de Davos en Suiza, La propuesta del padre del robot conversacional ChatGPT no es aislada.

Se espera que la electricidad consumida por los centros de datos digitales de todo el mundo se duplique para 2026, principalmente debido al aumento de la inteligencia artificial y las criptomonedas, según un informe publicado el 24 de enero por la Agencia Internacional de Energía. Esta necesidad podría pasar de 460 TWh en 2022, es decir, el 2% de la demanda mundial (incluido el 25% de las criptomonedas), a 1.050 TWh, es decir, una obligación equivalente al consumo de un país adicional, del orden de Alemania.

Los centros de datos estadounidenses podrían triplicar su consumo de aquí a 2030, hasta los 390 TWh, según Boston Consulting Group. citado por Bloomberg.

Un proveedor de centros de datos que dudaba de su consumo de electricidad cada cinco años pronto podría duplicarlo cada año, con la llegada gradual de supercomputadoras que albergan tarjetas gráficas muy potentes, destinadas a la formación o a las solicitudes de los usuarios de modelos y servicios de IA como ChatGPT, afirma un ejecutivo del sector. Un gabinete de supercomputadoras consume alrededor de cinco veces más que un servidor normal. Estas tarjetas especializadas, todavía muy minoritarias, son objeto de una carrera: Meta (Facebook, Instagram) prevé disponer de 350.000 tarjetas de última generación del líder Nvidia a finales de 2024.

La explosión de la demanda de electricidad vinculada a la IA ya está teniendo consecuencias locales: en Estados Unidos, está generando tensiones sobre nuevos proyectos de centros de datos en el “Data Center Alley” del norte de Virginia. En el área de Kansas City, hizo retroceder a un proveedor de energía para retrasar la fecha de cierre de una central eléctrica alimentada por carbón, informa Bloomberg.

Una apuesta peligrosa

En Francia, conocida por su electricidad nuclear clasificada como libre de carbono, el consejo municipal de Marsella votó a finales de octubre a favor de una deliberación sobre el lugar de los centros de datos, mientras que el ambientalista electo Sébastien Barles pidió una «moratoria». Marsella cuenta con cinco centros y once proyectos, debido a las incautaciones de cables submarinos de tráfico de Internet conectados al puerto, recordó, a finales de 2023, El mundo. Otros centros de redes, Ámsterdam, Londres y Dublín, también han provocado debates sobre moratorias sobre nuevos centros. En Francia, ya está previsto un corte voluntario de carga en caso de un pico de consumo local.

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