Los adolescentes de hoy: preocupados por su futuro y desilusionados por las políticas

Aunque nunca ha sido fácil ser adolescente, la generación actual de jóvenes estadounidenses se siente particularmente incómoda, según una nueva encuesta: preocupada por sus vidas, desilusionada con la dirección que toma el país y pesimista sobre su futuro.

Sólo un tercio de los encuestados de entre 12 y 17 años afirmó que hoy en día las cosas van bien para los niños y adolescentes, en una encuesta publicada el lunes por Common Sense Media, un grupo de defensa de los niños. Menos de la mitad dijeron que pensarían que estarían mejor que sus padres cuando crecieran, una visión pesimista compartida por los adolescentes de muchos países ricos, según muestran otros datos.

No se trata sólo de la angustia adolescente. Una investigación diferente, de Gallup y Walton Family Foundation, cuya última entrega también se publicó el lunes, hizo preguntas a los jóvenes a lo largo del tiempo y examinó cómo cambiaron sus respuestas. Los miembros de la Generación Z, de entre 12 y 27 años, tienen significativamente menos probabilidades de evaluar positivamente su vida actual y futura que los millennials cuando tenían la misma edad, encontró el estudio.

Entre los jóvenes de 18 a 26 años, sólo el 15 por ciento dijo que su salud mental era excelente. Se trata de una caída significativa con respecto a 2013 y 2003, cuando poco más de la mitad lo dijo.

En conjunto, estas encuestas ofrecen una mirada inusualmente detallada a las perspectivas de los adolescentes, a quienes rara vez se les pregunta en encuestas de alta calidad.

“Los datos son bastante claros: a nuestros niños no les está yendo bien”, dijo James P. Steyer, fundador y director ejecutivo de Common Sense Media.

Estas impresiones entre los jóvenes podrían contribuir a un desafío para las campañas presidenciales con los nuevos votantes del país: la participación y el compromiso de los jóvenes, que ayudaron particularmente al presidente Biden en 2020, parecen estar disminuyendo.

“Para los jóvenes, las opciones que han tenido a lo largo de su vida han sido Trump o Biden”, dijo Kristen Soltis Anderson, socia fundadora de Echelon Insights, una firma encuestadora republicana, y una de las encuestadoras que realizaron la encuesta conjunta. Encuesta de Sense Media. «Podrías mirar esto y decir: ‘No, gracias’.

No es que los futuros votantes sean apáticos respecto de las políticas públicas: esta generación tiende a apasionarse por temas como el cambio climático, el aborto y la guerra en Medio Oriente, según los encuestadores.

Pero en la encuesta de Common Sense Media, casi dos tercios de los encuestados de entre 12 y 17 años dijeron que los políticos y funcionarios electos no reflejan las necesidades y experiencias de los jóvenes. Los niños y los encuestados blancos eran ligeramente más propensos a decir esto. Sólo el 7 por ciento de los adolescentes dijo que los políticos representaban muy bien a los jóvenes.

«Los votantes jóvenes, si bien están muy preocupados por los problemas, no están vinculados específicamente a ningún partido y creen que el sistema político en su conjunto está fallando», dijo Celinda Lake, presidenta de Lake Research Partners, una firma encuestadora demócrata, y otra encuestadora. detrás de la nueva investigación.

La educación es un tema principal para los adolescentes en las encuestas. Ante una pregunta abierta de Common Sense sobre lo más importante que se podría hacer para mejorar la vida de los niños, una mayoría, uno de cada cinco, dijo que era necesario mejorar o reformar el sistema educativo.

Más de la mitad de los adolescentes dijeron que las escuelas públicas K-12 hacen un trabajo regular o deficiente. Sólo el 8 por ciento dijo que estaban haciendo un trabajo excelente.

El sesenta por ciento dijo que la pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia era un problema. Margaret Spellings, directora ejecutiva del Centro de Política Bipartidista y secretaria de Educación durante la presidencia de George W. Bush, dijo que los adolescentes tenían «absolutamente razón».

«Tenemos que ponernos al día con estos niños, de lo contrario experimentarán un mundo de dolor en sus vidas y, por lo tanto, en nuestro país», dijo.

Cuando Gallup preguntó a los adolescentes cuáles eran las tres palabras que mejor describían cómo se sentían con respecto a la escuela, las respuestas más comunes fueron aburrido, cansado y presionado.

Sólo una cuarta parte dice que está muy segura de que su escuela actual está haciendo un buen trabajo preparándolos para el futuro. Dijeron que querían más educación centrada en el aprendizaje práctico que los preparara para carreras, dijo Romy Drucker, directora del programa educativo de Walton Family Foundation.

«Lo que estamos escuchando es que la escuela secundaria parece obsoleta para muchos estudiantes», dijo.

Una cuestión conexa era la de la salud mental. En la encuesta de Sentido Común, el 65 por ciento dijo que la salud mental de los niños y adolescentes en su comunidad era mala o regular. Las niñas eran más propensas que los niños a decir esto. Las respuestas fueron en gran medida consistentes independientemente de la raza.

Los jóvenes de hoy son más conscientes de los problemas de salud mental y se estigmatizan menos cuando hablan de ellos. Su preocupación se refleja en el aumento de las tasas de hospitalización y suicidio.

Otras medidas de bienestar y ambición disminuyeron ligeramente. En comparación con los millennials de esta edad, los niños de 13 a 17 años son algo menos propensos a decir que tienen un amigo en quien pueden confiar, hacer ejercicio regularmente o planear ir a la universidad, encontró Gallup.

L’un des principaux facteurs de la crise de santé mentale, a déclaré le Dr Matthew Biel, chef de la division de psychiatrie pour enfants et adolescents à l’hôpital universitaire de Georgetown, est « la numérisation de nos vies, et des médias sociaux en particular «.

Los adolescentes están de acuerdo. Cuando se les preguntó acerca de la causa principal de los problemas de salud mental en la encuesta de Sentido Común, la mayoría dijo El impacto negativo de las redes sociales. e Internet, y el segundo lugar en importancia se refiere al acoso, incluso en línea.

«La salud mental en sí misma es un problema de salud pública y creo que también es un signo de una sensación general de angustia, incertidumbre y malestar», dijo el Dr. Biel.

Los adultos compartían muchas de las preocupaciones de los adolescentes. En una encuesta de seguimiento realizada por Common Sense a 1.000 posibles votantes, la mayoría dijo que las cosas no iban bien para las familias.

Ocho de cada diez personas dicen estar preocupadas por las futuras oportunidades económicas de los niños, independientemente de su raza, género y partido.

En conjunto, dijo Lake, las encuestas sugieren que las causas del pesimismo adolescente (sus preocupaciones sobre la política, la educación, la salud mental, las redes sociales y su futuro financiero) están interrelacionadas, un mensaje que espera que los políticos a los que sirve comprendan. .

«En este momento, si les dijera a mis clientes que invertir en los niños es la prioridad número uno, dirían: ‘No, la economía es la prioridad número uno'», dijo. “Y lo que les diríamos es: se están perdiendo lo que la gente quiere en esta economía. La inversión en los niños está en el centro de la economía, tanto para los jóvenes como para los adultos.