Los gigantes petroleros se abren paso para aumentar sus ganancias

Exxon Mobil et Chevron, les plus grandes sociétés énergétiques américaines, ont annoncé vendredi des bénéfices considérables pour le dernier trimestre de l’année dernière, démontrant que l’industrie pétrolière et gazière est restée robuste à une époque de doutes en raison des préoccupations liées au cambio climático.

Las ganancias corporativas cayeron desde el año de auge de 2022, cuando un aumento de precios impulsó las ganancias, pero por lo demás fueron las más fuertes de la historia reciente.

Exxon ganó 7.600 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2023, una disminución del 40% respecto al año anterior. Para todo 2023, la compañía reportó una ganancia de 36 mil millones de dólares, frente a 55,7 mil millones de dólares en 2022. Antes de eso, la última vez que Exxon ganó más de 30 mil millones de dólares en un año fue en 2014.

Chevron reportó ganancias en el cuarto trimestre de 2.300 millones de dólares, frente a los 6.300 millones de dólares del año anterior. Este cambio se debe a los menores precios de las materias primas y a las amortizaciones, particularmente en el estado natal de la compañía, California. Durante el año, la compañía ganó 21.400 millones de dólares, frente a 35.400 millones de dólares en 2022, pero, al igual que Exxon, fue por lo demás su mayor beneficio anual en una década.

Las empresas generaron suficiente efectivo para financiar grandes dividendos y recompras de acciones. Según los analistas, estos pagos son lo que ahora buscan los inversores en el sector.

«En 2023, devolvimos más efectivo a los accionistas y producimos más petróleo y gas natural que cualquier año en la historia de la compañía», dijo el director ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, en un comunicado. La compañía dijo que recompró el 5 por ciento de sus acciones en circulación durante el año.

Exxon pagó 14.900 millones de dólares en dividendos y completó 17.400 millones de dólares en recompras el año pasado. Darren Woods, presidente y director ejecutivo de Exxon, dijo que esa cantidad excedía la de otros gigantes energéticos occidentales. «Estoy muy orgulloso de lo que nuestra gente ha logrado», dijo en un comunicado.

En el cuarto trimestre, el precio del barril de crudo Brent, de referencia internacional, fue un 5% más bajo que un año antes, mientras que el precio del gas natural bajó más de un 60% en el principal mercado europeo y de un 50% en Japón. y Corea del Sur.

Sin embargo, los últimos resultados de las principales empresas energéticas mostraron que seguían siendo extremadamente rentables y estaban tomando medidas para mejorar el rendimiento de sus negocios principales.

Exxon, Chevron y otras compañías petroleras invierten en negocios con bajas emisiones de carbono, pero el efectivo que financia los pagos a los accionistas proviene de la producción y venta de petróleo y gas. Exxon dijo que durante el año, la producción en dos regiones clave, la Cuenca Pérmica en el suroeste de Estados Unidos y Guyana en América del Sur, aumentó un 18 por ciento.

Exxon y Chevron han realizado recientemente adquisiciones que podrían aumentar su producción de petróleo y gas. Exxon acordó adquirir Pioneer Natural Resources, un importante perforador de esquisto, por casi 60 mil millones de dólares en octubre, mientras que Chevron llegó a un acuerdo para comprar Hess por 53 mil millones de dólares.

Las medidas de bajas emisiones de carbono adoptadas por estas empresas generalmente están estrechamente vinculadas a sus operaciones existentes. Woods, de Exxon, dijo en una llamada con analistas el viernes que la compañía planea inversiones por 20 mil millones de dólares destinadas a reducir las emisiones. El año pasado, la empresa pagó 4.900 millones de dólares por Denbury, una empresa propietaria de oleoductos destinados a transportar dióxido de carbono.

La idea, dijo Woods, es registrar fábricas y otras instalaciones con altas emisiones a lo largo del Golfo de México para eliminar sus gases de efecto invernadero. Dijo que tenía sentido utilizar dichas tecnologías para tratar de reducir las emisiones «en lugar de destruir y desechar la infraestructura y las industrias existentes que tenemos».

Dos inversores activistas retiraron el viernes una propuesta para que los accionistas votaran sobre reducciones más rápidas de las emisiones de Exxon. Exxon había demandado a inversores en un tribunal federal para impedir que la propuesta se sometiera a votación. Uno de los inversores, Arjuna Capital, calificó la medida de Exxon como «intimidación y acoso».

El jueves, Shell, la compañía energética más grande de Europa, informó una caída del 26 por ciento en las ganancias ajustadas del cuarto trimestre, pero aun así obtuvo una ganancia de 7.300 millones de dólares. Shell ganó 28 mil millones de dólares durante todo el año y pagó 23 mil millones de dólares a los accionistas en dividendos y recompras, dijo la compañía.

Wael Sawan, quien se convirtió en director ejecutivo de Shell el año pasado, dijo que había recortado los costos de la compañía en mil millones de dólares y planeaba recortar al menos otros mil millones de dólares. También reduce actividades que se han vuelto marginales, como la producción de petróleo en tierra firme en Nigeria.

Mientras que a su predecesor, Ben van Beurden, le gustaba contar la historia de su hija compartiendo sus puntos de vista sobre el papel de Shell en el cambio climático durante la cena, Sawan no duda en lanzarse al sector del petróleo y el gas. Dijo que su compañía estaba poniendo en marcha campos que agregarían medio millón de barriles de petróleo equivalente por día a la producción para 2025.

«Nos permitirán seguir brindando la seguridad energética que el mundo necesita y al mismo tiempo generar flujo de caja», afirmó.